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光纤通道市场面临越来越大的挑战

2009-05-14 13:06
Hsiao Chen
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  许多企业都面临着这样的情况:更多的数据存储意味着存储网络需要更快的数据连接。20多年来,光纤通道满足了许多大型企业的需求,但是现在这个存储网络连接方案正面临有史以来最大的挑战,这些挑战主要来自数据中心设备的设计变化。

  一些因素正迫使许多企业在数据中心连接中处理更多的信息。多核处理器,虚拟化和集群化都在提升计算性能,因此这些系统能够支持更加复杂的应用程序。视频使用已经变得越来越普及和频繁,企业不仅在外部使用视频来吸引新客户,而且其内部也在使用视频来提升内部通信。分析工具使得企业能够搜集和检验更多的信息,因此它们可以准确地评估业务性能。因此,原来TB级的信息量很快变成PB级。

  此外,许多数据中心的合并也在加速。新的统一计算平台正在崛起,它可以同时支持服务器、存储和网络功能。虚拟化正在帮助企业合并服务器。这些多功能设备要求更高的带宽,以便传输它们所搜集的不断增加的数据。

  因此这些公司所面临的挑战是双重的。由于数据量在不断增长,它们很快就需要寻找更高速度的存储连接解决方案。从长期来看,由于它们原来的网络是孤立的,因此它们需要新的通信连接方式。现在的情况是:光纤通道连接它们的存储系统,InfiniBand连接它们的服务器以获取高性能,以太网支持公司网络。这种方式要求它们购买三种网络接口卡,部署三种网络线缆和三种管理系统。它们将需要合并这些项目,但是未来的发展路径目前还不明朗。

  光纤通道是许多企业采用的连接方式。企业策略集团的分析师Bob Laliberte表示:"许多公司已经部署了光纤通道来满足高速存储网络的需求。"

  但是随着上述变化的发展,光纤通道面临着越来越多的竞争。Taneja Group的高级分析师Jeff Boles表示:"许多环境正面临着性能和扩展性的挑战,这些挑战正迫使它们远离光纤通道SAN(存储局域网)。"InfiniBand在高速存储市场上正获得越来越多的支持,而以太网光纤通道(FCoE)也崛起为一种潜在的能够合并多种网络类型的连接方式。

  InfiniBand是在2000年左右的时候崛起的。在各种连接方式中,这种连接方式可以提供最快的速度。厂商们正在发售10GB/秒和20GB/秒版本的InfiniBand,而且现在已经开发了40GB/秒的连接方案。由于InfiniBand具有速度优势,这种技术获得高性能应用程序的支持,比如生物科学、药物研究、数据挖掘、数字渲染、电子设计和气象分析。

  InfiniBand的支持者起初将它定位为通用的高速数据中心网络互联方案,但是它的高价格限制了它的领域。InfiniBand的支持者会指出说这种网络方案的每GB每秒成本很低,但是许多公司只会看到InfiniBand高昂的起始价格。

  以太网可能是光纤通道的劲敌。以太网已经广泛用于个人电脑、服务器和交换机的连接。此外,以太网还广泛用于广域网(WAN)。根据Vertical Systems Group的预测,到2013年以前,全球的以太网WAN服务销售收入将达到383亿美元。由于以太网在其他领域的广泛使用,因此以太网看起来很可能将崛起为合并网络的主要竞争对手之一。

  以太网光纤通道(FCoE)能够映射光纤通道,因此它可以在以太网连接上运行。这种网络规范得到了许多网络和存储厂商的支持,包括Blade Network Technologies,Broadcom,Brocade,思科,EMC,Emulex,日立数据系统,惠普,IBM,NetApp,和Sun微系统。不过,以太网的设计可能会带来延迟性问题,从而影响性能。几家厂商已经开发了"无损"版本的以太网。它们声称这种版本的以太网将解决延迟性问题,而且许多企业很希望将网络合并进一种光纤架构。

  随着市场的成熟,光纤通道还有一些优势可以依靠。该技术已经在许多公司中得到部署,因此数据中心人员知道该如何使用它。这种网络方案已经得到了增强,现在光纤通道可以在数百公里的距离上进行传输,也可以作为一种WAN连接机制。随着8GB/秒光纤通道产品进入市场,厂商们已经在着手开发16GB/秒版本的光纤通道,因此光纤通道进入高性能系统的路径还是很清晰的。

  作为企业存储网络的选择之一,光纤通道将必须克服新的挑战才能维持其市场领先地位。Boles表示:"光纤通道是事实上的标准,但是光纤通道正在迅速地接近地位的顶点,而在未来两年内,我们将看到其他的网络方案对光纤通道构成严重的威胁,因此光纤通道未来的市场份额面临严峻的挑战。"(编辑:于占涛)

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