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百年老店惨淡收场 爱立信Avaya瓜分北电

2009-07-27 23:46
木中君
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 北电倒下了,这个在光网络和移动通信领域曾经风光无限的公司,虽然经历了出售其部分业务以及裁员等自救措施,但是终于没有挺过这个寒冷的经济冬天。继三年前出售其UTMS业务给阿尔卡特朗讯之后,北电在近期相继出售其企业网业务给Avaya,出售CDMALTE业务给爱立信。而后者,正是北电这几年来赖以起死回生的核心业务。作为曾经在通信领域叱咤风云的北电网络,其多年积累的技术专利和优质客户,被瓜分之后又会给本已经竞争过度的通信网络市场,带来多大的变数呢?
  
  让我们回到三年前。

  2006年9月,北电把它苦苦挣扎的UMTS无线连接装备业务以3.2亿美元的价格出售给法国阿尔卡特公司,从而退出了占据全球3G份额最大的UMTS领域。当时北电首席执行官Mike Zafirovski 在讨论出售交易的电话会议上说:“UMTS连接设备领域有太多的运营商,我们的UMTS连接业务目前缺乏规模和缺乏我们自己获得利润的优势。”事实上确实如此,北电的UMTS当时不仅远远落后于爱立信、阿尔卡特朗讯以及诺基亚西门子,也不如华为。在运营商采购日趋集中化的潮流下,北电的UMTS设备已经在实际上被排除在外。因此,出售这块长期亏损的业务,把资金集中到优势项目上去,寻求失之东隅,收之桑榆,是北电当时的设想。

  Mike Zafirovski当时宣布北电的战略重点包括三个部分——下一代移动通信、企业转型,以及服务和应用。这其中,最重要的两块业务就是4G和企业网。北电网络的管理高层认为,尽管它在3G市场没有获得成功,但并不影响它在销售4G设备方面获得成功的能力。北电网络灵活与整合核心网络运作总裁Richard Lowe当时说:“我们将依靠这一领域中自己网络较低成本开发的产品获得更多的市场份额,向不同类型的4G无线标准提供宽阔的无线设备产品。并将获得亚洲和北美现有的客户优势。预期在那里对4G设备的需求在最初阶段是非常强劲的。”

  Mike Zafirovski和他的管理团队在做一场豪赌。成功,则重现辉煌,失败,将万劫不复。

  很不幸,三年以后的结果,是后者。

  因为,4G距离商用的时间太长,北电在这期间要应付层出不穷的不确定因素。因为,按照常规时间顺序,4G要到2010年底才会推出第一个商用版本,第一批商用预计在2015年左右。这个时间,距离当时的2006年还有长达9年的时间!

  也许,Mike Zafirovski把一部分希望寄托在了WiMax,这个原本被称为是4G,而后来加入了3G阵营的技术标准。但是,北电在这个领域也面临着对手强有力的竞争,北电在WiMax上已经不占据优势。英特尔、摩托罗拉、三星电子等都是北电在WiMax领域的竞争者。Mike Zafirovski的信心也许来源于北电在北美最重要的客户Sprint投资30亿美元建设WiMAX网络的决议。但是最终,Sprint几经周折才在2008年下半年在巴尔的摩市正式推出了全美首个WiMAX网络。WiMAX在全球面临着3G强大的竞争,最终的部署情况十分惨淡。在WiMAX并非领导者的北电,自然在里面捞不到多大的好处,最终,北电不得不放弃了自己研发,转而寻求外包WiMAX。

  WiMAX不可靠,LTE还是雾里看花。北电的企业网前面有巨人思科,还有老对手爱立信和诺西、阿朗,还有大大小小的各个国家本土的网络设备商。企业网是一个比电信领域竞争更加激励的领域,在技术含量最高的高端路由和交换领域,思科一枝独秀。紧随其后的是juniper。中低端领域已经是完全的工业化产品,除了需要极大投资的芯片之外,设备商所能提供的,仅仅是软件而已。企业网进入的门槛大大降低,因此在各个主要国家产生了大量的本土厂商集中在企业网领域。作为曾经是数字交换机的发明者的北电,作为技术型的公司,和对手比拼服务和成本,并没有多大的优势。虽然,企业网是北电增长最快的业务,但是对于庞大的北电整体亏损资金,企业网也只能是独善其身。

  北电的短板没有接上,其曾经最为辉煌的光网络也丧失了技术的领先。他们没有阿尔卡特朗讯的英雄试验,赶不上Infinera的创新技术,甚至赶不上华为的ULH技术。北电曾经傲视天下的光网络业务已经没有多少可以骄傲的成本。更何况,全球的电信业早已经过了疯狂的铺设光纤的时代,在光网络增长趋缓的大前提下,北电的光网络并不能弥补其他部门的亏空。

  如果没有从2008年开始的经济危机,北电也许能多熬几年,支撑到期盼中的奇迹发生。但是,这场席卷全球的经济寒流让全球电信业、IT业的投资大减,终于,这成了压垮北电网络的最后一根稻草。曾经高居全球通信设备提供商第一的北电,2000年8月股价高达1219加元(900美元),市值超过2000亿美元,营业额280亿美元,而最近价格曾低到只有0.08美元, 市值不到4000万美元。 (作者:李志国  编辑:于占涛 )

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