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博通的GPON算盘

2009-07-23 18:19
龙凰
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作 者:桑菊
    前天,博通公司(Broadcom)宣布,将于今年面向中国市场推出GPON系列芯片

    这不啻于一枚重磅炸弹,给原本就热闹非凡PON市场又增加一个不得不谈的话题。或许,短暂的平衡就此被打破,PON市场将会呈现出一边倒的格局。

    在此之前,无论是从全球还是国内的市场格局来看,GPON和EPON还是相对均衡。一个在欧美市场称雄,一个在亚太市场领先;一个得到了中国移动的青睐,另外一个则进入了中国电信和联通的视野。在现网的市场规模和技术演进上来看,EPON似乎还占得了先机;而在产业链的成熟度和强壮程度方面,GPON则稍胜一筹。

    但这一切,可能都会因为一个“野蛮人”的加入而发生逆转,而这就是博通。凭借在DSL、以太网和无线局域网产品领域的领先地位,博通在中国运营商市场已经建立了强大的品牌影响力。博通副总裁兼运营商接入业务部总经理葛列格·费希尔这么认为,“全球GPON标准为中国带来了实现下一代光纤到户光纤到节点的机会,博通盼望在这一领域扩展其接入技术应用范围,并增加投资。”

    博通看好这个市场,可能与中国电信态度发生转变有关。中国电信科技委主任韦乐平在两个月之内,对于PON技术路线选择的态度,发生了很大的转变。而作为中国电信曾经的总工程师,其在电信决策层面颇有影响力。韦乐平预测,2年后GPON的市场规模将全面超越EPON,而到2013年GPON的市场规模将是EPON的3倍,成为FTTx主导技术。当然,这个地方也不能落下中国移动,但移动的FTTX更多的是用于3G基站的回传,但需求量一样不容小觑。

    GPON优势日趋明显

    包括中国移动和中国电信在内的众多运营商选择GPON,肯定有自己的道理。中国移动研究院的李晗曾经给出了一段非常简练的概括。

    从技术上看,GPON拥有更大带宽、更远传输距离、更高分路比,更加满足扁平化接入网建设需求;从产业链看,GPON的系统、芯片和光模块厂家规模和实力均超过EPON,所有大的系统厂家都支持GPON,7家芯片厂家支持GPON,只有3家支持EPON,并且GPON芯片厂家规模和实力更强。

    从运营商选择来看,大部分运营商选择GPON,十大固网运营商中九家选择GPON;从成本来看,单用户接入成本GPON和EPON相当,单位带宽成本GPON较低;从技术演进来看,10GEPON规模商用至少需要3年时间,不会影响目前技术选择。

    博通将给GPON带来什么

    前文中提到了GPON阵营的几个长处,博通的加盟肯定会强化已有的优势。特别是在有效降低GPON芯片和光器件价格上,到目前为止,GPON还是比EPON要高出不少。而更为关键的是,博通的加盟彻底改变了GPON的产业形态,给产业链各方吃了一颗定心丸。

    通过分析GPON的产业链可以发现,GPON阵营中,芯片供应商和系统设备制造商存在很大的交集,这也就意味着很多设备厂商自行设计生产芯片,这种做法对于一些独立芯片供应商是很大的考验。DSL如此庞大的市场,尚且不能支撑多芯片厂商共存的产业格局,更不用提尚在进化中的GPON。但现有的几家独立芯片供应商显然都没有那个实力去化解设备厂商的问题。而不同的设备厂商在采用自己的芯片之后,在产品的兼容性方面肯定会存在弊端,这是电信运营商所不能接受的。这也是困扰GPON产业链各方的一个难题。

    而随着博通的加入,这个问题将会得到缓解。设备厂商并不愿意非要采用自己的芯片,“术业有专攻”才是未来的方向;而其余的独立芯片供应商也能够在这个扩大的市场中捞到一些残羹冷炙;对于运营商而言,它所关心的是如何建网如何赚钱。

    DSL市场就是个很好的先例,作为技术的开创者,ALU也是“通吃”起家,但随着独立芯片公司的不断壮大,最终选择了退出。而在这个过程中,DSL成为了全球最为主流的宽带接入技术,给ALU、博通和华为之类的淘金者,带来了难以想象的财富。

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