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“光纤之父”高锟:以做前所未有的事为满足

2009-10-09 11:51
月城清浅
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  当76岁的“光纤之父”、香港中文大学前校长高锟被宣布荣获今年诺贝尔物理学奖的时候,在美国硅谷一家为老人服务的健康中心主任帕克女士才知道,在这里治疗的一位瘦弱而和气的老人原来是一位非凡的科学家。

    此次,高锟因为在“光在纤维中的传输以用于光通信方面”做出了突破性成就而获奖。遗憾的是,这位1933年出生于上海的华裔物理学家因为罹患轻度老年痴呆症的原因,不能亲自前去领奖。但他的成就,使得光纤网络已经遍布地球,架构出了当今信息网络社会的基础。

    人类通讯模式的彻底改变

    “光纤没有铜,偷了也没用。”分布在中国广袤国土上的一些光纤网络铺设处的标语,幽默地注释着高锟一生的成就。

    高锟是第8位获得诺贝尔科学奖的华裔科学家。早在1966年,高锟就在一篇《光频率介质纤维表面波导》论文中首次提出将玻璃纤维和光用于通讯的理论,他计算出如何使光在光导纤维中进行远距离传输。

    用他的理论为指导,就是以玻璃制造比头发丝更细的光纤,取代用铜导线作为长距离的通讯线路。这个理论引起了世界通信技术的革命。

    高锟提出的用玻璃代替铜线的大胆设想,许多人都认为匪夷所思。高锟为了寻找到没有杂质的玻璃,经常去玻璃工厂和实验室去讨论玻璃的制法。后来,他克服了外界的不断质疑和种种困难,终于制造出世界上第一根光导纤维。

    1981年,第一个光纤系统面世,纤细的光纤取代了体积庞大、造价昂贵的铜缆,此后改变人类社会的互联网诞生,也以此为基础而促成。人类信息的传输方式再次经历了一场全球革命,高锟“光纤之父”之名由此传遍世界。

    因高锟的理论而生的产业庞大得无法估计,从光纤光缆的制造,到光纤网络通信系统;从通信网、电视网到互联网;从打网络游戏到看高清电视,光纤是整个人类信息社会的基础。它携带着各种信息数据传递向每一个方向,文本、音乐、图片和视频因此能在瞬间传遍全球。

    高锟曾经自信地讲过,光纤通讯1000年也不会被其它工具取代。

    光网络的铺设正方兴未艾。跨越海洋和城市间的铜缆已经被光缆取代,但延伸到家庭的线路中,光缆的成本还与铜缆进行最后的“成本斗争”。

    “光进铜退”、“光纤到楼”、“光纤到户”,目前不仅是中国三大运营商的重要发展目标,更是全球通信产业的发展趋势。

    2009年上半年,国内光纤需求量首次超越美国,成为全球最大的光纤需求国。Light Reading的最新报告数据显示,尽管全球经济不景气,2009年全球光纤用户数增长率将超过32%,在今后几年,该市场还将继续以接近30%的速度增长,到2013年,全球光纤连接家庭将达到1.3亿户。

    高锟是“光纤之父”,却不曾取得光纤技术的专利权。他的梦想是让光纤成本越来越低,希望未来的网络用户能够免费上网。
天生科学家

    高锟1933年出生于上海,祖籍金山,曾住在法租界。高锟祖父高吹万是藏书家、诗人、书法家,叔叔高平子是天文学家,父亲高君湘是有名的律师。

    在富裕家庭出生的高锟喜欢玩猜谜、做模型,从小就对科学很有兴趣,家中的三楼一直是高锟教授童年的实验室。

    他从小对化学很感兴趣,他印象最深的一次实验是用红磷和氯酸钾粉末混合,加上水幷调成糊状,用泥巴搓成弹丸。他把自制的“炸弹”扔下街头,果然发生爆炸,幸好没有伤到路人。

    在他十几岁的时候,高锟一家举家迁往香港。之后他考入香港大学,但由于当时港大还未有电机工程系,他只好远赴英国进修。大学毕业后,他进入英国国际电话电报公司做工程师。高锟发明的专利权就属?雇用他的英国公司。

    高锟和夫人自今年夏天起定居于美国硅谷的一所公寓,他寓所的冰箱门上,贴着每天的安排,手工课、音乐课、网球等“锻炼项目”基本上占据了高锟的大部分生活。

高锟曾说:“我心里觉得一个人有这样子的好运,能够做一件前所没有的事情,而且做出来的影响是非常非常大的……我感觉很满足。”

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历届获得诺贝尔奖的华裔科学家

    高锟

    2009年诺贝尔物理学奖获得者

    钱永健

    2008年诺贝尔化学奖获得者

    崔琦

    1998年诺贝尔物理学奖获得者

    朱棣文

    1997年诺贝尔物理学奖获得者李远哲

    1986年诺贝尔化学奖获得者

    丁肇中

    1976年诺贝尔物理学奖获得者

    李政道、杨振宁

    1957年诺贝尔物理学奖获得者
 

(编辑:于占涛)

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