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发展WiMAX倍感压力 Sprint酝酿向LTE投诚 (4G智能机)

2010-05-24 09:29
黯影冰风
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  在今日召开的LTE世界峰会上,Sprint Nextel公司发布了“下一代移动网络”建议书(RFP),并将LTE作为一个潜在的技术选择。作为WiMAX网络发展先驱,Sprint Nextel公司在4G技术上的选择,已经有了些许转移,并且这也将对WiMAX技术在全球的发展造成严重的影响。

  在WiMAX发展中,Sprint Nextel是个出色的参与者,在推动WiMAX技术的发展与网络运营上功不可没。然而,事隔几年后的今天,Sprint Nextel侧重于对4G技术的发展。

  发展WiMAX倍感压力

  近几年来,Sprint Nextel在无线宽带网络方面已投入了数十亿美元。期望为用户的智能手机、掌上电脑等设备提供更快的连接速度,以超越竞争对手。目前,Sprint Nextel已经在27个市场提供4G服务。

  网络的完善,使Sprint Nextel在4G网络上有了更多的发言权,用户数量也在不断增多。据了解,Sprint Nextel目前网络涵盖量已达3000万人口,但仍没达到预期的1.2亿用户。然而尽管如此,Sprint Nextel并没有平衡投入与收益。从目前来看,Sprint Nextel在WiMAX方面亏损超15亿美元。而资金的严重亏损便成为Sprint Nextel面临的巨大压力之一。

  为吸引更多用户,减少网络掉线率,Sprint公司推出了价格更便宜,使用更方便,覆盖更广,频道数更多的移动视频服务(MobiTV)。 同时,Sprint还计划在今年6月份推出与宏达电合作的首款超高速智能手机Evo,这是目前美国国内第一款4G手机,它可以轻松、流畅地播放成千个网页视频,如Hulu、YouTube和Blockbuster。

  然而其竞争对手Verizon在LTE上也紧追猛赶。Verizo到2010年底将完成LTE网络部署,届时将与Sprint的WiMAX技术展开竞争。目前,Verizon正在波士顿、西雅图进行LTE测试。

  此外,美国私募股权公司Harbinger Capital Partners正计划投资数十亿美元在2015年部署一个采用LTE的4G的新网络,并面向零售商、PC制造商以及所有希望提供移动宽带业务的公司批发无线网络。

  虽然LTE技术的发展商要晚于WiMAX,但近两年,WiMAX的发展速度明显亚于LTE,在资金充足情况下,运营商与设备商联合研发新型设备,推进网络加速发展。而在4G终端方面,尽管目前还没有相应的产品出现,但网络规模化之后,终端将得到快速普及。技术优势渐弱,竞争对手冲击也成为Sprint Nextel的首要问题。

  酝酿向LTE进军

  鉴于LTE已成为目前广泛采用的4G技术,Sprint采用的WiMAX技术可能会为以后的发展带来比较复杂的局面,有分析师认为Sprint可能会被迫转向LTE,或者提供能在两种技术中转换的手机。而Sprint的表态也证明了这一点。

  “没有任何事情可以阻挡我们向LTE方向发展。”Sprint Nextel高级产品与技术开发副总裁Kevin Packingham说,“我们正在做一项技术革新,并决定我们的核心网络的未来发展方向。”

  Sprint核心网络主要指CDMA网络。考虑到当前的CDMA网络技术,Sprint应该调制其带宽以达到800MHz与1900MHz,以便于CDMA网络在未来向LTE演进。对LTE的评估并不代表Sprint正挥手道别WiMAX。“我们不认为WiMAX和LTE是相互排斥的。WiMAX与LTE十分相近,不需要在技术上靠边站。”Kevin Packingham说。

  目前,Sprint公司还没有正式发展LTE。据了解,Spint将在6月4日发布Evo 4G智能手机。此后,公司将组织人员对顾客反应进行认真评估,并决定未来4G战略。

        (编辑 Valiant)

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