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中国4G战役打响:中国移动博弈TD-LTE

2010-12-23 09:34
木中君
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  2010年12月23日消息,自从扛起了TD-SCDMA这面民族创新的大旗,中国移动骤然发现,横在自己面前的实在是一场“攻坚战”。除了要在3G市场上,用“小米加步枪”对抗电信、联通的“洋枪大炮”之外,同样迫在眉睫和暗流汹涌的,是一场围绕LTE的博弈。

  不少接近或者熟悉中国移动的行业人士不难发现,正如两年前的3G标准之争一样,中国移动正在以极大的力度投入到对TD-LTE的研发和推进上。

  一种持批评和怀疑的专家观点认为,中国移动此举是为了跳过TD直接过渡到LTE上。但中国移动可能并不认同这种观点,“TD-LTE也是TD的一部分。”一位中国移动内部的技术专家对媒体表示。

  更重要的是,这是一场“逆水行舟、不进则退”的战役。

  在国际电信市场,TD-LTE的竞争技术之一LTE FDD正在以风起云涌之势发展,而产业链并没有完全排除对TD-LTE的观望,“正如当年的TD一样,TD-LTE如果不能在中国市场取得成功,谈何在国际市场的成功,如果中国移动作为全球最大的运营商不对此有明确表态,甚至提出明确需求,怎么能让产业链消除疑虑?”上述人士表示。

  时不我待

  “谁说中国在3G上起步较晚,就在4G上也要落后一步?无论是政府还是中国移动都不愿意看到这种局面,也承担不起这个责任。”上述中国移动内部人士表示。

  10月19日,国际电信联盟无线通信部门(ITU-R)第五研究组国际移动通信工作组(WP5D)第九次会议达成一致,基本确定IMT-Advanced标准(即4G标准)锁定在802.16m和LTE-Advanced两大类技术上,根据制式的不同,又依据FDD和TDD再作划分,这也就意味着TD-LTE已经成为国际标准。

  但更严峻的竞争正在市场层面展开。据了解,2008年以来,国际上移动宽带技术产业化的步伐大大加快,WiMAX(即802.16m标准)和LTE FDD(LTE的一个分支)两项技术在国际产业化进展方面发展迅速。LTE FDD已经得到全球主流运营商的支持,并且于2009年启动了商用。

  全球来自48个国家的110家运营商承诺投资LTE,80家运营商承诺部署LTE网络,在2010年年底前将有22个LTE网络开始商用部署(2012年年底前再部署37个LTE网络)。

  WiMAX凭借产业化较早的优势,在英特尔等美国企业的大力推动下,商用化进程迅速。根据WiMAX论坛的统计,截至2009年年底,全球WiMAX网络数量为519张(含试验或试商用网络)。但2010年以来,WiMAX产业发展逐步失去风头。

  与竞争技术相比,目前,TD-LTE还只是开通了外场测试,并没有进入规模预商用和应用阶段。而WiMAX的大范围部署,乃至LTE FDD的快速商用,都给予全球市场很强的信号和预期,无疑将会吸引国际产业界投入研发资源和精力。这些都将影响到TD-LTE的产业化进程。

  在各方努力下,TD-LTE的产业化进程快速推进,于2010年初步具备了端到端的产业能力。但是,目前TD-LTE还停留在实验测试阶段,没有明确的商用和市场信号,产业链仍心存顾虑,担心未来的市场前景。

  这也就可以在一定程度上解释,为什么中国移动在这场TD-LTE的攻坚战上如此焦虑,中国移动董事长王建宙为何在TD-LTE的问题上奔走不停。

  据统计,截至目前,参加过中国移动举办的TD-LTE国际论坛和峰会的国际运营商超过100家。参观过上海世博园TD-LTE演示网络的国际运营商超过50家。

  TD-LTE的机遇

  对于产业各方而言,大家更关注的是,TD-LTE在这场博弈中究竟有多大胜算?

  中国工程院副院长、院士邬贺铨认为:“TD-LTE的产业化进程可能还会遇到TD-SCDMA遇到过的或新的难题,破解这些难题需要产业链的整体突破。”

  中国移动研究院一位专家表示,今年到2012年是TD-LTE启动的关键窗口期,当前的核心问题是必须明确TD-LTE在中国发展的时间表。

  上述专家认为,TD-LTE一直都是由我国主导,而中国又是全球最大的电信市场,中国移动也是全球最大的运营商,所有的设备商以及产业链上的各个环节都会唯其马首是瞻,中国只有以足够的示范效应消除产业链的疑虑,才能真正把TD-LTE由技术上的成功转化为市场和商业的成功,否则,中国对TD-LTE的种种呼吁就很没有说服力。

  而中国移动目前做的就是尽可能让TD-LTE的发展与LTE FDD保持同步,否则不管是在技术标准的话语权上,还是在下一步的市场化上,TD-LTE都会非常弱势。

  其次,尽可能实现TD-LTE与LTE FDD在技术和标准上的融合,不管是网络设备还是终端产品,都在技术上可能让两者实现平滑过渡,这样,未来TD-LTE在全球范围的漫游就不成问题,终端厂商在技术标准上的投入也不用左右互搏甚至顾此失彼。

  尽管真正大范围的LTE建设尚未完全展开,但不少国际运营商都开始对各种通信技术保持关注和跟踪,TD-LTE的成熟度以及实际进展都有可能影响到国际运营商对未来技术标准的选择,进而影响到TD-LTE一直期望的国际化能否真正取得成功和突破。

  记者从中国移动内部获悉,目前,包括来自德国、英国、美国、印度、俄罗斯、日本、韩国、中国台湾等多个国家和地区的超过30家运营商都紧密地跟进并支持TD-LTE的产业化发展。

  特别是那些手握TDD频率的运营商,正在对TD-LTE表示出浓厚兴趣,这部分运营商有两个选择要么上WiMAX,要么上TD-LTE。消息称,目前已经有三家海外运营商正在进行TD-LTE测试,年底之前可能达到10家,据中国移动内部透露,中国移动计划2010年推动在全球开通8个TD-LTE试验网络。

  “如果我们能抓住当前这个关键的时间窗口,一方面可以把TD-LTE推向全球,另一方面也可以让国内的TD产业链得到最大限度的释放,并带动云计算、终端、物联网等多个产业的发展。”中国移动内部技术专家表示。

  (编辑 Valiant)

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