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运营商SDN路径:开源还是节流?

2013-11-29 14:44
Radow
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  OFweek光通讯网消息,肩负着互联网企业改变网络的诉求,SDN开始改变整个IT业。但是当运营商向SDN敞开大门之后,SDN会如何改变电信业?目前这尚无结论,SDN还处于非常初期的阶段,电信业对SDN的理解、定位各有不同。

  以中国电信为例,目前存在比较主流的两种方向:节流、开源。不过,这两个形影不离的小伙伴在SDN领域并没有太多交集,甚至还一定程度上是矛盾的。

  节流:降低硬件成本

  最近一年来,中国电信科技委主任韦乐平在《去电信化》的数次演讲中频繁提及SDN,称之为“去电信化的技术突破口。”此前,韦乐平一直在提“去电信化”,却没能找到合适的技术路径,直至SDN的出现。

  “SDN最重要的一条,就是硬件成本的降低。”韦乐平指出:通过软硬件隔离,SDN可以大幅降低硬件成本,同时可以提供巨大的业务创新空间。“集中控制反而不是我最看中的一条。”

  “垂直封闭式、软硬一体化”的电信设备已经使运营商在泥潭中越陷越深。“这种体系下,厂商通吃网络,长此以往,结果是形成了一个复杂无比、刚性而昂贵的巨大网络,而且还在不断繁衍扩大,动不得、碰不得。”韦乐平指出,更重要的是这种模式十分不利于创新,“新业务的提供往往需要开发新设备,更是加剧了设备种类和数量的大量繁衍。”随着业务创新加速,这种问题会越发严重,目前,中国电信的在网设备数目已经无法统计。

  通过水平集成、软硬件解耦隔离,SDN可以实现网络虚拟化、IT化和软件化,网络设备的种类与功能将由软件决定。比如,同样的硬件,安装不同的软件则会成为路由器、BRAS等多种设备,这样可以大幅减少网络设备数目,简化运维管理。此外,SDN的软硬分离的架构也会加剧电信设备市场的竞争,几乎可以类比个人PC市场。

  事实上,在韦乐平看来,降低成本已经成为运营商应对流量剪刀差的头等大事。“中国人均的通信消费占可支配收入的8%,而日本只有7%,全球不到2%。收入很难进一步提升,只能降低成本。”

  事实上,中国电信一直在尝试对网络做出改变。最初韦乐平主导建设CN2网络时就提出:“必须从IP网的体系结构和业务网的体系结构来考虑,跳出Internet的理念,用新的思路来规划和设计IP电信网。”

  在IMS(IP 多媒体子系统)上,中国电信业曾一度推出“互联网门户平台”,但由于IMS采用的信令语言跟IP协议不同,无法做到端到端网络感知。IMS网络的可管控性差强人意,跟互联网的结合度不够紧密。该平台也未能成长起来。

  但SDN可以改变这一现状。“在OpenFlow流表里面,我们可以清楚地知道哪个用户、访问了什么、访问了多久、走了哪条网络路径,而且路径可以指定,彻底避免网络拥塞。”陈文华认为,拥有了这些能力的网络,完全可以像互联网企业的平台一样吸引用户、汇集业务,逐渐滚雪球,形成相对一劳永逸的路径。“这才是运营商的互联网之路,网络价值的体现将完全改变运营商的商业模式。”

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