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2013年全球电信业:宽带持续建设 数据业务渐成支柱

2013-12-28 08:19
kumsing
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  宽带之痛痛在农村

  热点事件:

  今年8月,英国南约克郡的4个都市区市议会发布联合声明,宣布将取消于2009年启动的“数字区域”高速光纤网络建设项目并关闭网络,原因是资金不足。

  英国近年来一直激进地推进国家宽带建设。该国主导型电信运营商英国电信负责在英国三分之二的地区铺设宽带网,而对于剩下的三分之一地区则由英国政府和地方政府联合提供补贴,南约克郡的“数字区域”项目就属于这类。“数字区域”项目的资金来源很大程度上要从纳税人缴纳的税款中筹措,南约克郡仅靠这种方式收集到1000万英镑,但由于消费者兴趣寥寥,同时要面临竞争压力,该项目的净成本攀升至9580万英镑,巨大的数额通过纳税人缴纳的税款无法消化,因此导致网络的关闭。投资数年的高速网络戛然而止,在让人惋惜的同时,更多的是其背后反映出的宽带普及之痛——农村宽带。

  事实上,很多国家已经预见到这一问题,在国家宽带计划中纳入了农村宽带补偿机制,比如美国在对整体通信业投资的同时,还加大了对部分偏远地区宽带业务的补贴力度,专门针对美国人口稀疏地区设立了“高成本环路扶持”的普遍服务支撑项目,年预算近8亿美元,约有100家一直以高成本运营的偏远地区运营商将因此大幅改善业务经营状况。而英国也设立了中央政府和地方政府两个层面支持农村宽带的资金支持机制,从2010年起,英国拨款5.3亿英镑用于“宽带传播英国”项目中农村高速宽带建设。但实际情况远比预想的艰难。今年年中,英国审计署称,“宽带传播英国”计划中的农村高速宽带项目将比原定计划推迟两年完成。为解决这一难题,英国政府本月初宣布,明年将投入1000万英镑测试可用于英国最偏远地区的宽带新解决方案。

  同样有所行动的还有美国和印度。今年年中,美国联邦通信委员会宣布了一项重要的公私部门合作工作——“连接美国基金”一期资金展开第二轮拨款,资金额达4.85亿美元,用于扩展美国农村固定宽带覆盖范围。年中,印度电信部一位高级官员称,短期内将批准一项3000亿卢比的风投,旨在将移动网络覆盖范围扩大到印度的5.6万个村庄。年末,印度政府宣布启动资金额为375亿卢比的项目,改善农村地区的网络连接。

  始于2008年金融危机的“宽带热”在经过了四年的探索后逐渐暴露出农村宽带普及的异常艰难。预计,有关农村宽带普及的改革和投入未来将是各国国家宽带计划的升级重点。

  应对网企以和为贵

  热点事件:

  日本移动通信巨头NTT DoCoMo同OTT服务商Line公司进行合作,在2013年向DoCoMo在日本的老年及4G用户提供两款新应用,应用集合了话音和短信业务。

  面对来势汹汹的OTT对手,电信运营商以往还在抵制或是合作的选择中纠结。

  但2013年成为电信运营商同OTT关系的一个转折点,可以说在这一年中,运营商和OTT以合作为基调的相处模式已经初定。

  笼统而言,上半年,电信运营商在处理同OTT公司的关系时火药味还很浓。在同OTT竞争、合作的选择中,还有很多电信运营商选择了竞争——或是像法国运营商Orange和Free那样让谷歌为流量付费以及借屏蔽网络广告与OTT分羹,或是像SK电讯等运营商那样推出自己的OTT应用Joyn,同对手正面竞争。

  但是到了下半年,在电信运营商同OTT的相关报道中,合作越来越成为主旋律。DoCoMo同Line的合作就是典型的例子。这种合作或许是运营商自营OTT业务之路走得并不顺畅的现实选择。

  2012年2月,欧洲五大运营商联合推出Joyn应用,正式向OTT即时通信应用宣战。然而此后,有关Joyn的运营数据却很少被披露。最引人注目的数据来自今年2月18日,韩国SK电讯推出Joyn50天后用户数即突破100万。当时这一消息鼓舞了运营商的士气,对Joyn的期望也达到了高点。但是随后几个月的数据却呈现出一番别样的事实。根据韩国运营商方面提供的数据,截至3月5日,Joyn在韩国的用户总数为220万,但使用OTT应用Kakao Talk和Line的用户数分别达到了8000万和9000万。

  同OTT直接竞争,似乎已经成了一场取胜无望的战争,一直积极推进自营OTT业务的西班牙电信在9月8日停用了富通信应用Tu Me,并在年底宣布将于2014年1月底关闭VoIP全资子公司Jajah。

  尽管现在合作为主调,但值得注意的是,以Google为代表的OTT企业又通过自建光纤将战火从增值业务领域引入电信运营商的传统“根据地”——通信基础设施领域时,下一波竞争正如休眠的火山一样酝酿着更大的爆发。

  流量上位逼退话音

  热点事件:

  4月11日,韩国最小的电信运营商LG U+推出了不限量语音呼叫套餐。至此,在短短一个月中,韩国三家大型移动运营商均推出了不限量语音呼叫套餐。

  数据流量,近年来一直是电信运营商的关注焦点。之前,运营商对于流量的一大关注点是如何掌控流量,不致因流量猛增使尚未升级到位的网络“瘫痪”。今年,持续数年的网络升级已经初见成效,对于可“Hold住”的流量,运营商则将更多的心思放在了如何通过流量创收上。在资费设计中突出流量,将话音和短信等传统业务作为附加优惠成为越来越多运营商的共同选择。

  所谓创收,一方面是带来用户数量的增长,另一方面则是带来用户平均支出的增加。伴随着LTE的日渐普及,很多国外运营商发现,大幅提升的网速确实如预期般带来了更多新用户、更高的用户忠诚度、更高的数据业务ARPU,但同时也明显拉低了传统话音和短信的收入。其根本原因是,用户在获得了更高的网速后发现很多具备语音和短信功能的互联网应用使用相当流畅,于是,用户义无反顾地投向了OTT等免费应用的怀抱。意识到这一点,很多运营商有针对性地调整了套餐模式,尤其是LTE套餐,越来越多运营商选择以流量为主要分档依据,而超低价甚至是免费的话音和短信则作为额外的附属优惠被并入套餐包。

  事实上,开始放弃话音和短信阵地的并非只有韩国运营商。美国运营商Verizon和AT&T此前均推出了数据共享类套餐,允许多个联网终端共享一个移动账户,而不限量话音和短信则被作为吸引用户的价码。今年3月,一直观望的欧洲运营商也终于有所动作,将这一模式引入了瑞典。英国的EE等运营商也陆续跟进。

  目前看来,话音和短信业务的利润走低趋势已经不可阻挡。但对于运营商来说,将话音和短信打包到更灵活的套餐中,反而可能会换来更多的用户认可和更大的整体收益。

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