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Infinera:提升WAN流量不必增加光纤线路的秘密

2014-01-22 09:34
雷本祖
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  在通讯世界中,光纤通道(Fiber Channel)技术向来是广域网络的重要主角之一,却少有人注意,主要的原因是高流量的光纤通道向来只有电信业才会有所需要,多数企业鲜有需要进行光纤通讯。

  然而,进入云计算时代之后,光纤通讯技术不再只是电信业专属,许多大型服务提供商也开始关心光纤通讯技术的发展。

  内容供货商决定带宽自给自足

  “移动时代兴起之后,许多内容提供商如Goolge、Yahoo或Netflix等,为了服务全球各地的用户,大量建造数据中心,发现数据中心之间必须具备极为高速的广域网络连接,才能满足服务低延迟的需求。”Infinera市场通讯资深总监Mark Showalter谈到OTT (Over-the-Top)业者的兴起,促成了光纤通讯技术的发展。

  Mark Showalter表示,目前光纤通道线路容量(Wired speed)已经达到100Gps,但交换机与路由器的处理速度往往只达到10Gbps或40Gbps,对于打算将WAN速度提升到100Gbps的ISP来说,光纤通道处理芯片的效能反而成为瓶颈。

  “当光纤通道处理器效能不够的时候,电信商就只能增加光纤线缆量来增加总容量,这当然会增加额外的运营成本与建造成本,”Mark Showalter解释道:“一般硅制程的网络处理芯片,无法负担如此高速的光纤通道传输,而Infinera则是透过InP(磷化铟)制程,将处理芯片设计为专为传输光纤通道用的PIC(光子集成电路,Photonic Integrated Circuits),将光路与电路包装在一颗芯片上,可以大幅度降低处理芯片的面积与耗能。”

  Mark Showalter强调透过Infinera的线路系统,当用户想要增加光纤通道的容量时,只需要增加Infinera的处理芯片,而不必增加光纤线路。“目前每条光纤通道线路的最高容量为8Tbps,过去由于处理芯片效能不足,必须用足够数量的光纤通道适配卡才能够用尽光纤线路的容量,否则就要多接一条光纤线路。”Mark Showalter解释技术细节道:“但Infinera的处理芯片效能高达500Gbps,因此只需要16颗芯片/适配卡就可以支持一条完整的光纤线路。”

  换言之,只要在8Tbps的容量范围内,用户若想增加光纤通道的容量,只需要增加Infinera的芯片即可。“目前也只有Infinera的芯片才具备长距离500Gbps传输的能力。”

  开始积极进军亚太市场

  过去几年,Infinera在北美相当成功,但规模不足导致无法服务全球客户,如今Infinera在全球55个国家都有客户,Mark Showalter也相当意外亚太地区对Infinera产品的接受度相当高。“举例来说,日本KDDI是我们的忠实客户,包括中国大陆、香港地区等电信商,也采用Infinera芯片来部署海底电缆,因此今年开始,Infinera决定要投资更多资源在亚太市场。”

  尽管如此,光纤通道芯片竞争厂商仍然不断有龙头厂商加入,如华为也透过并购跨入光纤通道市场,Infinera要如何面对亚太区截然不同的竞争对手?

  “虽然网络巨人华为很积极的跨入光纤通道芯片市场,但目前华为的技术仅能做到高速短距离传输,因此应用在长距离广域网络传输的能力不足,”Mark Showalter表示:“但从Infinera的角度来看,光纤通道芯片设计的技术难度颇高,与竞争厂商相比,Infinera的芯片可以降低一半的耗电,1/3的机架密度,让Infinera能占有领导地位,而竞争厂商则必须靠着彼此不断并购来保持竞争力,因此竞争厂商反而会变少,反而是Infinera站稳亚洲市场的关键之一。”

  Infinera今年积极踏入亚太市场,是否能够吸引到中国电信运营商的注意,值得继续关注。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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