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宽带网络升级为何对经济增长至关重要?

2014-02-17 08:41
瑾年Invader
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  消费者、企业、研究机构以及教育行业对互联网的使用量一直呈几何级数增长,这种迅猛增长的格局也对我们当前宽带基础设施形成了巨大压力。如今来看,人们似乎忽视了宽带网络的繁荣对经济增长的重要性。

  为此,美国讯远通信(CIENA)公司高级副总裁兼首席技术官史蒂夫·亚历山大(Steve Alexander)近日对“宽带网络升级为何对经济增长至关重要”这一问题进行了阐述。亚历山大的文章内容如下。

  如同争论“提高美国联邦债务上限是否为该国正确选择方案”这一话题一样,网络行业如今也卷入了一场争论,这种争论就是围绕“是否需要提高网络数据连接速度”这一主题而展开的。在网络能力受限的情况之下,这种限制对消费者、企业、研究机构以及整个经济都非常不利,而且网络相关的进展和创新必将受限制约,在这样的形势之下,宽带作为经济推动力的重要作用理应需要提升到更加令人关注的水平。

  高速高能力的网络对我们的未来都将起着重要的决定作用,因为这样的网络将支撑着全球互联网和数字经济。在很大程度上,基于100G技术的网络已经成为解决当前发展需求的主流,而且这也体现了传统网络架构和规模的巨大飞跃。应当说,不久之后,我们的网络技术基础将突破100G,甚至会拓展到400G,更有可能会打造10Terabit的网络。

  连网的消费者:

  毫无疑问,用户对网络的需求将会越来越多。我们已经“快速”成为一个“连网的世界”,事实上,这才是刚刚开始。据Internet World Stats的数据显示,在过去的10年中,全球互联网用户数量增长了7倍之多,从2000年的3.6亿增加到了2012年的24亿。为了确保这24亿网民能够享用高质量体验的互联网,因此也有人认为,网络通讯基础架构也应当扩容7倍多,这样现今的用户才能拥有与12年前一样的网络速度。

  不过,众所周知,事实情况并非如此。

  如今,我们使用互联网的方式也发生了巨大变化。Facebook于2004年初步亮相;YouTube于2005年开始上线;Netflix于2007年开始流视频服务,之后Hulu.com也于2008年加入了视频流服务的行列。这些服务已经明确体现出,消费者使用互联网的方式已经从简单的文本电子邮件转变成丰富的媒体和视频流等服务。另外,除了现在的有线连接网络之外,无线互联网也大大发展。由此可见,那么简单化连接的传统网络面临的压力已经很大。

  据我们评估,如果纽约城800万人口中,只有10%的人口想同时使用流电影,那么网络基础设施的需求将是每秒钟网络传输容量达到1.6Terabit。这种需求将导致如今的网络负载过重,而且凭借现有的技术来满足这样的需求也将要耗费巨大成本。但是,如果无法提供所需的网速,那将意味着用户在观看网络视频时出现更低质量的回放、像素不清、画面停顿等现象,而这恰恰是当前用户所不愿意接受的结果。

  这种同样的需求当然也出现在无线互联网之中。在过去的10年中,移动设备(智能手机、平板电脑、电子阅读器、笔记本等)使用量可以说是呈现出爆炸式的发展格局。事实上,据业界多个消息源显示,今年全球年度移动设备总出货量预计将达到20亿台以上。另据CCS Insight的数据显示,如果按照当前的速度发展,预计到2017年时,移动设备出货量将超过全球总人口数。随着这些设备数量的不断增长,丰富的网络媒体内容也越来越被用户所需,在这样的情况下,我们在网络能力方面又面临着两难困境。

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