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中兴通讯:专利诉讼战中成长 专利积累中强大

2014-04-30 09:03
来源: 飞象网

  4月30日消息,过去,中国通信企业在技术上受制于外国通信企业难以脱贫,仅就专利一项就被打压的难伸直腰。对于中兴来说,也如此。在漫漫专利诉讼战中逐渐重视自主创新,拥有的专利资本越来越多,最终牢牢把握了全球通信行业的技术话语权,改变了中国企业在技术上受制于国外通信巨头的战略困境。

  专利诉讼战 漫漫长征路

  据了解,中兴每年坚持将10%的收入投入研发,即使在金融危机期间也丝毫未减,近5年研发投入累计已超400亿元,也是中国拥有研发人员最多的上市公司。

  目前中兴已拥有5万多件全球专利申请、1.6万件已授权专利,其中涉及标准的LTE基本专利超过800余件,全球占比13%。近年仅PCT专利申请投入即达上亿元规模。在全球获得140多个LTE/EPC商用合同,同时也是全球LTE产品增速最快的厂家,2013年LTE新增市场份额接近20%。

  通过多年的知识产权积累,如今中兴的市场地位及市场影响力已经发生了巨大的变化。同时,中兴通过多年来持续的自主创新,牢牢把握了全球通信行业的技术话语权,改变了中国企业在技术上受制于国外通信巨头的战略困境。

  回首过去的点滴,再对比如今的从容,不免令人唏嘘感叹。中兴在专利问题的坚持令人尊敬,同时它也是国内万千通信企业发展历程的缩影。

  据了解,截至2013年底中兴已经遭遇NPE起诉61起,在专利这条道路上,中兴可谓是被迫快速成长起来的。

  2005年,中兴第一次陷入专利纠纷。国内某公司声称中兴侵犯了其一手机屏幕技术的实用新型专利。通过分析,中兴发现该实用新型专利所保护的技术方案,在70、80年代就已在电视屏幕领域进行过广泛应用。中兴利用充分的在先技术证据,告知竞争对手专利是无效的,成功地避免了专利无效支出和潜在的诉讼风险。

  其实早在这之前,中兴就已经面临了专利交叉的问题。2004年,国外某竞争对手利用其早年积累的标准专利打击中兴,声称中兴侵犯其若干项标准专利。这是中兴遇到的第一个专利交叉许可事件,为此,中兴展开了若干轮的内部专利评估,筛选出自己的标准专利,用于跟该竞争对手进行交叉许可谈判。最终成功地利用中兴的标准专利作为筹码,针对该竞争对手的诉讼威胁进行了有力反击,避免了许可费的支出。

  积极应对专利诉讼战

  事实上,中兴通讯并不惧怕任何企业的专利攻击,在过去长达20余年中,耗费几百亿的持续创新积累,从而建设起了一条坚固的专利长城。目前中兴已累积5万多件全球专利申请(其中1.6万件已获得授权)、近三年连续位居PCT专利申请全球前三。就是这样大规模高质量的知识产权资产储备,帮助中兴通讯在面对包括美国337调查以及竞争对手在全球发起的诸多专利战中发挥了关键作用。

  值得一提的是,中兴在美国337调查的应诉工作中取得了不俗成绩。面对各大专利运营公司的发起的337调查,中兴充分准备、积极应战,尤其是在InterDigital、TPL、Flashpoint发起的三起337调查中均赢得了终裁胜诉。在欧、美等知识产权保护体系非常成熟的国家和地区取得诉讼成功,不仅进一步强化了中兴专利的整体实力,也为欧美市场的成功开拓保驾护航。当然,中兴通讯在全球专利诉讼中的艰难胜利,展现了中国企业适应国际知识产权规则的能力,也鼓舞了国内企业积极应对国际专利诉讼的信心。

  其中,与InterDigital的337调查是中兴通讯打得极其艰难却赢得十分漂亮的一场战争。InterDigital在美国地方法院和ITC同时对中兴发起诉讼行动,中兴迅速组建了应诉小组展开应诉工作,尽管该案是中兴第一次应对337调查,但应诉小组与美国律师团队通力合作,对美国相关法律进行了细致研究,从立案到庭审再到终裁,针对每一个应诉环节都进行了充分准备,对包括不侵权和专利无效在内的抗辩进行了大量的证据检索、研讨和准备,以及针对性的发起了一系列反制行动,最终所有涉诉专利均被认定为不侵权或无效,ITC判决中兴不违反337条款。

  “当然,在这个过程中,还会面对国际诉讼的巨额支出,同时,我们也在不断熟悉、理解涉诉国家的法律制度和司法体系,并利用当地法律武器来保护我们的利益。”该人士表示。目前,在各重要市场,中兴正在一步步搭建专利高楼,专利硬件实力在不断加强的同时,也在思考如何更好地利用国际知识产权规则的软实力。

  据悉,中兴未来将继续强化智能终端、光通信云计算、大数据等核心领域全球知识产权布局。

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