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传送网SDN化:方向清晰 道路漫长

2014-05-04 14:24
水墨黯月
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  相比数据中心侧应用SDN的诸多试点或现网应用,传送网的SDN化进程注定缓慢而持久。未来网络将向SDN演进的发展方向已被业界所公认,然而运营商传送网的复杂网络架构不可避免地成为了网络SDN化的最大障碍。

  中国电信科技委主任韦乐平坦言,传送网引入SDN,可实现全网的集中管控,然而这将导致网络生存性、安全性、可扩展性较差,管理成本较高,需维护一个庞大的中央数据库,涉及成千上万台不同厂家、不同版本设备的统一集中管控,其难度和风险难以预计。

  SDN是传送网的两大突破性趋势之一

  从通信网络的发展来看,现有的通信网络复杂、刚性而昂贵,尤其是网络一旦建设好,难以变动、扩展、升级,无法在全网范围按需快速配置资源。在网元方面,现有网络多为软硬件垂直一体化的封闭架构,同时CAPEX和OPEX一直居高不下,这些问题都在推动现网的进一步演进。韦乐平认为,传送网的发展有两大突破性趋势,网络架构的变革,逐步走向SDN集中控制的虚拟网络;物理层的变革,逐步走向以硅光子等创新技术为代表的新物理层。

  从SDN对传送网的改善效果来看,SDN的应用驱动力在于可以降低网络成本,增强业务创新能力,同时可以构建廉价的商用IT平台,并应用虚拟化技术。韦乐平表示,在新的产业格局和网络环境下,SDN的引入驱动力十分显著。

  实际上SDN的理念在传送网的发展过程中并非无迹可寻,此前电信业已经在这个方向上做了积极探索。核心网侧,NGN的SS/IMS就是硬件分散,业务与呼叫控制分离、呼叫控制与承载分离,降低了业务与网络的耦合度;承载网侧,MPLS实现了路由控制面与数据转发面的分离;传送网侧,ASON就实现了控制与传送分离。

  传送网引入SDN可以带来三大优势,真正的全网视野、降低网络建设和运营成本、提升网络和业务的灵活性和弹性。

  传送网SDN化的切入点

  实际上,在传送网的SDN化方面,国内运营商已经有了一定的思路,虽然演进过程较为漫长,但是整体的方向也逐步清晰。

  韦乐平表示,运营商的演进路径各不相同,他认为将有三种途径。

  其一,通过SDN集成OTN和ROADM,在骨干网和城域网,可以借助于SDN在单个管理域集成L0和L1的资源管理和控制功能。

  其二,建立策略驱动的自动化SDN/NFV环境,协调计算、存储和IP/VPN网络资源,支持虚拟化的网络功能。

  其三,通过SDN集成光层和IP层,将光相关的控制功能集成到策略驱动的IP层SDN控制框架,实现跨层(L0/L1/L2/L3)的资源优化和弹性的VPN业务和传送业务。

  在SDN的演进方向上,一些领先厂商也提出传送网的SDN化路径。上海贝尔近期推出了T-SDN的理念,T-SDN的核心是将传输设备控制面与数据面分离开来进行网络自动化和虚拟化,从而实现传输业务流量的灵活控制和传输效率的提升,为分组网络及云业务的创新提供良好的传送平台。

  目前中国移动已经在尝试SDN与PTN的结合,并推出了S-PTN的架构,在其现网中进行试点。中国移动研究院网络所所长段晓东也表示,SDN在传送网的应用具有实际的落地点,SDN与PTN的结合就是中国移动的一次积极尝试。另外,随着中国移动快速上马100G系统,SDN与OTN的结合也是其关注焦点。

  传送网SDN化的现实挑战

  传送网的SDN化过程依然漫长,而且传输思维与IT思维的差异化也进一步增加了演进难度,电信网的IT化不可一蹴而就。

  韦乐平认为,传送网引入SDN的挑战主要体现在以下几个层面,高速传送网物理层成本主要是光层,其IT化对于成本受限于光层的传送网带来的好处相对有限;为适应多种应用场景,需要系统的传输距离和容量具有很宽的适应性,导致初期的设备高配置,部分抵消了SDN成本的节约优势;多种传送体制(SDH、OTN、WDM)的复杂性;SDN与PCE两条技术路线的演进和融合不定性。

  不可否认,各运营商对于传送网的SDN化进程并不急迫,尤其是相比IP侧对SDN的迫切诉求而言,传送网的SDN化依然存在较长的窗口期。目前各个运营商对于传送网的部署关键依然在提高网络容量,提升网络速率,包括100G的现网部署规模依然会继续扩大,而对于SDN的演进方向而言,还有相当长的一段路要走。

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