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“影子互联网”竟比谷歌光纤快百倍

2014-06-18 10:39
汉水狂客
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  ,当谷歌首席财务官帕特里克·皮切特(Patrick Pichette)宣称这家科技巨头将给美国家庭用户带来数据传输速度高达10GB/秒的互联网服务时,这一豪言壮语听起来就像是科幻小说一样不现实,因为与今天的家庭宽带服务相比,谷歌构想中的这种高速网络要快1000倍左右。但对于美国国家航空航天局(NASA)来说,这种速度却显得太慢了。

  对美国家庭用户来说,数据传输是通过公共互联网进行的;而与此相比,美国国家航空航天局所使用的则是一个被称作“ESnet”的影子网络,这是“Energy Science Network”(能源科学网络)的缩略词,该网络由一整套私人管道构成,能在全美范围内以91GB/秒的速度进行数据传输,在已知同类网络中是最快的。

  美国国家航空航天局不会将这种速度的网络服务带给普通家庭用户,但该局正在利用这种超快的网络技术来探索下一波的计算应用。ESnet就是这样的一个“试验台”,供科学家探索新的想法,随后再将其推广至商用互联网。对于研究人员来说,这是个很重要的工具,能让他们通过这个平台来处理由大型强子对撞机(Large Hadron Collider)和人类基因组计划(Human Genome Project)等项目所生成的海量数据。

  借由美国能源部运作下的ESnet,研究人员无需通过邮件的方式来回传递硬盘,只需通过这个超快的网络来交换数据即可。简而言之,ESnet就是一个“窗口”;从这个窗口望出去,人们所能看到的是计算世界将在未来最终演变成的样子。“我们对这个世界的构想是,科学发现不应受到地理的制约。”ESnet负责人格雷戈里·贝尔(Gregory Bell)说道。

  另一个网络

  第一个覆盖全美的计算机研究网络是美国国防部的ARPAnet,这个网络后来演变成了现代的互联网。但是,ARPAnet并非同类网络中的最后一个。在1976年,美国能源部赞助开发了Magnetic Fusion Energy NETwork(磁聚变能网络),将今天的国家能源研究中心(NERSC)与其他研究实验室连为一体。

  随后,美国能源部又在1980年创建了另一个名为“High Energy Physics”(高能物理)的网络,以便全美实验室中的粒子物理研究人员进行通联。而随着网络重要性的日益提高,美国能源部高官认识到维护多个网络并无意义,因此就将这两个网络合为一体 ,从而构成了今天的ESnet。

  这个网络经历了与时俱进的演变,早期该网络基于地线和卫星连接运行,而时至今日使用的则是遍布美国能源部下属17个国家实验室及其他很多实验室(如大学研究实验室等)的光纤。ESnet和Internet2——这是在互联网商业化以后,于1995年为研究人员建立起来的非盈利国际网络——一直都在租用“暗光纤”(暗光纤),也就是商业互联网服务提供商在二十世纪九十年代末互联网泡沫时期所建立起来的过剩网络容量。

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