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Li-Fi:让“光电话”变为可能?!

2014-08-23 00:01
雷本祖
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   贝尔发明的电话改变了公众的生活,让沟通变得简单。但少有人知道的是,贝尔更看好另一种通讯工具——光电话(photophone),它是一种通过光线传播通话的无线电话设备。据称,贝尔本人更看好光电话,但受限于时代,终其一生这一项目都只处于实验阶段。不过130多年后,Harald Haas教授也开始开发光通信技术,而巧合的是,他工作的地方也是苏格兰的爱丁堡大学。

  有光即有网络的Li-Fi

  如果你知道TED,那么很可能对Haas教授并不陌生,他在2011年时在TED舞台上用LED灯泡展示了无线通信技术。也是自那次演讲后,Li-Fi一词不胫而走,它现在普遍用于指称使用可见光的双向无线网络通讯技术。Li-Fi与我们熟知的Wi-Fi在结果上区别不大,前者是通过无线电波传输信息的通信系统,而后者借由可见光达到相同效果。因为LED是特殊的电子元件,可以通过每秒开关LED十亿次来产生某种“光学莫尔斯电码”,以此传输信息。

  这当然并不算一个新概念,但Haas能让普通的LED灯进行网络连接。有了Li-Fi,用户只要在LED灯光的范围之内就能连上网,甚至还能用车头灯传送数据。

  Haas早在2008年就开始了可见光通讯(VLC)研究,并在2012年成立了PureLiFi (前称是PureVLC)公司。虽然他们的多数研究仍处于原型阶段,也无法在亚马逊上面直接下单,但已经有了一些可用产品,第一款产品就叫Li-1st。该产品的上行和下载速率能达到5Mbps,传播范围在3米左右。不过实验证明,Li-Fi的速率可达10Gbps。

  相比于Wi-Fi,Li-Fi更加安全,因为后者的信号无法穿墙,而且能将上行和下行的通讯渠道分开,这意味着入侵者要跟你在同一房间,还要同时破解上下两个渠道。

  Li-Fi会取代Wi-Fi吗?

  如果Li-Fi有那么多优点,那它会取代Wi-Fi吗?目前看来,短期内是不会的。虽然不是说用手将光线遮住,Li-Fi信号就会中断,因为光也会转弯。但不透明的固体还是会影响Li-Fi网络状况,它目前还只是作为一种补充手段。比较而言,Li-Fi更适用于飞机、火车、潜水艇和汽车等封闭环境。

  另外,新旧设备的替代也需要时间。虽然Li-Fi比较安全,但无法说服所有人即刻使用新设备,特别是传统Wi-Fi仍能满足上网需求的时候。对一些商家来说,抛弃花大笔钱购买来的设备显然不太现实。而这也是Haas考虑使用LED灯作为载体的原因。一方面LED的传输速率比传统的白炽灯要快;另一方面,LED的使用范围很广泛,更加易于接受,可以在普及过程中减少许多障碍。

  Li-Fi的市场与前景

  据估计,到2018年Li-Fi 市场将达到60亿美元。而且,除了网络等室内应用,研究人员还会将Li-Fi用于更精准的定位服务,就像现在热门的iBeacon技术那样。

  每盏灯都可以拥有一个特殊的代码,相当于IP地址;在手机中植入相关的感光器后,就能识别出灯光的代码。借用这种技术可以对空间进行分区。如果身处火车站、机场、博物馆等空间较为复杂的地方,这一技术可以帮助用户即时定位。而在博物馆或商店中,用户只要靠近相关的展品或商品,就能接收到相应的解说信息,还能推送相应的折扣信息和广告。

  Haas还曾透露,他们正在与一家“大型飞机制造商”合作,这意味着以后在飞机上也能享受到Li-Fi。飞机座位上都有阅读灯,所以我们可以想像这样的场景:空姐通知你飞机即将起飞,请关掉手机,但你只需要打开阅读灯,就可以用iPad和笔记本等设备继续上网。

  不过娱乐功能可不是飞机制造商考虑的首要因素,他们更关心成本。Li-Fi免除了布线的烦恼,让航空公司能随时按需调整座椅;而且传输线的电缆也会增加不少重量,而使用LED灯就不用考虑那么多。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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