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解读美国LTE成功发展三大看点

2014-09-01 11:47
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  美国人口占全球人口总数不到5%;移动无线用户占全球总数低于6%,但占全球LTE的比例却高达87%。美国是全球LTE发展最好的国家,而且话音和数据业务的价格也是全球最低的。LTE成功发展的因素不言而喻,不过在成功发展之后还需要有充足的LTE终端,为LTE的发展提供保障;需要有前瞻性考虑新技术,才能实现可持续发展。

  四大电信运营商为LTE发展提供重要支撑

  美国拥有全球最具竞争力的市场。美国市场上LTE的主导运营商有4家,分别是Verizon无线、AT&;T、Sprint和T-Mobile。还有若干区域性和农村运营商也可经营,这些运营商也积极建网,并利用这些网络提供移动宽带服务,以提高效率、降低成本和吸引用户。主要的区域提供商包括:美国移动公司、Cricket通信公司和 Clearwire公司。相对充分的竞争,使美国的话音和数据业务的价格保持全球最低,用户选择更多,可享受到好的服务。

  Verizon无线于2010年推出LTE业务,2年覆盖人口2.73亿,业务人口覆盖达89%。目前,业务已覆盖全美190个城市、118个机场。Verizon无线LTE网络的快速部署,迫使AT&;T 于2012年推出LTE业务,1年左右时间,用户覆盖1.7亿人口,人口覆盖率达到55%。此外,AT&;T还加大了网络覆盖的力度,目标是缩小与 Verizon无线的网络覆盖差距。根据计划,AT&;T计划在2015年底前部署超过4万个小蜂窝。

  两者的发展,刺激了Sprint 和T-Mobile先后推出LTE业务。2012年,Sprint用户数为1.76亿,到2013年底达到2.5亿。有1.23亿POPS可接入LTE。2013年,Sprint的POPs已覆盖2亿人口。使用LTE手机用户占比超过35%。

  2013年3月,T-Mobile开始LTE的商用部署,加快了HSPA+技术的部署,为1.8亿美国人提供快速的 HSPA+ 42 服务,覆盖的市场达到163个。其全国性的网络HSPA+ 21 覆盖208个市场,2亿人口。T-Mobile的主要基础设施提供商是爱立信、诺基亚解决方案和网络。随着四家运营商网络覆盖范围的不断扩大及网络部署速度的加快,满足了不断增长的对流量的需求,为LTE的发展提供了重要支撑。

  LTE正改变美国移动通信市场

  运营商在推出LTE业务时,采用不高于3G的价格的不加价定价模式,实现了用户从3G业务向LTE业务的自然过渡。AT&;T 和Verizon无线为了增加收入,改变了原有定价战略,取消了固定定价计划,代之以分级定价模式,促进LTE发展均衡发展,实现多方受益。

  运营商还鼓励用户选择各种资费计划,进而实现ARPU持续增长。2012年,AT&;T 和Verizon无线采用多装置、分级数据包定价战略。鼓励用户选择更大的数据量计划。这一战略的实施,使 AT&;T的25% 用户和Verizon 无线的23%用户选择了多装置计划。

  此外,运营商还针对不同用户推出多种资费商业模式,包括低价、预付费和调整不加价等模式。以满足不同用户群的需要。Verizon 无线为了将LTE覆盖扩展到全国范围内,推出了“LTE进农村项目”( LTE in Rural America Program )。通过与农村地区的运营商合作,为目前尚未提供业务地区的用户提供服务。合作方式是:由Verizon 无线提供核心LTE设备和700 MHz频率,农村地区运营商提供基站和其它相关设备。参与此项目的农村运营商,可很快建成自己的网络,并运营自己的LTE网络。

  2011年,12家农村运营商参与了“LTE进农村项目”项目,已为8.2平方公里范围内的260万人口提供LTE服务。这一项目带来的好处是:对于Verizon无线,它的网络覆盖因与农村运营商的合作而得以延伸,其用户在全国范围内的可享受到同样水平、质量的。对于农村运营商,通过借力Verizon无线,实现了自身的发展和经营。对于用户,特别是农村用户,可享受到无差别性的服务。从国家层面看,促进了LTE的均衡发展,可谓多方受益。

  LTE发展仍需迈过两道坎

  显然,四大电信运营商的“努力”让美国LTE翻开了新篇章。不过,LTE的发展仍需要注重以下两方面:

  首先,LTE的发展,离不开充足的LTE终端。如果没有终端保障,LTE很难实现快速发展和普及。

  Verizon无线是美国最大的LTE运营商,推出LTE业务后,其LTE装置数量达到36款,其中包括智能手机、tablets, 移动热点和Jetpack 调制解调器。AT&;T的35%的后付费智能手机用户采用LTE装置。公司推出的LTE手机款式有35种,其中智能手机24种,7种tablets 和4种移动热点。目前,T-Mobile投入市场的LTE手机有12款,其中10款是LTE和高清话音功能的智能手机;1款tablet和1款热点。

  其次,Verizon无线在发展LTE的同时,也再考虑LTE Advanced计划和部署,比如:运营商集成,以满足用户的需求。

  AT&;T 从2013年第二季度开始推出 LTE Advanced网络技术,首先从基础设施方面开始运营商集成,然后再对装置进行认证;2012年,Sprint已部署了一些LTE Advanced,包括4个 MINO、自组织网络SON 、多运营商网络。增加对一些其它性能的测试,2013年实现实际部署。2012年,T-Mobile已部署了最先进技术的LTE网络硬件,向 LTE Advanced过渡无需建设新的基础设施。但LTE Advanced推出时间尚未确定。对前瞻性新技术的考虑,是运营商实现可持续发展,在未来竞争中保持优势的关键性环节。

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