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中国电信韦乐平:电信网设计理念落后SDN30年

2014-11-06 10:50
络遇
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  近日,SDN产业联盟在北京正式揭牌成立。联盟理事长韦乐平在接受笔者采访时指出,电信业多年的发展经验已经证明,人们总是高估未来一年间可以做的事,而往往低估未来5~10年间可以做的事。SDN将带来电信网络架构体系的全面变革,我们应该对这一面向未来的技术给以足够的重视。目前,SDN正处于过度期望阶段和概念验证期,即将进入幻灭期到成熟阶段,估计3~5年就将进入规模商用发展阶段。

  电信网设计理念落后了30年

  韦乐平表示,电信业与IT业相比较,网络设计理念落后了30年。IT业在上世纪70年代也是封闭的“烟囱群”,从1980年起IT业开始改变封闭的垂直架构,转向开放的水平架构,基本思路就是软硬件解耦,硬件管性能,软件管功能,这样一来有利于产业链的开放,有利于技术业务创新。而电信业则一直坚守封闭架构,追求高性能,结果形成了一个复杂无比、刚性且昂贵的庞大网络。

  摩尔定律实际上揭示了两个发展趋势:高性能和低成本。韦乐平指出,电信业重前者,设立的代表性门槛就是电信级的质量;IT业更重后者,采用适度性能要求、宽松的可靠性要求以及通用的工业标准IT设备来降低成本。结果就是20年来IT成本降低了4个量级(58%),而以传输和移动为代表的电信设备成本仅降了3个量级(30%),相差10倍。这主要是由电信网的过度设计和封闭造成的,开发和沉淀了大量不必要也从来没有用过的功能和性能,封闭性也制约了产业链的健康发展,遏制了网络和业务创新。

  他认为,在这种垄断环境下形成的以高性能、高成本、高可靠性为主要特征的电信业传统发展路径和商业模式,在垄断时代可以生存,而在今天的互联网开放和竞争环境下就难以为继了,因此电信业必须转型和“去电信化”。

  韦乐平指出,电信业一直以“中学为体,西学为用”的实用主义态度在学习计算机科学的具体技术成果和方法,但开放性有限、标准化很差,没有形成统一的,跨网、跨层、跨技术的网络架构、接口和协议。这使得电信业面临着严峻的技术和市场挑战:电信业在技术思维方式和网络架构上一直沿用着软硬件一体化的封闭架构。显然这种进展缓慢的、昂贵的、封闭架构与不断创新、日益庞大的互联网应用层的矛盾已经难以调和,也成为电信网成本居高不下的根本原因;同时,面对量收剪刀差不断扩大的趋势,传统的治标不治本的做法已不合时宜,需要有突破性的思路和根本性的架构变革。SDN成为“去电信化”在网络领域的突破性方向。

  电信业面临100多年来从未有过的挑战

  在谈到目前电信网存在的实际问题时,韦乐平说,一是网络复杂而刚性,网络由大量单一功能的、专用网络节点和碎片化、昂贵、专用的硬件设备构成;二是网元仍是软硬件一体化的封闭架构,导致设备日益臃肿、扩展性受限、功耗大、功能提升空间小、技术进步慢、价格昂贵、厂商锁定;三是网络和业务是“烟囱群”,新业务新功能的提供需要开发新协议和新设备,造成设备种类和数量大量增加,形成大批“烟囱群”,资源不能共享、业务难以融合,无法适应业务应用及使用模式的快速变化;四是成本居高不下,大量不同厂商、不同设备的采购、集成、IOT、部署、维护、升级很难降低成本。

  他认为,SDN是实现“去电信化”改造的重要突破方向,也是应对量收差持续扩大的有效手段;SDN不限于数据网领域,是一项全局性颠覆性技术,不仅涉及新的架构、新的方法、新的生态系统,而且涉及移动网、承载网、传送网、接入网、家庭网、业务网等网络的每一部分;SDN还是电信网实施体系架构变革的抓手,是ICT产业链重塑的重要机遇和挑战,其涉及领域已远超传统电信领域,有望建立一个真正开放的,更广泛、更活跃、更健康的产业链。他特别指出,SDN与传统网络将长期共存、协同发展,电信企业不仅将面临严峻的技术挑战,还将面临公司体制、流程、文化和人才等方面的挑战,SDN带来的变革将是电信业100多年来从未有过的挑战。

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