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【解读】3.5GHz频段重耕的理想与现实

2015-08-22 00:26
kumsing
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  随着移动数据业务的爆发式增长,频谱资源的重要性日渐凸显,当可分配的资源日渐稀少,并且频谱越来越高之时,人们将视线转移到了现有已分配频谱资源的重耕上,3.5GHz频谱再利用的话题由此进入人们视线。

  近日,中国信息通信研究院和中国移动联合举办了“3.5GHz频段TD-LTE/TD-LTE-Advanced产品及性能展示会”,众多设备厂商展示了3.5GHz频段上端到端的TD-LTE产品,与会专家表达了对3.5GHz频段用于4G乃至未来5G的期盼。

  事实上,类似的会议并非第一次召开,在百度中搜索“3.5GHz”关键词,你会发现两年之前就有类似的会议召开。也就是说,产业界推动3.5GHz频段再利用已有时日,至今依旧在呼吁状态,其中症结何在?

  3.5GHz4G网络纷纷上马

  要分析3.5GHz频段重耕的症结,首先来看看该频段的国内外使用情况。

  提起3.5GHz频段,一般是指3.3GHz~3.9GHz范围的频谱,总共600MHz。国际组织最早将该频段用于C波段卫星通信,主要用途包括电视节目信号传输、抗震救灾等,正是因为用于卫星通信,所以该波段带宽很宽,是一段难得的优质频谱资源。

  国际组织关于频谱的规划只是划分了其大致可以使用的业务领域,各国政府在大的框架下有一定的自主权。正因为如此,我国的3.5GHz主要用于C波段卫星通信,同时也有一些资源用于固定无线通信,主要满足无线城市的建设需求。在国外,由于很多国家的C波段卫星非常少,为了不浪费宝贵的频谱资源,一些国家将其中大约200MHz频谱用于WiMAX通信。而在部分国家,3.5GHz频段还被用在了军方场景,满足雷达探测的需求。

  国际组织对于频谱资源的划分也不是固定不变的,在看到移动通信飞速发展出现的巨大频谱缺口后,ITU对3.5GHz频段进行了重新划分,定义Band42(3400~3600MHz)和Band43(3600~3800MHz)的400MHz作为LTE的专用频谱。

  WiMAX和TD-LTE本质上都属于TDD类技术,而近年来由于商业模式和产业链不够成熟的问题,WiMAX在全球许多国家发展得并不理想,面对WiMAX颓势难挡的状况,加之ITU对3.5GHz频段进行了新的划分,为此很多国家纷纷缩减或者关闭原有的WiMAX服务,而在此频段上提供新的TD-LTE服务。

  最早部署3.5GHzTD-LTE网络的是英国的电信运营商UKBroadband,早在2012年3月,UKBroadband就部署商用了3.5GHzTD-LTE网络,这也成为英国第一张4G商用网络。接下来的几年,3.5GHz几乎以100%的年复合增长率飞速发展。截至2014年,3.5GHzTD-LTE商用网络接近20张,预计到2015年将超过50张。其中最令人瞩目的就是,2014年12月19日,日本总务省授予NTTdocomo、软银和KDDI位于3.5GHZ频段上的各40MHz频谱,3家运营商全部采用TD-LTE的方式建设。可以说,3.5GHzTD-LTE的黄金时代正在到来。

  TD-LTE国际化之必需

  国外运营商热热闹闹部署3.5GHzTD-LTE网络的时候,我国也在积极行动,这一方面出于缓解频谱资源紧张的需求,另一方面也是为了加快TD-LTE的国际化进程。

  众所周知,智能手机的进步带动了移动宽带的发展,移动互联网让全世界的3G和4G网络真正充实起来,而所有的移动流量都需要频谱资源以承载,频谱的价值因此愈发凸显。根据ITU的预测,到2020年全球移动互联网的数据流量将会增长44倍,与之对应的是需要至少1340MHz频谱,现在的可用频谱与之相比缺口在500MHz以上。如果进入5G时代,那么频谱资源的缺口将进一步扩大。为此,全球所有运营商都在寻找新的频谱资源,类似3.5GHz这样资源丰富(共400MHz频谱)、分布连续的优质频谱,自然受到我国运营商的关注。

  同时,无论是工信部、中国移动还是主要的设备商都在积极推动TD-LTE走出国门,走向全球,从而将TD-LTE发展成为真正意义上的国际标准。目前,国际运营商纷纷部署3.5GHzTD-LTE网络,且全球发放的TD-LTE牌照中55%以上都为3.5GHz频段的牌照。面对TD-LTE越来越集中部署在3.5GHz频段上的趋势,我国相关产业链更应该加大3.5GHzTD-LTE相关产品的研发力度,同时推动3.5GHzTD-LTE在我国尽快商用,从而形成规模效应,大幅降低设备成本,推动3.5GHzTD-LTE产业规模发展,促进TD-LTE在国际上的规模商用,并面向未来的移动通信产业演进,缓解4.5G和5G时代的频谱缺口问题。

  三重障碍待突破

  然而,理想虽丰满,现实却骨干。3.5GHzTD-LTE发展目前仍面临诸多障碍。

  第一,我国虽然早在2007年就规定了3.5GHz频段的新用途,但是C波段卫星却一直没有退出。而为了支持我国卫星通信制造产业发展,同时考虑到C波段卫星满足抗震救灾关键用途等,政府并没有强行要求C波段卫星退出,所谓的“手心手背都是肉”。因此,未来3.5GHzTD-LTE产业能否顺利发展,也将主要取决于C波段卫星能否退出。一个好消息是,目前业界寻找到了折中的处理办法:3.5GHz覆盖范围较小,将TD-LTE基站建在远离地面站的地方,通过技术改进,可以有效降低干扰。

  第二,与军用频段的协调问题。某些国家将3.5GHz用于军用雷达探测,参照之前某个国家从1.8GHz频段退出100MHz被军方占用的频谱耗时数十年,花费几十亿美元,可以想见3.5GHz军用频段的清退也非一路坦途。

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