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SDN思潮下 路由器演进与变革

2015-11-06 10:47
铁马老言
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  OFweek光通讯网讯 近30年来,以路由器和交换机为核心的IP网络始终遵循摩尔定律,与其他IT设备共同构建了现代化信息文明。其中,路由器作为广域网和局域网出口的核心设备,始终扮演者关键的角色,也经历了持续的发展和无数次的更新换代。

  时至今日,路由器的接口已经从五花八门的X.25、E1、ATM、POS、SDH等窄带接口转变为宽带纯以太接口为主,辅以少量的更高速和更高性能的波分接口;在运行协议上,逐步统一成分布式IP/MPLS体系。更大的带宽、更低的时延、更小的体积、更优的成本使得路由器以及其“兄弟”交换机、PTN成为几乎所有网络的基础。

  路由器演进遵循“三大定律”

  不过,变化和运动是永恒的,发展是硬道理。当前,受百兆宽带入户、4K在线视频、4G/4.5G/5G、万物互联的驱动,以及用户体验至上、SDN/NFV思潮的影响,路由器也在面临着持续的演进和变革。

  首先,路由器组建的广域IPWAN网络是一个应用范围极广的网络,一般新建一个全新网络的代价都非常高,所以很大一部分需求是扩充网络容量,在技术上需要一定程度的兼容。因此,路由器发展的基本轨迹和竞争焦点仍然是合理速度的演进,要在继承历史功能的基础上,实现容量和能力上的持续提升。以核心路由器为例,目前可以商用的主流设备是每系统16至20槽位,每单板400G,形成6.4T至8T的单子架系统。而后的发展和竞争点则是在合适的时间点推出1T、2T、4T单板,而且最好是兼容的,容量提升了,且功耗和价格不要提升,继续满足摩尔定律。这说起来简单,但实际上产业供应链已被破坏,需要依赖自身垂直产业整合的能力,要在合适时间推出合适容量、适宜成本的产品,则非常考验一家公司的综合实力,包括对新技术的储备能力和IC设计能力等。

  其次,更小的体积。传统的中高端路由器都是体积庞大的“铁疙瘩”。而随着物业成本的逐年提升,占用空间更小的“小体积大带宽”路由器开始受到欢迎。对于一些基站的站点路由器,客户甚至希望是直接抱杆的户外型。在这种趋势下,研究路由器的小型化或户外化显得非常重要。如果能做得好,产品将非常受欢迎,也可以形成不少差异化竞争优势,特别是在被传统厂商封锁的市场地盘上,具有以上特色的路由产品可起到攻城掠地的奇效。在路由器的发展趋势上,“小型化”作为一个重要分支,应该予以重视。

  最后一点是关注客户体验。类似小米家庭网关路由器的设计就很值得推崇。在硬件组成上,小米路由器采用的都是常用元件,但在软件上,其创造了一套基于APP的应用链,不仅用起来方便,创造了新价值,而且还能够带动更多小米智能家居的布局销售。中兴通讯虽然聚焦于中高端的路由器,但也可以借用类似理念把现代互联网的元素移植到路由器体系上,打造出一套便利的生态环境,增强客户对中兴路由器体验的黏度。

  SDN让路由器不再“低能”

  上述三点,都还属于演进的范围。随着SDN/NFV的发展,以路由器为中心的解决方案正在逐步演绎一场变革。

  变革的基本点是SDN(软件定义网络)的引入。IP网络能在全球范围内拥有广泛部署,靠的是一套分布式的协议体系——一个或多个节点的路由器崩溃,IP网络仍然可以继续运行,这非常了不起。然而,正是这个分布式体系,使得很多本来很容易的全局性特殊策略难以实施,IP网络的“智商”其实很低。更麻烦的是,网络的控制在应用层软件和路由器软件之间有断层,难以全自动地实施应用策略。SDN的引入,正在试图解决这些问题。

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