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量子通信新突破:“量子关联” 光子可充当电子的信使

2015-11-27 09:27
潇纵
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  据美国斯坦福大学官方网站报道,近日该校物理学家余利奥和他的科研团队让相隔1.2英里的光子和自旋的电子发生了关联。这项研究解决了量子物理学领域老大难问题——如何远距离传输“纠缠”的粒子。

  量子纠缠是两个或更多粒子在不同的空间即使相距几千里也互相关联的现象。以纠缠的电子为例,电子自旋的方向有两种,如果两个电子发生了纠缠,它们的自旋方向也会发生联系。爱因斯坦曾把这种现象称为“幽灵般的行为”。

  电子被困在原子之中,所以纠缠的电子无法通过长距离直接发生“对话”,不过光子却可以。因此,科学家可以先让光子和电子发生所谓的“量子关联”,这样光子就可充当信使的作用,传达电子的自旋信息。

  为实现这一目的,余利奥团队需要保证光子和电子在长距离传输中一直保持关联,这是个很关键的挑战,因为光子在光纤电缆中传输时有改变方向的倾向。光子可有两种方向——垂直或水平,不过如果光子的方向在途中发生改变,它与电子的关联就消失了。余利奥设计了一种时间戳来将光子的到达时间与电子自旋发生关联,这可以为每个光子提供参考信息来确认它与哪个电子相互关联。

  为最终让两个从未谋面的电子在远距离发生纠缠,科研人员需要将分别与不同的电子发生关联的光子通过光纤发送出去,让它们在中间的分束器中汇合并互动,这就需要让光子发生双光子干涉。但是来源不同的光子会有不同的颜色或波长等,而波长不同的光子无法互相干涉。为克服这个困难,科研人员在光子传输前,让其通过量子降频变换器使波长达到一致,最终成功地让光子为相距1.2英里的电子捎上了信儿。

  “这项工作可为未来在全球范围内实现数据高度安全传输的量子通信网络做铺垫。”余利奥补充道,与传统计算机相比,量子超级计算机的速度将实现指数级的飞跃,而他们的研究也让量子计算机离现实更近了一步。

  编辑圈点

  电子的自旋特性让它成为了能装载复杂信息的货箱,但要把自旋电子器件应用于量子计算机,还需要一位运货的“车夫”。现在科学家让光子很好地担起了这个责任。接近两公里之外的关联,不但向人们展示了量子现象与传统经验之间的差异有多大,也为开启超快量子计算、超安全量子密码等下一代未来技术提供了钥匙。

 

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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