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SDN/NFV规模商用还可能面对哪些挑战?

2015-12-01 15:24
龙凰
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  谈到网络,有两个词是根本绕不过去的,这就是SDN和NFV。

  SDN强调的是转发和控制的分离,通过引入新的控制平面,屏蔽不同厂家的转发平面细节,实现网络控制功能的智能和集中;NFV则是强调硬件平台与业务应用的解耦,希望能够用云计算、虚拟化的方式,通过构建基于标准硬件平台的资源池,打破过去烟囱式的业务部署模式。

  这两个概念的提出,目的有一定的相似性。

  首先是降低成本,希望能够用白牌交换机、x86服务器来取代原来的专用硬件,降低TCO;其次是摆脱供应商锁定,无论是SDN还是NFV都强调的是开放和开源,给用户更多的选择,而不是像以前采用私有协议;第三是真正的赋能网络,让网络变得智能起来,实现业务的快速开通与灵活部署。

  特别是对于运营商而言,SDN和NFV的意义还不止于此,他们还希望通过SDN/NFV的引入,重新让自己站到产业链的核心位置,在与OTT的博弈之中占据更大的主动权,或者是创造些新的商业模式以满足需求。

  既然,SDN和NFV有这么多的好处,运营商推广起来,肯定也是不遗余力。但遗憾的是,以目前的情况来看,产业进展并不是很好。我们不禁要问,是什么原因造成了这个情况?

  1,理念上的挑战

  这个说法看着是比较拗口,但却是第一个拦路虎。

  在笔者看来,电信是一个行业,更是一种思维,它强调的是等级、控制和全程全网;而来自于IT与互联网世界的虚拟化、云计算等理念,强调的是平等、开放。

  这是两种完全不同的理念和思想。在电信业务发展的早期,它的硬件能力和商业模式是能够跟得上需求的,但现在电信业务的IP化和互联网化打破了原来的节奏,原来的那套方式已经难以为继了。业务都互联网化了,作为基础的网络也必须要IT化和互联网化,去电信化是必然的选择。

  但这么多年来,产业习惯和思维方式已经趋于固化了,打破这种惯性需要时间和勇气。有时候,我们为了从3个9到5个9的这种“进化”,付出的代价实在是太大了。

  2,技术上的挑战

  NFV会从根本上改变了电信基础设施的部署方式,继而改变运营商交付服务的方式,但这也带来了很大的挑战。我很同意惠普公司的说法,这些挑战可以归为三类:基础设施挑战、运营挑战和组织挑战。

  基础设施挑战,NFV是想用标准硬件去替代专用硬件,通过构建灵活扩展的资源池,再往里面灌装不同的业务应用软件来实现不同的功能。这里面的挑战就是在于,通用的x86硬件服务器平台能否实现专用硬件的能力、可靠性以及时延要求,这是电信运营商非常看重的地方。

  这里要夸奖一下产业链的另一端----英特尔,因为这20多年来,英特尔在矢志不渝的提升它的芯片处理能力,也在不断的丰富芯片的特性。以DPDK为例,这个技术就很好的解决了转发能力的问题,如果没有DPDK,普通的x86芯片是满足不了电信运营商的很多场景需求的。

  运营挑战,运营商在原有网络架构下业务链是比较清晰的,但NFV引入了一个新的抽象层,它让现有BOSS格局变得更加复杂,因此需要更多编排工作,如何保持与底层基础设施相关的客户和服务视图,还要通过端到端的自动化确保NFV的敏捷性和提高服务速度。另一个重要的运营挑战是如何确保在部署NFV的同时降低运营成本——部署NFV会增加复杂性、需要更改生命周期流程以及需要在各层面实现关联和自动化。

  组织挑战,主要就是如何去推倒部门墙,改变现有的流程。在NFV的大框架下,研发部门、信息化部门与网络部门如何更好地合作,网络规划发展部门与采购建设部门应该如何开展工作,是不是需要大规模的引入软件开发人才,设立类似于企业的CIO岗位,都需要考虑清楚。但现在有一点能够明确的是,运营商现在按照传输/无线/网管/IP等专业来划分岗位的方式真的要变了。

  3,生态与模式的挑战

  SDN和NFV在一定程度上就是打破原来的产业框架,用开放开源的方式降低行业的进入门槛,通过革新原有的商业模式来激发产业的活力。但这种破旧立新,需要时间也需要产业链的精诚协作。

  电信行业原来有个完整的产业链,芯片---系统设备---应用软件,大家各司其职其乐融融,但NFV给了很多企业进入电信业的机会,有传统的IT硬件厂商,有软件厂商也有些初创性公司。

  NFV让原来的电信网层次感更强,参与门槛更低,这就需要一个比较好的产业环境,而不是各唱各的调。作为NFV产业链的底层厂商,英特尔围绕开源与标准组织,正在加速推动OpenStack、DPDK、OVS的成熟,同时也在积极推进网络生态系统的壮大,其所推出的Network Builders计划成员数量已超过180名。

  商业模式也是困扰NFV商用的一个难点。原来的商业模式很简单,几家设备厂商竞标,价底者中标。一年不开张开张吃一年,但NFV不一样,底层的云化硬件价格几乎是透明的,在哪都能买到,甚至可以去DIY。但这些硬件基础之上灌装的应用软件,比如DPI、防火墙、认证鉴权服务等等,怎么去收费呢?

  目前来看,出现的方式有几种:卖授权,能卖几个是几个;卖服务,授权价格很低,售后服务价格比较高;卖补丁,授权价格很低,在后续的版本升级中进行不同的收费;还有就是卖整体,直接给运营商做总包。

  用中国电信技术专家王峰的话说,软件对于运营商来讲是一个新鲜事物。首先软件的成本是没法核算,总不能按照代码行来做;第二,软件开发出来之后卖多少个拷贝,后面的成本是均摊掉的,甚至可以说不要钱;第三,硬件可以作为资产进入到报表中,但原来是以配套服务方式来做的软件,如何引入是个问题。

 

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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