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LIFI和WIFI谁会取代谁? 其实没必要争个你死我活

2016-01-28 07:37
科技那回事
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    LIFI和WIFI最终谁会取代谁,其实没必要争个你死我活,就像自行车和汽车,各有各的好处。WIFI网速一般,但是看网页聊扣扣足够,信号无死角也方便。LIFI在市场上的爆发需要整个产业链认可,还需要市场来检验。LIFI的发展途径很有可能像蓝牙、WIFI等技术一样,先解决了技术瓶颈、标准化的问题,才能够逐渐形成大规模产业化,甚至进入消费级市场。

  不过,即便LIFI初期不能替代WIFI技术,两种系统也能平行应用以搭建一个效率更高的网络。或许,LIFI和WIFI相互配合、互为补充,才是理想模式。在拥挤的城区里,或者是一些使用WiFi 可能会影响安全的地方,比如在飞机上或者在担心WiFi 会影响电子医疗器械使用的医院里,LiFi都有希望成为WiFi 的补充。

  根据英国BBC 新闻报道,采用可见光谱而不是无线电波作为载体的新型数据传输方式LiFi正在爱沙尼亚的一个工作室内进行测试。LiFi 能以比传统的WiFi 快100倍,也就是高达1Gbit/s 的速度连接网络。

  实现它只需一个光源,比如一个标准的LED灯泡;一个网络连接口;以及一个控制装置。通俗地讲,LiFi 技术就是以各种可见光源作为信号发射源,通过控制器控制灯光的通断,从而控制光源和终端接收器之间的通信。

  这套设备正在爱沙尼亚首都塔林的Velmenni 公司进行测试。Velmenni 公司用一个可以传输LiFi 信号的灯泡在工作环境中实现了1Gbit/s 的传输速率,而在实验室理想条件下的测试结果,最高传输速率可达224Gbit/s。测试环境包括一个允许上网的办公室和一个能提供灵活照明的工厂空间。Velmenni 公司总裁Deepak Solanki 对《国际金融时报》表示,这项技术有望在“三到四年之内”投入市场应用。

  LiFi 的技术概念最早在2011 年由英国爱丁堡大学教授哈罗德·哈斯在当年的TED(全球科技娱乐设计)大会上提出。在点击量将近200 万次的演讲视频里,他不仅展示了如何用一台LED 灯传输视频,更引人关注的是,哈斯教授描述了一个由几十亿台LED 灯泡充当无线热点的未来世界。

  哈斯教授在2012 年成立了PureLiFi(又称PureVLC)公司,成功实现了光传输数据的初步应用。2013 年,由哈罗德·哈斯担任首席科学官的PureVLC 公司以5000 英镑(约合人民币49300 元)的价格向一家美国医疗卫生供应商出售了第一台LiFi 设备。后来爱沙尼亚的Velmenni 公司开始投资这项技术。

  LiFi 技术最大的优势是不同于WiFi,它并不会和其他无线电信号发生干扰,所以能够用在飞机上以及其他需要考虑电磁兼容问题的场合。另一大优势是,相对频段频谱有限的无线电,可见光的频段频谱要比前者大10000 倍,这意味着在LiFi 网络里单个数据信道的带宽就可以做得很大,也可以容纳更多的信道作并行传输,从而让整个传输速率大幅度提升。

  另外目前广泛应用的蜂窝网络、WiFi 设备都存在着发热量大、能量转化率低的问题。比如蜂窝网络基站内的设备,其频率不高,但其能量转化率不足一成,其余九成多的能量都转化成热量,往往需要引入冷却设备以保持正常运行。而LiFi 就没有这个问题,极低的发热量使其不需要冷却设备也能稳定运行。

  最后就是其高安全性。首先光的特性决定了它无法穿墙传输信号,也就意味着它的安全性很强,WiFi 使用中常出现的“蹭网”现象,就可以有效避免。同时不同于共用信道的WiFi,LiFi 的上行和下行信道是独立运行的,黑客必须处在同一个房间之中,并侵入两个信道才能完成一次真正意义上的攻击。

  但这一技术的缺点也很明显,最大的问题就是由于信号会被阳光干扰,导致它无法在有阳光的室外使用,这一点对广大移动端用户来说显然很不友好。而据Velmenni 公司总裁Deepak Solanki 称,要让 LiFi 技术真正普及,首先需要建设专门应用 LiFi 技术的大范围基础设施,但这在当下显然不太实际。所以Velmenni 公司也在考虑改善技术,让LiFi能兼容于现有设备。

  据有关专家介绍,截至2015 年11 月底,可见光通信技术相关的已公开专利申请在全球已经超过4400 项。每年公开的专利申请数量、专利申请人的数量呈现高速增长的趋势,仅2014 年和2015 年以来就公开了1400 多项。

  值得注意的是,中国在可见光通信领域的研究起步较晚,但似乎已后来居上。2013 年,我国科技部启动了第一个可见光通信相关国家高技术研究发展计划(国家863 计划)和国家重大基础研究发展计划(国家973 计划)项目的研究工作。如今,我国的相关专利申请数量在全球已是第一,达1700 多项。然而,企业、院校还停留在研究阶段,就LiFi 来说,目前规模化生产的产品还没有出现。

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