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谷歌Facebook都盯上天空互联网:热气球VS无人机

2016-02-18 14:53
安娜PARKER
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     从新西兰、澳大利亚到美国南部再到印尼,不到三年时间,谷歌“散播”无线网络信号的热气球又飘向了斯里兰卡上空。

  这项名为“ProjectLoon”的计划,是谷歌X实验室里诞生的又一个狂想。谷歌CEO桑达尔·皮查伊(SundarPichai)曾经在社交网络上发文感慨,ProjectLoon曾经只是作为一个实验性想法而启动的项目。“一想到这个项目,就会觉得有点疯狂。”

  尽管这种“热气球网络”在操作性和稳定性上仍旧面临挑战,但按照计划,该项目副主管麦克·卡西迪(MikeCassidy)透露,Loon项目计划在2016年发射300多只热气球,进行连续不断地环球飞行,届时将“在全球范围内建立一个连续的互联网服务带”。

  天空互联网

  早在2013年,谷歌在新西兰上空发射了首批30个气球散播网络信号。当时,有50名家中安装了特制接收器的新西兰居民参与了这一实验。

  此后,谷歌又在澳大利亚内陆和美国南部、巴西等国家和地区进行了热气球测试。

  去年年底,有消息称谷歌的“ProjectLoon”项目已经开始向美国联邦通信委员会(FCC)提交牌照申请文件,以在全美50个州和波多黎各范围内测试使用毫米波频带的无线传输。

  而在近日ProjectLoon位于斯里兰卡的测试中,斯里兰卡信息和通信技术局局长穆亨桑·卡纳吉(MuhunthanCanagey)表示,第一个试验气球已于本周一进入斯里兰卡领空。

  卡纳吉表示,首个气球从南美升空,目前正经过斯里兰卡南部地区。另两个气球将于本月末到达斯里兰卡的海岸线。其中之一刚刚离开非洲东海岸,预计将于下周抵达,而另一个预计将在12天内抵达。这些气球的飞行时间约为180天,可以循环利用。

  值得注意的是,这次在斯里兰卡进行的试验,是继去年在印尼宣布的试验的高级阶段,在这一阶段试验中,政府和当地的电信运营商将扮演积极的角色。

  此前谷歌认为,ProjectLoon如果能与电信运营商公司合作的话,将可能演变为一个价值10亿美元的业务。

  谷歌之所以选择斯里兰卡,很大程度上与斯里兰卡的网络普及程度有关。在斯里兰卡超过2000万的人口中,仅仅有330万移动互联网连接和6.3万的固定线路互联网用户。而且斯里兰卡的面积较小仅有约6.5万平方公里,这也使得ProjectLoon项目更容易部署。

  如果测试成功,那么斯里兰卡将成为继梵蒂冈之后,全球第二个完全覆盖LTE网络的国家。

  公开资料显示,斯里兰卡在1989年成为了南亚地区首个推出手机的国家。2004年,斯里兰卡又率先启用了3G网络。两年前,斯里兰卡的4G网络投入使用。根据世界银行的数据,斯里兰卡也是全球数据服务价格最低的国家之一。

  热气球的秘密

  盯上天空的不只是谷歌。

  此前,Facebook首席执行官马克-扎克伯格(MarkZuckerberg)透露,Facebook正在开发一种激光通信系统,从天空传输数据。开发激光通信系统是FacebookInternet.org项目的一部分。它还在开发利用太阳能动力无人机,把互联网接入部署到那些网络基础设施不完善的发展中国家。

  无人机服务商SkycatchCEO克里斯-桑斯(ChristianSanz)曾作出对比,当涉及到远距离飞行时,固定翼无人机更可靠,因其消耗的电池电量低,而热气球停留在空中所面临的风险更大,移动比较慢。不过另一方面,气球对于地面上的人们则更加安全。

  和Facebook利用无人机提供相比,谷歌放飞的这些热气球如何传播网络信号?

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