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谷歌Facebook都盯上天空互联网:热气球VS无人机

2016-02-18 14:53
安娜PARKER
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  公开资料显示,目前该计划采用的气球是以球中球的方式,分别在内外层打入氦气与空气,好让气球飘至空中并随风向调整高度。在热气球上,同时还配有无线电接收器、电脑、高度控制设备以及太阳能电池板等设备。

  这些气球一旦进入平流层,会升至比商业航班高一倍的高度,肉眼几乎看不见。

  值得一提的是,和2013年时的热气球相比,现在Loon项目使用的热气球质量要好得多而且更容易装配。

  MikeCassidy在此前接受采访时表示,早期的时候,每只气球只能持续5天、7天或者10天的时间,而现在它们能够坚持的飞行时间长达187天。

  在发射气球的过程中,过去装配热气球需要十多位技术人员花费一两个小时,而现在气球的发射实现了部分的自动化,通过一个50英尺(15.24米)高、球形的Autolauncher设备,再加上几个人的帮忙,只需要15分钟就能让气球升空。

  不仅如此,通过ProjectLoon提供的网络连接也比之前要好许多。之前这些气球提供的服务有点类似于3G网络,但是现在的数据传输速度已经达到10Mbps。

  而在高空的网络信号传输上,谷歌表示已找到一种方式,能够实现气球与气球之间的高频互联网信号传送。这意味着,气球距离地面站的距离可以达到400公里,甚至800公里。而其中的技术挑战之一在于,如何找到一种可靠的方式,使气球在合适的时机和合适的高度精确指向其他气球。

  AstroTeller曾坦承:“我们试过银色圆形气球,也试过巨型枕头状气球和蓝鲸尺寸的超级大气球,但多数都失败销毁。”

  而ProjectLoon在全球范围内的测试也并非一帆风顺。此前在印度,就曾传出气球联网项目ProjectLoon遇阻的消息。

  现在谈ProjectLoon商业化也有些早。不过在业内人士看来,谷歌之所以在网络基础服务设施建设方面投入重金,其目的还是在于搭建自己的生态系统,涉及新微处理器、低价智能手机、安卓操作系统等链条。

  还有分析人士预测,ProjectLoon将成为一项庞大业务,甚至超过YouTube,后者目前每年为谷歌带来约40亿美元营收。“想象一下,即使45亿无法上网的人中只取5%,那也有2.5亿人。如果这些人每月只拿出很小一部分收入,比如5美元,谷歌一个月就可以获得10亿美元以上营收,一年营收超过100亿美元,因此这是个非常好的生意”。

  而想要用天空中的移动网络连接起世界上各个角落的谷歌,“野心”不只是气球。

  近日有消息显示,谷歌ProjectLoon团队已经开展一项新的名为ProjectSkybender的秘密计划:通过太阳能无人机传送5G移动网络。

  这一技术的关键在于采用毫米波(millimeterwave,mmWave)技术来提升未来的无线通信。依托毫米波,能够比目前的4GLTE传输速度快40倍。但目前的困难在于,毫米波的传输在一段距离后就会消失,还不能达到手机的接收范围。

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