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AT&T转型开始:透视通信业大环境的巨变

2016-03-01 15:04
苏子言岁月
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    2014年底,AT&T发布Domain 2.0计划。在2020年,将彻底完成网络转型,整个网络75%由软件组成,通过SDN和NFV将网络控制放入云中和用户手中。AT&T将彻底变成一家“软件”公司。

  面对竞争激烈的生存环境,通信业将迎来一次前所未有的大变革,AT&T正在对其28万名员工进行再培训,以帮助他们实现技能转型 ,从而加速推动公司转型。

  不久前,AT&T还在和其它运营商激战正酣。现在,互联网和云计算来了,AT&T发现自己将和一大堆公司厮杀竞争。AT&T的竞争对手不再只是Verizon和Sprint,还有科技巨头亚马逊和谷歌等。

  Google光纤自2011年走出实验室后,正向全美疯狂延伸。Goolge说,它并不是什么光纤网络,而是一种可提供“身体所需的用以维持活性、能量和动力”的可食用纤维素。

  前不久,继Project Loon之后,Goolge开始神秘测试5G无人机基站

  亚马逊正在热销它的视频业务,前不久还收购了一家视频处理公司,内容之争已白热化。还有各种来自基于云的OTT VoIP的竞争。

  面对Google 光纤的竞争,AT&T不得不作出历史罕见的降价。一位64岁的AT&T老员工表示:我工作40年了,从未见过竞争如此惨烈过。

  AT&T,这家始于1895年的百年老店,曾经和伟大的贝尔实验室一起创造过辉煌的奇迹,尽管几经分拆、重组与变革,依然不失为运营商中的佼佼者。然而,各种数据显示,像Google和亚马逊一样的公司,正在如同AT&T当年一样如日中天势不可挡。这是令人恐惧的,这迫使他们必须作出变革,重塑自己,与更敏捷的竞争对手相抗衡。

  面向数字化转型,AT&T也在不断尝试。过去三年里,他们每年花费超过200亿美元来打造数字化业务。去年,AT&T花费630亿美元收购了美国最大卫星电视服务商DirecTV,成为美国最大的付费电视公司。这对于年收入只有1470亿美元,用了一个多世纪积累了4000亿资产的AT&T来说,确实是蛮拼的。

  他们正憧憬着未来将电视、无线和宽带服务捆绑在一起,这只是向前迈出的一小步。兰德尔·斯蒂芬森,AT&T董事长兼首席执行官说:“到2020年,我希望AT&T成为一家科技公司,我们将通过云计算来管理所有的数字业务,包括手机,有线、卫星电视和海量数据等,就像谷歌和亚马逊那样。”

  AT&T已经开始在转型,他们已经在客户服务和计费方面作了一些尝试。AT&T发布了一个基于软件定义网络的产品服务 ——“按需服务”(On-Demand service)。有了On-Demand服务,用户可以自己来添加或改变网络服务类型。比如,用户可以自己来设定网络速率,这个过程是实时的,这意味着,每一个用户想用就用,想怎么用就怎么用,全由自己掌握。而以前,这需要打电话或发短信通知客服,这通常需要花上几周时间。

  AT&T已开始对他们的GPON OLT进行虚拟化,并分解、重组置于云中,使系统更灵活、可靠和高效。他们还部署了开源平台,帮助开发者配置和开发软件定义服务,以加速整个创新生态。

  AT&T渴望转型,然而这并不容易。要迎接新技术、新变革,AT&T就必须对现有员工进行再培训,否则,就是一纸空谈。这并不是一家年轻的公司,员工平均工龄超过12年,如果加上那些呼叫中心,这个数字是22。没有人有写开源软件的经验,也没有人知道怎样对那些动辄T字节的海量客户数据进行分析。

  如果你不去提升新技能,你也许不会被开除 —— 至少AT&T不会在公开场合这么讲 —— 但是,你一定不会有一个好的未来。事实上,公司并不担心员工会离开,AT&T的管理层估计,至少30%的人不会辞职。或许,这已经够了。AT&T拒绝透露到2020年他们还将剩下多少员工(假如2020年全部实现网络云化和软件化)。一位AT&T的高层说,减少30%的员工并不是不可能。

  “现在,你们需要革新自己,你们不应该期望停下来。”兰德尔·斯蒂芬森这样告诉他的员工们。

  很多年前,通信工程师们将那些模拟电话线插入交换板,将电话两头的人们连接起来,这几乎是一个全硬件的时代。后来,数字化通信时代到来,那些通信硬件设备注入了一些软件,但是,随着芯片里面的晶体管越来越多,通信设备发展的步伐并未跟上高速发展的计算机时代。由于过于依赖硬件,这些通信设备的功能是单调的,专用的设备对应单一的功能。随着数字光纤和无线通信的快速发展,通信网络正在实现连接万物的梦想,然而,网络设备的功能甚至落后于网络连接的那些终端和计算机系统。

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