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5G与Wi-Fi何去何从?用户价值最大化是定位基准

2016-03-04 09:50
kumsing
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    今年MWC展上,除各大厂商炫酷的新终端、新设备之外,同样备受关注的还有下一代移动通信5G的发展。高速的无线数据传输体验使得业界和消费者都对5G充满期待。而有人认为Wi-Fi将会是5G的竞争者,同样实现无线覆盖、高速数据传输的Wi-Fi再次成为关注的热点。

  Wi-Fi最初兴起是源自无线办公的需要,随着智能手机、平板电脑等智能移动终端的大规模普及,时至今日Wi-Fi已经几乎成为每个家庭和大部分办公区域、公共区域的标准配置。Wi-Fi普及的规模越大,其优势和劣势也日益明显。

  具体到优势,首先,Wi-Fi网络设备价格低廉、布放简单便利,适合多种场景的局域网覆盖。而Wi-Fi设备的管理界面也在不断优化、简化,例如过去需要专业人员安装配置的AP设备,现在只需输入几个参数就可以实现“即插即用”。理论上只要有上联线路,每个人都可以成为无线网络的“建设者”。其次,通信的逐渐“去电信化”使得Wi-Fi的应用场景极大丰富起来。过去用户通过Wi-Fi连接互联网或内部网主要是满足办公需要,而现在Wi-Fi更多的应用是满足个人数字化服务需求。相对需要收费的移动通信网络,“免费”的Wi-Fi更能够释放用户自由使用移动互联网的天性,从而激发出更多的需求和价值。

  不过Wi-Fi的劣势也很明显。同样可以提供无线数据传输通道,然而Wi-Fi的定位和移动通信网有着本质性的差别。从覆盖范围看,移动通信网倾向于WWAN(无线广域网),而Wi-Fi则是倾向于WLAN(无线局域网);从通信保障看,移动通信网络有严格的QoS(服务质量)规范,虽然Wi-Fi也有QoS要求,但由于这种定位的差异,使得Wi-Fi的实时性、可靠性、稳定性与移动通信网络相比依然有明显差距。

  也许有人会讲,目前距离5G正式大规模商用尚有时日,这意味着Wi-Fi依然有足够的时间“进化”。例如,公用频段的抗干扰、高频率信号的覆盖穿透、不同来源接入点之间的无缝切换等问题,或许会随着技术进步而逐渐解决。笔者认为,除了技术因素之外,5G和Wi-Fi的未来究竟会如何定位,关键还要看未来市场的价值模式。

  首先,5G目前尚未有明确的公认技术标准与范畴,这给了Wi-Fi更多的发展空间和演进可能。随着城市化进程的加快,移动通信网的末端覆盖难度和复杂度明显增加,这也给了Wi-Fi更好的补位机会。非连续覆盖是Wi-Fi难以绕过的基础性难题,但可以通过Wi-Fi与移动通信网连接的无缝切换改善用户体验、降低资费成本、提升连接速度等,实现5G与Wi-Fi的竞合发展。当然,最重要的依然是解决网络和信息安全问题,否则再好的协同可能带来更大的风险隐患。

  其次,决定市场的重要因素依然是用户,即从用户的角度对5G或WI-FI究竟会有何种期望。我们可以根据流量带宽要求和实时性要求将用户行为划分为4种场景:首先是低流量带宽、低实时性的需求,5G或Wi-Fi对此的影响并不明显;其次是低流量带宽、高实时性的需求,静止状态下两者不存在明显差异,但移动状态下,除非Wi-Fi实现与不同网络的无缝切换,否则移动通信网显然更胜一筹;再次是高流量带宽、低实时性的需求,Wi-Fi更受青睐,但也由于其实时性要求低,对移动通信网难以构成威胁;最后是高流量带宽、高实时性的需求,如果尽可能借助Wi-Fi降低传输成本,将能够更好地吸引客户、拓宽该类市场的价值空间。由此可见,目前大部分场景中移动通信网络和Wi-Fi网络并不存在明显的直接对立,随着今后数字化服务内容的丰富和信息量的增加,移动通信网络和Wi-Fi网络必然存在竞争,但用户更希望两者的关系定位在协同上。

  再者,用户使用移动互联网的行为和使用通信网络的行为有一定的差异,主要表现在:一方面从连续通信演变为非连续通信,例如微信语音;另一方面是在碎片化的时间和场景中使用各类应用和服务。所以,应用与服务的提供者可以借助这种变化来弥补Wi-Fi连续覆盖的不足,甚至可能“绕过”基础运营商来直面用户提供网络接入服务,那么从这个角度来看就不是5G和Wi-Fi的制式竞争问题了,而上升到价值链中不同环节主导权之争的层面。

  最后,无论5G和Wi-Fi何去何从,将催生智能终端操作系统和各类应用软件如何在后台更加灵活、智能地提供适合用户使用习惯的移动通信网络和Wi-Fi网络管理功能,以帮助用户更好地使用移动互联网并降低使用成本。毕竟,谁能够将用户价值最大化,谁就能够让自身的价值最大化。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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