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美国将补贴贫困家庭上网 推出10兆包月9美元宽带

2016-03-09 14:42
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     美国是全世界互联网大国,但是美国的宽带服务在全球并不处于领先位置,此外还有大量的美国贫困家庭还无法上网。据最新消息,美国政府计划对贫困家庭提供补贴,从而让这些家庭每月支付9美元就可以获得上网服务,网速将会达到10兆(Mbps)。

  据美国科技新闻网站CNET报道,周二,美国联邦通信委员会(FCC)公布了一个通信补贴计划升级方案。据悉,在过去多年,联邦政府一直在执行一个针对贫困家庭的通信补贴计划,名为“生命线计划”(Lifeline),即确保民众获得最基本的电信服务。这一计划的补贴金额为每年15亿美元。

  而美国政府计划扩大补贴的规模,从而让更多贫困家庭以9.25美元的包月费用,获得宽带上网服务。

  3月31日,FCC的五名委员将会进行投票,媒体预计上述的方案将会获得通过。

  时至今日,互联网已经变成了人类生活、工作中不可或缺的一部分,然而全球仍然有大量的低收入家庭无力购买上网服务。

  FCC的主席维勒(Tom Wheeler)曾经指出,在年收入超过15万美元的美国家庭中,宽带普及率已经达到了95%。而在年收入低于2.5万美元的贫困家庭中,宽带普及率只有48%。

  FCC认为,导致贫困家庭无力上网最主要的原因是服务的价格太高,超出了其消费能力,因此政府愿意通过补贴,让这些穷人上网。

  包月9.25美元的价格,将属于十分低廉,这一资费将低于美国许多州的最低时薪标准(美国人月平均收入在3500美元左右)。

  据报道,“生命线计划”诞生于1985年,当时主要是对传统的固定电话服务进行补贴,从而让贫困家庭能够安装电话。2005年,这一计划进行了修改,开始补贴贫困家庭的移动通信服务。

  不过在过去多年中,这一政府补贴计划也出现了滥用或者欺诈的问题,引发了电信行业的一些争议。

  维勒表示,为了保证真正需要的低收入家庭能够获得上网补贴,美国政府将会邀请第三方的机构(而不是电信运营商)来对申请补贴的家庭进行审核过滤,另外资格审核也会结合其他的贫困家庭福利计划(比如食品券以及医疗保险福利)。

  据悉,在通信补贴中,美国低收入家庭在宽带上网和语音通信服务中只能选择一项。另外,美国政府也会定期公布这一补贴计划的统计数据,比如共有多少人在领取补贴。

  FCC希望通过扩大补贴计划,能够鼓励更多的通信运营商来补贴贫困家庭,在此之前,美国的有线电视网络运营商(也提供通信服务)已经推出了贫困家庭补贴。

  对于穷人获得的廉价宽带上网方面,美国政府也将制定一系列标准,比如宽带服务的下载速率必须超过十兆。不过,美国之前修改了“宽带”的定义,将最低网速从10兆升级到了25兆,因此贫困家庭的服务标准将低于官方意义的宽带。不过从全球市场来看,十兆网速已经足以称为宽带。

  另外接受了政府补贴的贫困家庭,仍然可以自行支付更高的费用,获得速度更快的宽带服务。

  对于FCC这一补贴穷人的计划,美国的消费者权益组织表示了欢迎。比如美国一家消费者组织表示,今天,宽带服务已经成为最核心的通信服务,而FCC更新“生命线计划”的举动,反映了这一现实变化。

  当然这一计划也存在反对声音,FCC中的共和党委员奥雷利(Michael O'Rielly)表示,这一方案将会大幅度提高生命线计划的补贴金额,将会给政府财政带来负担。

  不过FCC表示,即使是对贫困家庭提供上网补贴,每年补贴的金额最高只有22.5亿美元。而目前的生命线计划,实际的补贴开支额为每年12.5亿美元。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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