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谷歌光纤:未来的网络也许“快如闪电”

2016-03-14 09:09
老猫
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    上周,谷歌在美国电信领域发起了圣战。

  在一篇突如其来的通告中,Alphabet 公司宣布,Google Fiber 将把光纤业务扩展到拉巴马州北部城市亨茨维尔,但接入方式与目前已经开通业务的城市(奥斯丁及堪萨斯城)有所不同,以往谷歌向其他 ISP(互联网服务提供商)租光纤,零售给企业及家庭。这次采用了暗光纤。(暗光纤是运营商们还没有投入使用的冗余光纤,可以被企业用于内部连接,数据无需经过电信公司)谷歌并非提供此项业务的独家企业,任何 ISP 都能提供此项业务。谷歌将为亨茨维尔的家庭或企业提供千兆的暗光纤零售业务。

  这件事情之所以如此令人兴奋,是因为在其他城市已经有了大量的成功经验。暗光纤的推广将打破 ISP 因垄断造成的高质低价。

  那么,为什么暗光纤没有被大力推广开呢?因为高速网络接入政策目前被几大 ISP 所垄断。在没有面临外部挑战的情况下,他们不会冒险去做这样的事情。ISP 企业把「数据应该有自己控制」视为信条,暗光纤会使 ISP 们沦为管道。

  因此,美国的 ISP 巨头们井水不犯河水,各自划分势力范围,躺着赚钱。甚至捆绑移动通讯业务。

  因此,在电信领域,传统的资本主义竞争关系并不充分,在美国更是如此。不少人对此抱怨已久,不少运营商(如 AT&T 及 Verizon)已经退出了有线电视的战争,转而向无线领域发展。Comcast 与时代华纳已经毫无悬念地赢得了这场战争,在各自的地区成为垄断业务。垄断所在之处,竞争就失去了土壤。

  在现实中,远程通信领域的竞争方式就是要拥有一种世界级的、基本的、价格固定的、无源的、可批发的网络资源来提供给每一个家庭或企业,从而让运营商能够利用它来向这些家庭和企业提供业务服务。就是这样。这就是合理的模式。一旦拥有这些,竞争才能被充分激发:零售卖家对于批发的成本可控,然后依照市面价格、客户服务和质量保证来区分自己的服务时,给每一项服务定价。「向消费者收取的价格要接近服务的边际成本和服务质量攀升。」

  大多数人并不需要世界级的告诉网络,就像水力及电力供应,够用即可。我们更需要的是合理的价格,而目前美国的自由市场并没有做到这一点。

  然而,暗光纤将改变这一切。在亨茨维尔市推广暗光纤之前,我们只能在极为有限的地方看到暗光纤的身影,例如锐步公司内部。但看看美国之外,暗光纤已经在商业运作方面已经极为成熟。尤其是瑞典首都斯德哥尔摩。

  早在 20 年前,斯德哥尔摩就决定把高速网络作为基础设施去打造。但他们并不希望由几家私有企业垄断光纤业务,也不希望运营商由于架设各种光纤线缆,把街道变得杂乱无章。所以他们成立了一家国有企业去做这件事,铺设光纤,并把暗光纤租给企业。这家名为 Stokab 的国有企业,通过出租暗光纤,迅速偿还了铺设基建设施所用的带宽,实现盈利。

  如今的斯德哥尔摩,超过 95% 的住所,及全部的商业建筑,接入了光纤业务。而且这项业务很便宜,每个月仅需 15 到 35 美元,而且随处可得。Stokab 提供了简单,标准化,廉价的暗光纤出租业务。用户群包括房地产商,手机制造商,及其他服务公司。由于 Stokab 的存在,斯德哥尔摩成为世界上第一个商业运营 LTE 网络的城市。Stokab 的服务可靠且专业,为斯德哥尔摩每年赚取了数千万美金的收入。

  这一切并非魔术,这就是社会主义的力量。而且它还在进化。宏观来说,斯德哥尔摩目前已经成为了极具吸引力的商业城市,吸引许许多多的科技及商业公司在此落户,同时也是流媒体巨头 Spotify ,视频软件 Skype 等。这座城市甚至可以在网上就提供市政服务。

  在斯德哥尔摩,暗光纤的故事如此美好,但其实他们也没有完全利用好这一利器。为什么?因为他们缺乏美国这样热闹的风投环境,也没有美国的个体创新传统。当我在那里生活是,市长告诉我,斯德哥尔摩需要更多的「勇气」。一切都太井井有条了。他说,他们打算到硅谷取经。

  但如果亨兹维尔及其他美国城市,将科学家,企业家,创新者,风投资源,及创新传统结合起来,可以把暗光纤玩出更多的花样。低价,随处可得,覆盖全美的无线网......我们将让所有美国人过上更前卫,酷炫的生活。

  亨兹维尔(火箭之城)之所以能成为推进这项工作的首个城市,得益于该市基础设施的完善及开明的市长。搭建一个暗光纤网络,你甚至不需要拥有一家公司。只要有钱,而美国最不缺的就是钱。批发网络资源对于资本有足够的吸引力,而零售商们对此事的热情也让事情出奇顺利。(至关重要的一点是,上游的批发商必须掌握在政府手中,而不是被私人企业所垄断,不然,私企反复无常,自私自利的性质将会使之面临重重困难。)

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