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“空中网络”来势汹汹 光通信护住身前三分地

2016-04-07 09:24
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  无线通信技术日新月异,新概念层出不穷。最近,谷歌和facebook的“空中网络”计划再次轰动媒体舆论,虽然该计划构想早已为媒体所知,但媒体对“空中网络”的关注从未断绝。为了推动全球范围互联网普及,谷歌想要打造气球网络,Facebook则想要打造无人机网络。两家公司想要通过技术手段突破无线通信障碍的瓶颈,利用替代输送平台给没有或者几无网络服务的地区带来低成本宽带连接,这种“异想天开”的想法引来舆论广泛关注。两家公司热衷通过创新改变世界,空中网络的想法很容易获得网民称赞,如果要全面推行就需要移动通信技术的鼎力支持。

  不过站在光通信的角度,事情就没这么美好。“空中网络”计划其实是无线通信和光通信在“最后一公里”上竞争的表现。面对来势汹汹的谷歌和Facebook,光通信该如何应对?

  “空中网络”无线网络新创意

  无线通信技术创意层出,总是能够抓住媒体眼球,从4G5G演变到利用极其微弱的电能实现传统WiFi设备的传输功能的无源WIFI技术,无一例外。而“空中网络”是根据平流层气流稳定的特点,将无线通信设施作为浮动基站送上平流层的一次大胆创新。其中谷歌打算利用热气球把基站稳定在平流层,Facebook则使用无人机技术。空中的全无线网络的好处显而易见。这种网络要比地面有线网络成本更低,破坏性少很多,相比城市无线移动网络,空中传输信号受到的干扰的因素更少。而传输速率稳定恰恰是光纤为传输介质的光通信的长处。若空中网络真的实现应用,光纤的优势很可能被消解。

  谷歌热气球放置位置

  Facebook的无人机Aquila,其翼展相当于波音737客机

  也有有人质疑“空中网络”计划异想天开,但空中无线网络其实有过成功先例。数年前,AOptix的工程团队完成过一个创举,为美军开发出了首个空中超高速无线网络。该团队的成员拥有一流的光学专家、航空工程师和计算机科学家。该技术能够在移动中的飞机或者飞机和200公里以外的地面站之间快速传输大量数据——从10Gbps到80Gbps。虽然空中网络会遭遇远距离传输,空中移动和连接不稳定等困难,但这也是该计划的初衷,解决移动通信缺点,突破瓶颈。所以从技术角度来说,空中网络并非纸上谈兵,反而具有很高的可行性。

  光通信需护住身前三分地

  相比于大出风头的谷歌和Facebook,光通信企业在技术研发上显得少为人知,技术革新,概念创新无法“百家争鸣”。事实上,在“最后一公里”竞争中,光通信已经落后于无线移动通信。根据讯石20154Q市场分析报告,截至2015年底,全球固网宽带用户约为7.4亿,同比增长2700万,其中光纤宽带用户数量超过2.85亿。同时,全球LTE用户数量在2015年底为10.6亿,两者不在同一个数量级,在用户普及度上,光通信显然落后一大截。更麻烦的是光通信推广应用需要铺设改善基础设施,这是一项耗资巨大的工程,投资周期长,无法像无线移动通信那么灵活。

  目前,无线移动通信是通信发展的主要方向,以5G为代表的通信标准吸引了大多数知名厂商的投入。虽然无线势头强劲,但光通信依然可以固守三分地。中国电信总工程师韦乐平曾表示,以4G、5G以及WIFI接入为代表的无线技术的确会对包括光纤在内的有线宽带接入产生巨大冲击,但是长远看,两者不是互为替代的关系,而是互补关系,两者将实现统筹协调发展。其实,光纤和无线就可以在物联网领域共同发挥作用,首先光纤入户,安装100M宽带之后,家庭内部可以通过无线WiFi组网,构建一个小型的互联网世界,各种数字终端如智能电视、PC、ipad、手机、iTV等,不仅可以同时流畅上网,还可以进行多屏互动。如果只靠4G,在现阶段的资费成本肯定比有线宽带要高,同时对移动终端有更高要求,因此问题不仅仅是实现“空中网络”就能解决的。

  与其千里取敌首级,不如护住身前一尺,未来很长一段时间里,哪怕无线技术日新月异,新概念层出不穷,但只要光通信能耕耘好自己的三分地,坚持光纤设施的改善,坚持研发进步,与其他通信技术互补,把光纤优势发挥到最大,就可以在未来通信格局保留自己三分地。更何况,实现所谓“空中网络”还要解决诸多非技术性难题,包括平流层国家主权问题,以及国际电信联盟(ITU)的是否支持,光通信无需杞人忧天,但要自我进步。

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