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谁是通信专利英雄 中国企业开打攻守“组合拳”

2016-04-25 09:34
天堂的苦涩
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  通信产业是标准至上的技术产业,专利扮演重要角色。近年来众多通信产业企业重视知识产权,在全球专利排名不断攀升,但很多中国企业也频受专利之扰。通信业作为技术驱动的行业,专利竞争已经成为企业竞争的焦点。设备商巨头之间的互诉,中兴华为频遭美国贸易调查,小米等国产手机企业海外遇阻、高通专利处罚以及新专利模式等等,专利已经成为通信产业多事之区。

  从防御到开放竞争

  2003年,华为公司在美国销售路由器产品遭遇思科公司诉讼,历时一年,双方达成和解。此案是较早引起关注的一例知识产权案,也被视为中国企业走向世界的一个里程碑。此后,华为、爱立信、摩托罗拉、中兴等设备商专利混战,夹杂着美国对中国企业的贸易调查。而中国企业也经历了从被动挨打到主动出击的过程。2012年3月,美国国际贸易委员会ITC做出终审裁定,美国闪点专利经营公司诉中兴通讯专利侵权败诉。当年3个月内,中兴通讯连续赢得三起被称为“最严厉贸易限制措施”的美国337调查终裁胜诉。2014年,针对美国IDC公司滥用无线通信标准必要专利领域的市场支配地位,华为向国家发改委提起反垄断调查最终胜诉。IDC作出的承诺包括,取消原来向国内企业收取的数十倍于苹果、三星、诺基亚等手机企业的专利使用费,以及全面撤销在美国对华为、中兴通讯等企业提起的337调查。2015年2月,国家发改委对美国高通开出60.88亿元的罚单。经过裁定,高通因为在无线标准一些必要的专利许可市场的绝对垄断、垄断支配地位的滥用以及反向授权等其他不当行为,严重违反中国反垄断法。

  在知识产权发展上,中国企业经历了三个阶段,知识产权防御阶段:快速增强中国专利实力,及合理运用中国市场在全球贸易中的重要性,平衡公司面临的全球知识产权风险。知识产权攻守兼备阶段:为了应对欧美市场区域高发的知识产权诉讼及谈判风险,避免对市场经营造成重大影响冲击。知识产权开放式竞争阶段:通过知识产权实现在整个产业链上的合纵连横,求同存异开展合作及差异化竞争。

  在赢得美国闪点专利公司诉讼后,时任中兴通讯副总裁、首席法务官郭小明在接受媒体采访时表示,能够胜诉是因为公司建立了业界领先的从采购到市场的全流程知识产权风险防控机制与合规管理体系,确保了产品的顺利开发、上市和销售。同时,在经历美国337调查、多家大型NPE及主要竞争对手的专利诉讼后,中兴通讯已熟谙国际竞争尤其是IPR竞争规则,能够灵活充分地在规则限度内,以知识产权法律武器抵御各种风险。

  郭小明的回答颇具代表性。代表了在通信设备领域发展了30年的中兴与华为等中国企业在与国际竞争对手的缠斗中,逐渐树立起坚固的专利围墙。

  有了这些专利储备,让国内设备商具备了与国际厂商实现专利交叉授权的基础。“专利交叉授权关系能够保证企业在稳定的专利环境中发展。”国家知识产权局知识产权发展研究中心副研究员王雷表示。

  手机成专利密集地

  在2008年高通与诺基亚专利侵权官司和解之后,移动通信领域经历了短暂的平静。随着昔日通信巨头北电网络的破产、专利打包出售,以iOS和安卓为代表的两个阵营大动作频出:苹果、爱立信、微软、索尼、RIM、EMC组成的临时联盟以45亿美元天价中标,购得北电6000余项技术专利;谷歌以125亿美元收购摩托罗拉,获得两万余件专利。在多轮竞价中,专利的价值被重新发现,随之而来的专利侵权诉讼也成倍增加。期间影响较大的案例包括:苹果与三星在多个国家展开的互诉;HTC与苹果的互诉;爱立信在欧洲多国诉中兴侵权,并申请禁售;华为与中兴的互诉等。业内人士表示,这些官司对业界影响深远,特别是使得各公司普遍对于知识产权战略有了新的认识。

  王雷表示,正因为手机专利领域技术门槛相对较高,权利人相对集中,因此很容易发生专利纠纷。数据显示,在移动通信领域,手机终端被诉的案件数是通信基础设施设备被诉案件数的9倍。

  多年来,国内厂商没能充分积累通信领域内的各项基础专利,而是通过压缩人工、生产和流通成本的方式,提升利润空间。在这种“制造业思维”的引导下,国内厂商没有与其他专利持有者实现交叉授权的资本。

  在国内快速成长成为手机新贵的小米出海屡屡遇阻就是明证。2014年爱立信在印度起诉小米专利侵权,导致小米一度被禁售。业内人士表示,手机领域专利战不可避免,而且是非常严重甚至致命的,没有很好的专利基础或专利应对方略,就如同无源之水无本之木。

  构筑专利护城河

  越来越多的企业意识到专利的价值,也开始布局专利策略。多位在国产手机厂商工作的技术人员向记者表示,“现在公司对专利非常重视,我们也是绞尽脑汁提交专利。”

  在最新统计的国内专利申请前十名中,不乏新晋国产手机厂商的身影。在国家知识产权局2015年企业发明专利申请受理前十位排名中,中兴3516件、华为3216件、小米科技3183件位居前四。

  面向世界专利布局方面,PCT申请量作为全球公认的用来衡量一个国家或地区创新能力的重要指标。2015年国内企业PCT申请受理量方面,华为以 3538件、中兴以3150件、小米以546件、腾讯以365件居前十位。

  管理学中有一个理论认为,在自由市场的竞争中,企业只有拥有核心的技术和能力,拥有自主知识产权才能在竞争中赢得一席之地,否则只能处于不利地位。专利的价值越来越被重视。

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