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Intel张旭:通信和计算的融合将是5G的关键

2016-04-12 14:15
龙凰
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  随着ITU和国内外对于5G远景和需求的提出和展望、产业链加速5G关键技术的研究,可以看出5G将基于多样的物理层、网络层技术,向着软件定义的网络和虚拟化的方向逐步发展,同时如何集成多元的技术为业务服务将是5G发展的关键。

  对此,Intel总监张旭指出,未来5G发展除了对传统的物理层、网络层技术实施革命性改造之外,通信和计算的融合将具有更深远的影响。

  边缘计算将发挥作用提高用户体验

  毫无疑问,5G将更强调用户体验,那么5G究竟将给用户带来哪些全新的体验?换而言之,5G将出现哪些颠覆式的应用?

  在张旭看来,5G时代的业务其实是很难预测的。

  纵观移动通信的发展,与技术的演进相比,业务的发展往往更加不可预估,不仅被网络的发展程度所左右,而且会受到多方面因素的影响。如2G到3G,如果没有出现苹果手机这一“契机”,用户也许不会那么快体验到高速网络带来的好处,大量的移动终端应用也许不会那么快涌现。而3G到4G,业务发展同样出现了不可预估的一面,在4G研究起步之时,如高清视频曾被预测为4G的杀手级应用,但事实上通过4G网络看视频的用户毕竟是少数,反而是各种网络社交应用成为了主流。未来的5G应用同样如此,目前预测的虚拟现实、增强现实等新兴业务是否会成为5G的杀手级业务,仍需拭目以待。

  张旭认为,业务种类虽然无法准确预测,但是可以确定的是在5G时代,端到端时延将更小,这是实现用户良好业务体验的重要保证。在张旭看来,不论是虚拟现实、增强现实这样的个人应用,还是工业控制这样的行业应用,反应时间都是至关重要的。他首先例举了谷歌眼镜,在使用谷歌眼镜的时候,终端对于用户关注的物体马上通过搜索和计算,在用户眼前展现实时的相关信息,以实现增强现实的效果,而这一过程这需要相当短的反应时间。如果大量的计算需要全部上传到远端的服务器完成,计算结果再返回到用户,用户的视线早就移开了。又如举行演唱会或举行球赛,在这类场景下,用户非常密集,很多用户在上传数据的同时也在下载数据,但是所有的访问量都是以本地的内容为中心的,在这种情况下如果将数据上传到远端的服务器上,再从这个服务器上进行下载,这对核心网来说也是一个很大的负担。

  类似这样的场景很多,如果单纯的依靠提高网络性能,降低时延,很难满足未来业务的要求。张旭认为,“边缘计算”将是解决这一问题的重要途径,这也是为什么“边缘计算”成为近年来热点的原因。张旭指出,在未来的5G应用场景中,很多应用场景都对边缘计算提出了要求,如车载通信、虚拟现实、增强现实都需要将计算能力部署在离用户更近的地方,而不是依赖云端的服务器。

  通过SDN/NFV支持网络切片实现快速网络定制

  张旭指出,5G时代对于运营商的要求也更加复杂,除了传统的宽带移动应用,还需要支持M2M应用,垂直行业应用等,透明管道将不能满足5G的要求。如果说此前智能管道对于运营商算得上锦上添花,随着运营成本、网络扩容等压力的日益增大,“智能化”、“定制化”将成为必要条件以满足不同应用和行业的需求。

  一方面对于运营商来说,用户的需要将更多样化和动态化,同时需要满足不同用户和业务对于网络的差异性需求,有的需要大带宽、有的需要低时延,运营商首先需要识别不同的需求才能给用户满意的服务。

  而另一方面运营商要面临可持续运营的挑战,无限制使用资源自然是最大化的满足用户最简单的方法,但实际中在满足业务和用户需求的同时,运营商还需要考虑运营成本的问题,运营商需要更加有效部署计算资源,对整个网络的资源进行更加充分的利用。因此,从运营商的角度出发,网络必须智能,而“智能化”则表现为网络的计算能力和网络的定制化。如何实现动态调配网络资源成为运营商重点考虑的方面,这也是为什么SDN、NFV技术受到普遍的关注,其目的是就是为了降低运营维护的成本和提供定制化能力。

  全产业链推动终端发展

  对于普通用户来说,无线通信的变化首先体现在终端上。张旭指出,未来终端不仅需要满足低功耗、多样化等要求,还需要更强的计算能力、更低的处理时延。

  5G的要求不仅仅针对于网络,包括终端、云端都需要体现出5G的特性,在能够连接5G网络的情况下,云端能否同时处理上亿的用户,终端处理时间是否能保证,“也就是说从终端到网络、云端,从硬件、软件到通信都要配合得上,用户才能享受真正的5G体验。这是一个全链条的发展。”张旭说,比如最常用的TCP/IP端到端的协议栈,在有线网络和低速网络条件下提供较好的性能和稳定性的折中,但并不适合未来低时延、高带宽的网络,需要进一步改进。

  目前终端的计算能力无法处理未来高带宽下的数据量, 同时满足低时延的要求。5G不仅仅是通信速率的提升,更需要将通信和计算紧密连接才能够真正满足用户的需求,反映到终端,需要更强的集成能力和计算能力、实时反应能力。因此对于终端来说,芯片设计、OS、软件设计、与网络的结合等方面都需要得到发展。

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