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中国SDN/NFV产业正处于全面爆发前夜

2016-04-22 09:40
路过的码农
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  4月12日,2016中国SDN/NFV大会开幕,本次大会的主题聚焦在了向以SDN/NFV为代表的下一代运营商网络的演进,相比去年的概念炒作,今年上下游产业链对于SDN/NFV的热情空前高涨,其中表现最为积极的正是传统的电信设备商,他们在SDN/NFV上纷纷嗅到了又一战略发展机遇。

  从近几年通信网络的技术演进来看,整个网络的承载容量不断扩大,网络架构的扁平化趋势不断加速,网络的汇聚层在不断下沉,越来越向最终用户靠近。与此同时,100G以及超100G技术的规模应用,使得整个通信网络的承载能力得到全面提升。在这样的发展背景下,运营商对网络灵活性的诉求日益迫切,而这种需求对过去的网络架构体系带来了巨大挑战。SDN/NFV的兴起让电信运营商看到了一种方向,然而其对网络架构的改变是革命性的,能否基于现有网络实现向SDN/NFV的平滑演进一直备受质疑。如今,这种疑虑已不再,通信网络向SDN/NFV的演进成为业界共识,而且各大运营商已快速加码SDN/NFV的战略布局。

  一场彻头彻尾的洗礼

  SDN/NFV的理念来自于IT领域,并快速向IP市场渗透,而向通信网络的演进则是最慢的一环。一直以来,运营商建设的网络都是一种刚性的网络,强调电信级的安全稳定,灵活性并不是通信网络需要具备的特性。直至运营商的商业模式遭受OTT业务的巨大挑战,才不得不考虑进一步改善用户体验,强调“去电信化”,以适应新时代的发展需求。实际上,全球各大电信运营商都没有想到过通信网络向SDN/NFV的演进会如此之快。在2015年,OVUM等相关分析师以及国内运营商高层都认为中国的通信网络向SDN/NFV演进将是一个十分漫长过程。而如今,我们看到的是三大运营商都纷纷加快了现网引入SDN/NFV的步伐。

  中国电信是最早实现SDN商用的国内运营商,早在2014年,北京电信与华为发布全球首个运营商SDN解决方案在北京电信IDC完成商用部署。其后,中国电信更是在SDN领域大胆布局,主导了vCPE国际标准的制定,联合华为发布了业界首个vCPE商用解决方案,开启了企业vCPE的试商用,在北京、陕西两地进行现网试验。

  中国移动的动作也十分积极,2014年,中国移动就率先将SDN引入其PTN移动回传网络中,而目前其在数据中心、广域网领域都进行了SDN的现网部署,与此同时,中国移动还积极在VoLTE、物联网、固定接入领域尝试NFV的应用。

  中国联通则在2014年6月即在四川成都完成了全球首个SDN IPRAN商用部署,从2015年开始就活跃于各类国际组织中,是ONOS在中国的惟一运营商成员,同时在网络架构的各个领域都有展开相关技术研究,基于传统通信网络向SDN/NFV的演进路线也有诸多成果,其于2015年提出的CUBE-Net 2.0正是其对未来网络架构的深刻理解。

  尤为值得一提的是,国内运营商在SDN/NFV领域的布局全面而系统化,这彻底打破了原有的网络架构,对于各大运营商而言,实际是一次洗礼。

  SDN/NFV专业人才严重匮乏

  在历次的通信网络技术演进过程中,运营商内部都面临着不同阵营的技术博弈,此前PTN与IP RAN的技术之争曾经直接导致中国电信内部分成两大阵营,传输与IP的博弈持续了很长一段时间。而如今SDN/NFV的引入,则远不是运营商过去所擅长的技术类型,电信运营商在IT领域的人才储备十分有限,SDN/NFV又更加注重软件层面的开发,尤其是NFV对运营商而言,完全是一种全新的技术,毫无知识储备和经验积累,这直接导致运营商内部形成了巨大的人才缺口。 

  推动现有的技术人才向SDN/NFV转型是很多国际主流运营商在推动的事情。4月13日~4月16日,由ON.lab联合SDN/NFV产业联盟联合举办的ONOS全球首届集训营暨黑客马拉松大赛开启,来自三大运营商及研究机构的40多名学员参与了此次集训。此次活动也是SDN/NFV产业联盟所推动的针对SDN/NFV人才培训的一次活动,借助ONOS的专业培训资源,帮助国内运营商加强SDN/NFV的人才储备。

  值得一提的是,SDN/NFV相关领域的软件开发人才在未来相当长的一段时间里将是各大运营商重点引进的人才资源,在此次集训营的开幕活动中,中国移动研究院网络所所长段晓东、中国联通网络技术研究院首席专家唐雄燕纷纷对现场学员伸出橄榄枝,均希望增强各自在SDN/NFV领域的人才资源。

  国内运营商的全球视角

  从国内运营商近几年的发展来看,在诸多的技术选择上都有引领全球的趋势,包括中国移动在TD-LTE的实践、中国电信建成全球最大的FTTx网络等,甚至是在一些创新技术方面,中国运营商甚至占据主导权,如PTN技术正是由中国主导的国际标准。中国运营商的国际话语权不断增加,在新兴技术的国际化布局也在加速。

  此次SDN/NFV产业联盟与ON.lab合作推出的这次集训营,也正是看中了ONOS的技术领先性,其对于运营商网络的理解更加深刻,可以有效帮助电信运营商向SDN/NFV的过渡演进,目前ONOS的技术实力已经得到了AT&T、NTT Docomo、Verizon、韩国SKT等全球主流运营商的认可。国内运营商积极跟进ONOS等国际组织的技术研究,甚至基于其开源操作系统进行相关开发,更能够确保相关业务或产品的国际竞争力。

  我们可以看到的是,在SDN/NFV领域,中国运营商的布局已经不局限于国内市场,三大运营商在积极迈入国际市场,参与相关标准的制定,甚至主导某些技术标准,中国电信运营商在国际市场的话语权在不断增大,其在引领全球通信产业发展方面也在发挥越来越重要的作用。

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