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运营商欲加强NFV部署 促NFV与5G早日完美融合

2017-03-13 09:09
来源: 飞象网

据国外媒体报道,关于网络功能虚拟化(NFV)的探讨始于四年多前的2012年年底。随着网络功能虚拟化白皮书的发布和欧洲电信标准协会行业规范组织(ETSI ISG)的建立,这个曾经看似有点学术性的话题突然间出现在电信行业的时间表上。网络功能虚拟化获得了一组重量级的运营商支持和推动,他们向供应商明确表示,他们期望这项技术“非常出色”,并以合作精神进行网络功能虚拟化解决方案的设计、测试和生产。

业界一致认为,欧洲电信标准协会在网络功能虚拟化方面的努力已经达到并超出预期。网络功能虚拟化解决方案已经研制成功,现在正处于生产之中,而且世界上大多数电信公司正在计划部署该技术。

四年后,随着5G即将到来,另一份白皮书也已发布。这一次,其目标是敦促网络功能虚拟化与5G标准制定者合理考虑关于实现网络功能虚拟化与5G互联的要求和优先事项,这对于将其未来的成功建立在这两项技术融合基础上的网络运营商而言至关重要。

这份题为《网络运营商关于5G网络功能虚拟化优先事项看法》(Network Operator Perspectives on NFV Priorities for 5G)白皮书的作者们指出,白皮书与网络功能虚拟化行业规范组织无关,并不是一份网络功能虚拟化行业规范组织文件,而且未获得其认可。白皮书中列出的23家网络运营商包括Cablelabs、Bell Canada、德国电信、中国移动和中国联通、英国电信、Orange、Sprint、Telefonica和沃达丰。(许多网络功能虚拟化行业规范组织的电信专家参与了白皮书的编撰,其中包括Don Clarke、DiegoLópez和Francisco Javier Ramón Salguero、Bruno Chatras以及Markus Brunner。)

白皮书指出,如果网络功能虚拟化是一个寻找问题的解决方案,那么5G只是它需要的那种复杂问题。总的来说,5G的用例意味着需要(网络具备)高可扩展性、超低延迟、支持多个并发会话的能力,以及超高的可靠性和更高安全性。它指出,每个5G用例都具有显著不同的特性,并需要这些要求进行特定组合,才能使其运作。网络功能虚拟化具有可以满足这些用例的功能,如网络切片、边缘计算、安全性、可靠性和可扩展性等性能都已具备,并准备启用。

由于网络功能虚拟化明确针对分离数据和控制平面,从而提供一个灵活的、面向未来的平台,那么从定义上来看,5G和网络功能虚拟化似乎已经是完美搭档,但事实并非如此。

问题出在哪里?

令网络功能虚拟化倡导者担心的似乎是专为5G设计的基于网络功能虚拟化的基础设施需要进一步,如果它的目的是为了满足运营商更广泛的网络目标。这意味着它将不仅支持5G,还要支持其他应用——其中许多因5G而产生,但其他的只是从现有网络演变而成的“固有的”网络应用。

然后涉及到一个互惠的问题。再者,如果网络功能虚拟化行业规范组织希望支持更广泛的目的和可能的发展,那么它就应当与其他机构合作,确定并解决这中间的差距,而这个过程应该是双向的。

支持白皮书的运营商们的最大希望似乎是避免在重复性工作上浪费精力和财力。所以他们希望鼓励确定和重复使用“共同的技术网络功能虚拟化功能”,以避免这种情况发生。

白皮书指出,“鉴于网络功能虚拟化的目标是将网络功能与硬件分离,并且虚拟化网络功能的设计是为了在通用IT云环境中运行,云原生设计原则和云友好许可模型是关键问题。”

网络功能虚拟化行业规范组织已经围绕所谓的“云原生”功能而非“规模庞大的集成”功能(通常只是专有的“非虚拟”功能的重新应用)有了自己的考量。相比之下,“云原生”是将功能分解为可重复使用的组件,这使得该方法具备了各种优势。显然,如果5G不遵循这种方法,网络功能虚拟化与5G顺利互连将是不可能的。

正如业界所期望的那样,标准组织之间已经就此进行了沟通,但显然,这些运营商代表很少在行业组织会议上与专家讨论这一问题——这难以确保网络功能虚拟化与5G的正确融合。看来,拿出真正的解决方案仍需时日。

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