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复盘MWC2017:不可错过的NFV产业链三件大事

2017-03-14 11:21
PokerJoker
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3月14日早间评论,2012年,AT&T、英国电信、德国电信、Orange等7家运营商在欧洲电信标准协会(ETSI)发起成立了网络功能虚拟化标准工作组NFV ISG,宣布了NFV产业链正式启航。

运营商们的目标很明确,就是希望通过广泛采用标准化的IT虚拟化技术,采用业界标准的IT硬件承载各种各样的网络软件功能,实现软件的灵活加载,从而加快网络部署和调整的速度,降低业务部署的复杂度,提高网络设备的统一化、通用化、适配性等,最终降低网络的Capex和Opex。

如今,这些美妙的设想正在逐渐变为现实。NFV的理念不仅得到了全球产业链的广泛认可,在众多的电信网元中得到了商业应用;而且,诸如AT&T、沃达丰、西班牙电信、中国移动、中国电信等全球大T更是将NFV上升到了公司战略的制高点,他们希望能够通过NFV的技术与理念,找回昔日的荣光。在刚刚结束的MWC2017上,欣欣向荣的NFV产业链再次迈出了坚实的步伐,为全网规模商用奠定了坚实的基础。

ITBBU:无网元不NFV

在MWC2017上,英特尔和中兴通讯联合开发的面向5G的下一代IT基带产品 (ITBBU),这也是世界上第一个基于软件定义架构和网络功能虚拟化的5G无线接入产品。在笔者看来,ITBBU的背后并不仅仅是一次美丽的邂逅,也标志了NFV的应用部署开始进入电信业的最核心领域,一个真正的NFV时代正在来临。

中兴此次推出的ITBBU兼容 2G/3G/4G/Pre5G,具备强大的面向未来演进的能力。新一代模块化基带处理平台,基于Intel架构,具有高容量、高集成、多模灵活组网等特点,通过先进的算法和机制大幅降低设备能耗,支持垂直业务和多场景的灵活部署,支持4G、5G混合组网,可以有效保护运营商的投资。

以国内三大电信运营商为例,他们也都发布了以NFV为技术蓝本的网络重构与转型计划,并且开始在BRAS/IMS/CPE/EPC等很多电信网元中验证或者商用NFV技术。但需要指出的是,这些试点都是选择在IT属性非常强的网元上,在移动接入网、传输、核心路由等CT属性更强的网元中并不多见。

究其根源,是因为电信业非常重视QoS和SLA,运营商对于x86架构能否提供同样高可靠、高性能、低时延等特性存在疑虑。特别是在BBU这样CT属性很强的网元上,这种顾虑更加明显。采用英特尔凌动C3000处理平台ITBBU的成功推出,克服了时延、性能等很多困扰NFV产业链的难题。更重要的是,此次展示的ITBBU已经不再是样机,而是走入了运营商的视线,在国内已经开始尝试进行部署。

NFVI:基础架构要硬起来

在MWC2017上,不仅仅是ITBUU非常惹眼,同在英特尔展台上的“中国电信NFVI Rack V1.0”样机也引起了很大关注。该样机是以业界典型Rack平台为基础,研发的新型NFVI专业设备。据中国电信广研人员介绍,NFV RACK具备电信级NFV特性,部署扩容方便,易于维护,可以广泛部署在各种网元和应用场景。

在笔者看来,NFV虽然已经成为业界普遍共识,并在BRAS、IMS、EPC等网元中得到了部分应用,但依然面临着产品形态、测试规范等标准缺失,以及性能受限等问题,阻碍了全网的大规模商用部署。

此次发布的样机正是针对这些问题,既借鉴了RACK技术的成熟性,又进行了电信级增强,可谓是一举两得。众所周知,RACK在企业级和互联网市场已经得到了非常广泛的应用,极大地提高了部署效率,降低了运维成本,使得业务与IT能力结合更加紧密。从电信级增强方面,此次浪潮、中国电信、英特尔等合作推出的产品,在底层硬件、管理平台、供电散热等方面都做了优化。

值得注意的是,中国电信在BRAS、IMS等网元上已经规模引入NFV,未来将会在更多的网元中部署。此次展出的整机柜NFVI产品,在转发性能方面得到了很大提升,以BRAS场景为例,最多可以支持数万用户并发。目前,运营商拥有大量的传统电信机房,正在考虑CO重构,不过考虑到不同的应用场景,PSTN机房的空间供电散热等实际情况,中国电信方面表示还将会和产业链一起推出轻量型NFVI产品。

ONAP:OPEN-O和ECOMP合并,全球事实标准

在MWC2017开幕的前几天,Linux基金会宣布旗下两大开源MANO工作组Open-O和ECOMP宣布正式合并成为一个组织----开放网络自动化平台(ONAP)。ONAP将囊括了这两个开源组织原本的主要服务提供商和主要的厂商成员,充分利用两个组织架构中提供的服务。

虽然这条信息被湮没在MWC2017上5G/IoT/无人驾驶等热点话题中,但在笔者看来,ONAP的出现可以说是NFV产业链上的一针强心剂。之前,NFV产业链关注的重点是性能,解决的是能不能部署的问题,ITBBU和NFVI的出现原因就是如此;但现在产业链关注的是运维、管理和业务编排,解决的是能不能大规模部署,能否支持规模商用的问题,而这也是ONAP能够横空出世的原因。

NFV倡导开源和标准化,这就像是一块硬币的两面。好的一方面,开源能够充分利用社区的力量,摆脱供应商锁定,使得整个系统更加灵活;但不好的一方面,不同的运营商、设备商,不同的利益有着不同的利益诉求。伴随着NFV的部署,一些问题也开始凸显,例如不同厂家的产品兼容和互通性较差、运维管理问题突出、虚拟化产品各层解耦不充分等层出不穷,成为影响NFV等技术的推进的主要障碍。

可以说,在NFV的推进过程中,开源虽好,但不能贪杯;标准化是整个产业链必须面对的话题。但NFV的标准化又与3GPP这样的标准组织的标准化思路有着很大的不同。它与IT行业的标准化思路更加相似,更加强调事实标准,就像是OpenStack成为云资源管理平台的事实标准的思路一样。

我们从ONAP的代表中就能看出这种趋势来,ONAP包括AT&T、Bell Canada和Orange的开发团队,他们都是原来ECOMP项目的主要成员,以及Open-O项目的主要成员中国移动、中国联通、中国电信。ONAP的厂商成员包括Amdocs,思科,爱立信,Gigaspaces,华为,IBM,英特尔,诺基亚,Tech Mahindra,VMware公司,中兴,以及BOCO互通,Canonical,Cloudbase解决方案,Metaswitch和Raisecom。

很显然,ONAP的目标很明确,就是要成为MANO范畴中的事实标准,我们的确也期待这样的事实标准。

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