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Virgin Media扰乱英国宽带市场 速度游戏运营商如何不落败局?

2017-04-24 09:11
老猫
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4月24日消息,从3月30日起,英国Virgin Media将在其新的捆绑服务中通过最新的Virgin TV V6盒子,开始向大量用户提供下行速率达到100–300Mbps的宽带服务。

这样的宽带速度差异是非常显著的:将100Mbps作为最基础的基础宽带速度是非常重要的一次改变,突出了Virgin Media与其他主要(主要是基于xDSL的)竞争对手英国电信、Sky和TalkTalk之间的差距,这些竞争对手目前的最高速度(至少是在广泛可用范围内)仅为76Mbps。

Virgin Media CEO在公司新闻稿中表示,“他们的终点是Virgin Media的起点”。此举可能会扰乱英国宽带市场,并给有线电视/FTTP运营商竞争对手一个教训。

Ovum宽带和多重业务高级分析师Kamalini Ganguly表示,速度一直是宽带服务提供商的主要服务差异点之一,但是伴随下一代接入部署巨大进展带来的消费者对高质量视频永无止境的渴望,使得用户对于速度的关注达到了前所未有的地步。

30Mbps在不久前似乎还是很快的速度。事实上,在2013年英国Broadband Stakeholder集团发布的一份报告中还曾预测,到2023年英国家庭所需的宽带速度中位数仅为19Mbps,仅有前1%的家庭需要35–39Mbps的宽带速度。现在我们谈论的速度都在数百兆左右,甚至在某些国家已经超过1Gbps。

Ovum表示,消费者是否真的需要这样的超高速度是无关紧要的:在宽带服务购买决策上,宽带速度和物有所值继续占据决定因素首位,因此以同样的价格提供更快的速度仍然是一个有效的市场差异化举措。



根据Ovum的消费者宽带预测报告显示,到2021年底,所有消费者宽带线路中的34%将会是速度超过100Mbps的线路,其中5%将会在1Gbps或者更高。

Virgin Media最快的网速高达300Mbps,是基于其现有的EuroDOCSIS 3.0网络和FTTP的组合。FTTP部署是其Project Lightning项目的一部分,旨在到2019年底将其业务升级扩大覆盖至1700万个处所。Virgin Media也在进行DOCSIS 3.1测试,并且可能在今年进行部署,DOCSIS 3.1与FTTP一起可以带来更高的速度传输能力:高达1Gbps。

Virgin Media当然并非唯一一个利用其网络优势来与基于xDSL的对手进行竞争的有线电视/FTTP运营商。丹麦Waoo、法国Numericable和美国康卡斯特(Comcast),也都是利用网络升级和更高宽带速度来与占据主导地位的电信运营商争夺市场份额的例子。

因此,基于xDSL的运营商现在正拼命追赶。两年前,Ovum在其《固定语音和宽带展望》报告中指出,当时许多有线电视公司已经完成了DOCSIS 3.0部署,并且正转向光纤和DOCSIS 3.1升级的混合部署。Ovum当时建议,面对有线电视运营商的竞争,电信运营商不应该等待G.fast,因为那时G.fast的标准还在确立之中,并且受到诸多限制——如安装节点的需要、光纤部署要更加靠近客户、并且需要反向供电等。相反,电信运营商应该考虑当时可用的其他替代技术来提供更高的速度。这是那时Ovum想到的情况,但并非仅关乎于技术。

在这两年中,许多G.fast发展的障碍已经得到清除。G.fast已经实现标准化,并且能够提供更大覆盖范围和更快速度的G.fast变体技术也已出现。英国电信已经成功进行了试验,并预计到2020年向1000万个家庭提供G.fast服务,到2025年实现“大部分英国地区”的覆盖。英国电信也在进行XG-Fast技术试验,XG-Fast是G.Fast演进阶梯的下一步,同时,英国电信、Sky和 TalkTalk也都有持续的FTTP计划。

但是,这为并非基于DSL的运营商带来了可以利用的机会之窗。G.fast可能会使DSL运营商发挥现有资产价值,但是仍需时间进行部署。毫无疑问,英国电信和其他对该技术有兴趣的运营商,最终将能够像Virgin Media一样将100Mbps作为宽带服务的基础速度,但是这样做以及留住客户的时间窗口已经大大缩短了。与此同时,这使其自身容易受到流失和破坏的影响。此外,下一代FTTP和HFC技术(例如XGS-PON和Full Duplex DOCSIS 3.1)也在继续走向标准化,运营商和有线电视运营商需要了解其演进路径,并将其纳入下一代接入部署计划。


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