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解析MEC:5G时代的宠儿 2018年将迎来商用

2017-04-25 09:21
PokerJoker
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MEC(Mobile Edge Computing,移动边缘计算)应运而生。这一技术可以使无线网络和互联网有效融合在一起,并在无线网络侧增加计算、存储、处理等功能,通过无线API开放无线网络与业务服务器之间的信息交互,有效降低传输网络的压力,让运营商可以位于基站侧更快处理信息、实现差异化服务,真正改变用户的视频观看体验。

毫不夸张的说,MEC已经成为ICT产业继云计算之后的下一个技术热点。云计算把信息集中在“云端”,实现了资源的更优配置;MEC则着力于信息的本地化传输,在大视频乃至5G时代,都将不可或缺。

业务终结点:云端或本地

MEC亮相,其实伴随着无线网络的一次彻底变革:5G即将来临。业界普遍预期5G在2020年前后大规模商用,中兴通讯更是宣布将于2018年第三季度开始5G商用预部署。

中兴通讯TDD产品线无线规划总监贺文涛接受C114采访时说,5G标准包括增强型移动宽带(eMBB)、超高可靠低时延通信(URLLC)以及海量机器通信(mMTC)三大应用场景,定义了以下关键指标:峰值吞吐率10Gbps、时延1ms、连接数1000K、高速移动性500Km。其中,时延指标和连接数指标,决定了业务终结点不可能全部都在核心网后端的云平台。

“一方面,核心网的部署位置很高,传输时延较大,不能满足超低时延业务需求,如大视频、AR/VR业务。传输时延直接决定了用户观看感受,时延增大会使观看者产生眩晕感。除了视频业务,同样也不能满足自动驾驶、移动医疗、工业自动化等超低时延业务。”

“另一方面,业务全部在云端终结,对传输也是极大的挑战和浪费,特别是对垂直行业、物联网行业,很多应用例如园区网是区域性的业务,业务没必要上移至核心网,本地终结即可,同时还满足时延和安全性。”贺文涛表示。

可以说, MEC是顺应网络业务发展趋势而生。贺文涛表示,MEC在运营商传统的通信管道上,搭建了智能的边缘云平台,通过能力开放,打通第三方应用的通道,产生新的应用模式和商业模式,后续会有广阔的应用前景。

英特尔数据中心事业部5G基础设施部总经理林怡颜也认为,移动边缘计算是5G不可缺少的一个重要环节。在5G时代,MEC的应用将伸展至交通运输系统、智能驾驶、实时触觉控制、增强现实等多个领域。目前英特尔已经在MEC领域投入重金开发。

据C114了解,在去年的北京通信展上,三大电信运营商都在各自展台上进行了前沿技术与解决方案的展示,例如中国移动推出了“增强型移动宽带”、“大连接物联网”、“低时延高可靠通信”这三大5G典型应用场景。中兴通讯也联手中国联通现场展示了基于5G网络架构的MEC业务,据悉该方案基于云感知软网络架构,组件按需编排,可提供高品质的网络体验和定制化服务。

测试进行中:商用在即

尽管出现较晚,贺文涛说,运营商和设备商对MEC的价值已经达成共识。以中兴通讯为例,和国内三大运营商都在进行积极的沟通、合作、测试。

当然,MEC目前处于产业发展的初期,依然面临着一些问题。比如,MEC应该下沉到哪个网络节点,才能实现成本、时延、性能、管理的平衡等。此外,传统网络的商业模式非常清晰,叠加了MEC能力之后,就需要与更多的第三方来合作,才能收回建设与运维成本,在这个过程中,运营商需要更加开放的系统能力和心态。

“MEC的产业链包括了网络设备商、运营商、第三方应用提供商等多个环节,产业合作至关重要。”贺文涛指出。在这条产业链中,中兴通讯主要定位MEC设备提供者、边缘计算核心基础能力提供商,积极与运营商和第三方厂商配合。

据介绍,目前中兴通讯拥有完整的MEC解决方案,以及包括虚拟化技术、容器技术、高精度定位技术、分流技术、CDN下沉等核心技术和专利,相关解决方案覆盖业务本地化、本地缓存、车联网、物联网等六大场景,满足ETSI标准定义的MEC Host架构,并根据实际应用落地需求,综合考虑MEC管理系统、MEC集中控制系统等方案定制。

此外,中兴通讯独有的能力开放和虚拟化平台,可为产业链合作伙伴提供兼容Iaas和 Paas平台,以及完善的第三方APP 部署、生命周期管控方式。

“从MEC整个产业发展来看, 截止2016年底已经完成MEC平台架构验证、完成室内定位、本地流量卸载、视频直播、视频缓存等关键核心技术的验证; 商业模式也在联合运营商、互联网厂商不断开拓和探索。”贺文涛表示,“MEC在今年还将继续进行试点和技术验证,预计在2018年商用

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