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万物互联时代 三问电信运营商物联网平台应如何演化?

2017-04-20 09:03
魏丁小陆
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除了低头走路,或许电信运营商们更应该抬头看看天了,我是说运营商在蒙眼狂奔寻求大规模连接数增长的转型过程中,应该沉下心来冷静的思考到底什么样的物联网平台才能适应整个经济数字化转型的需要,不要再重蹈失落的互联网十年的覆辙。

当然,持有这个观点,是因为我认为万物互联时代有两件事情对于电信运营商回答产业链的中心地带至关重要,一是高速广域深度的带宽覆盖即网络依然是决定性的竞争优势,以及(二)平台以及具备自增长特性平台经济将是决定电信运营商能够在利基化的市场长期保持增长性的核心。

在本文讨论的范围,平台我主要是指物联网平台,或者说叫IOT平台,从电信运营商的视角观察,物联网平台是介于机器设备与应用之间的中间件性质的平台,这个平台起到的作用有三,聚合电信运营商的网络和运营能力对外屏蔽掉细节,这是其一;简化各类终端、传感器、机器的控制管理对应用屏蔽掉细节,这是其二;聚合数据以及聚合产业资源形成平台型的经济。华为有一个关于物联网平台的观点,我觉得说的有道理,暨物联网平台是物联网价值链的锚点,承担联结聚合,应用使能的角色。

自从M2M时代,其实物联网平台的定位就不曾发生本质的变化,但是坦率的说,包括中国运营商在内的全球运营商在M2M时代既没有获得足够的经济利益,也是种处于产业的边缘和被动的地位,尽管有电信运营商试图在纯管道模式之外向客户提供更多的增值服务或者整合上下游产业资源,却并没有取得成功,其主要原因在笔者看来以通信网络增值服务为主的发展模式缺少足够的刚性也不具备粘性,尤其是对客户而言,并不能带来显著的成本降低或者收益递增,而无法说服市场为这些增值服务付费。

那么站在今天这个时点上,我们讨论物联网平台(暨IOT平台)的演化到底和以前有什么不同了呢?

其实最大的不同是整个移动通信产业已经达成了基本共识:要把机器用户市场作为未来主要的目标市场,其标志性的事件是2016年6月份NB-IOT的标准正式发布,整个移动通信产业为万“物”(Things)的连接提供从芯片、终端、网络、平台、运营、应用全方位一体化的解决方案,如果你看看列在这个标准之后的名单,你就会发现,这也是整个信息产业的巨头们的共识,这份名单包括芯片巨头高通、英特尔、电信设备巨头华为、爱立信、全球主要运营商中国移动、AT&T,当然,这个名单还很长,我想表达的核心观点是站在今天的时点看物联网平台,我们实际上是站在已经联合起来的巨头们的肩膀上思考如何重构平台的问题的。

当然,从产业需求的角度,今天的时点也与2008年物联网概念初始的时间不同。一是全球以制造业升级转型为代表经济结构升级催生了数字经济,对连接和数据的需求成为基本要素,尤其是数据被视为新的能源要素;二是全球经济进入下行通道,不景气提高了企业降低成本的诉求,精益管理和基于数据的生产、决策、销售已经成为企业生存的基本需求。所以,作为以依靠资源和投资驱动工业经济不同,数字化的进程越快,越需要无所不在的移动宽带覆盖以及能够融合计算、连接、数据为一体的平台。

全球的电信运营商们也早已经意识到这种变化,一方面积极调整战略,在定位上都把“物”(Things)作为主要的连接对象,一方面积极部署以NB-IoT和eMCT为代表的新网络,并加速推动5G的标准化,更为重要的是都把物联网平台列为达成战略目标的关键锚点。

典型的代表包括AT&T、中国移动、Verizon、中国电信以及欧洲的西班牙电信。AT&T是最早在M2M市场尝到甜头的运营商,因此在IOT时代一道来,AT&T就开始积极布局,就在本月,AT&T为自己的物联网平台整合了数据分析能力,其目标是为自己的客户提供数据资产的挖掘和分析服务。中国移动是全球另一家对物联网市场表现出浓厚兴趣的运营商,早在2006年就已经推出自己的M2M平台,此后还建设了全球第一个物联网专网,也推出了自己的物联网开放平台OneNet平台,由专业公司独立运营。

对平台有兴趣的不只是电信运营商,互联网巨头也虎视眈眈,亚马逊、阿里巴巴、百度也都陆续上线了自己的物联网平台,与电信运营商依托网络资源优势不同,数据和计算成为互联网巨头平台生长的基础。

那么,电信运营商的物联网平台演化路线应该是什么样的,才能控制住这个价值链锚点?

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