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Google气球首次规模应用,牵手运营商覆盖4万平方公里

2017-05-25 10:23
潇纵
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Google气球连通运营商网络,首次规模投入应用。2017年5月17日,西班牙电信Telefónica官方博客表示:这是一次伟大的尝试,是在消除数字鸿沟之路上的一次里程碑事件。

2017年3月,秘鲁持续遭遇强降雨侵袭,引发了20年来最严重的洪水灾害。山洪暴发、河水泛滥,多地发生泥石流,数十万人流离失所,差不多全国一半国土面积宣布进入紧急状态。

地面通信设施也遭到了严重破坏,导致许多区域通信服务瘫痪。

通信抢险争分夺秒,为了快速打通通信生命线,Telefónica秘鲁临时决定,与正在秘鲁上空试验的Google的Project Loon项目合作,快速重建通信服务。

Google分别在Lima,Chimbote和Piura上空部署Project Loon服务,并与Telefónica秘鲁的网络连接,以“空对地”的方式向受灾区域提供网络服务。

洪灾前—>洪灾影响区域—>Project Loon服务

Telefónica官方博客表示,此次与Project Loon合作,仅在72小时内,为4万平方公里(相当于一个瑞士)区域提供了基础互联网连接,提供了超过160GB的数据流量,相当于可发送和接收3000万条WhatsApp消息,或200万封电子邮件。

Project Loon的项目负责人Alastair Westgarth在其博客中表示,当洪灾发生后,他们立即联系了Telefónica和秘鲁政府,感谢秘鲁政府、Telefónica、航空当局、空中管制等各方的支持,使Google气球能够首次为数万人提供基本的互联网服务。

尽管在几个月前,Project Loon就已经和Telefónica秘鲁联合测试,将Google气球技术整合到Telefónica的网络中,但是,这次突发洪灾让Google气球首次投入使用,直接连接数万部手机。

Google气球从未如此大规模的连接手机。

Alastair Westgarth还透露,此项目采用了最新的导航算法,可将小型气球直接发送到需要服务的地区。

该算法就是Project Loon在今年2月份公布的,借助机器学习和大数据技术的新导航算法,控制气球移动和停留,让气球集中在网络需要的地方。

新导航算法可以高效引导Google气球到指定区域,几个气球编队成一小组,组成一个小型Mesh网络,服务指定区域。

Project Loon实现控制气球移动和停留

事实上,利用这一算法,早在去年9月份,Google气球就已经实现了在秘鲁上空滞空98天之久。

另外,Google气球最近还集成了LTE技术。这意味着,它不但可以提供WiFi连接,还能提供LTE-A服务了。

还有,Google气球对地面站也进行了改进...

原地面站

本次秘鲁洪灾中使用的地面站

地面站是连接Google气球和运营商网络的桥梁,示意图如下:

这次Google气球投入使用并非偶然,实际上,Telefónica从2014年开始,就开始和Google合作,测试Project Loon的技术能力。

2014年,他们首次完成测试,通过Google气球将互联网引入到巴西的一所偏远山区的学校。

2016年开始,Project Loon被定位为Telefónica的网络覆盖方案之一,以连接秘鲁偏远农村。

Telefónica的首席创新官表示:Telefónica不断尝试采用颠覆性的技术来连接山区, Project Loon是我们一直探索的关键技术之一。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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