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是谁为中国IC设计插上翅膀?周祖成教授讲述清华与新思往事

2019-06-03 09:00
来源: 芯智讯

EDA是电子设计自动化(Electronic Design Automation)软件的简称,其是芯片(集成电路)产业链最上游、最高端的子行业,利用EDA工具,芯片的电路设计、性能分析、设计出芯片版图的整个过程都可以由计算机自动处理完成。

EDA有多重要?这么说吧,一块小小的集成电路芯片中有上亿个晶体管,如果没有EDA光靠人手工电路设计、绘图,电器设计工程师们估计会累崩溃的。不夸张的说,现在离开了EDA,高端芯片设计就是天方夜谭。

近日,我们有幸采访到已经退休的清华大学周祖成教授,请他讲述25年前中国EDA行业的峥嵘岁月及清华与新思的珍贵往事。

周祖成教授曾任清华大学教授、博导,微波与数字通信国家重点实验室EDA室主任,深圳清华大学硏究院EDA实验室常务主任,深圳市软件协会集成电路专业委员会会长,中国通信协会通信专用集成电路专业委员会主任,《中国集成电路大全》丛书编委会成员,中国研究生EDA竞赛发起人兼秘书长。

以下是根据周祖成教授口述整理的回忆录:

新思的一份心意

90年代,中国在半导体领域走了一段弯路,当时太强调制造的重要性,但实际上半导体是一个很长的产业链,龙头是设计,而EDA工具则处于设计前端。当时,周祖成教授意识到EDA工具对中国IC设计的重要性,经过多番努力将EDA工具引入,让中国半导体产业经历了从PCB到IC设计质的改变和升华。

1994年,我的一个工程师学生带我去见了时任新思科技副总陈志宽博士。当时他拿出一封信,说是新思的一份心意。结果我打开一看,是要捐赠给清华大学的一共20套Design Compiler。我有一个学生,他当时在美国飞利浦,正好刚买了一套,他跟我说过Design Compiler很先进,25万美金一套。我当时就很吃惊,这么大个礼。

后来,新思科技在人民大会堂举办了向清华大学捐赠的仪式。当时人民大会堂还刚开始对外开放,在那里举行仪式是一种很特殊的荣誉,仪式规模也很大,且当天还在中央台报道了。

清华师生开始使用新思EDA工具

作为电子设计工程师,跨界是有一定难度的。跨什么?跨半导体这个“栏杆”,电子设计工程师不专于半导体能不能设计芯片?能!借助于EDA工具!

1995年,在清华大学成立了“清华大学——新思科技高层次电子设计中心”,清华大学关志诚副校长、金国藩院士和陈志宽博士都出席了挂牌仪式,陈博士当天下午还在清华大学主楼后厅作了“高层次设计——HLD”的学术报告。

设计中心很快就变成了北京地区乃至全国最好的EDA实验室,除了有Design Compiler、PHB等EDA工具,软件门类齐、数量多之外,全部安装在Sun公司赠送给清华实验室服务器上,确实很气派。

后来,我们开始成套成套出芯片,不只是做电路仿真,做的是协议描述(通讯协议),以及一些标准的制定,比如像数字电视标准。在整个信息产业里面,分为上游、中游和下游。上游产业高端把协议、标准和算法,映射到一个可以实现的架构设计出来,实际上就拥有了知识产权。

例如,1997年到1998年,我们做中国数字电视标准,就在一个EDA平台上,把数字信道交织算法(LDPC)和调制算法(OFDM),从发射到接收的双信道就作成一个环,仿真验证。这从根本上改变了电子工程师设计的思路,它是一种综合性的设计,没有工具是不行的。

所以是一个本质上的飞跃。当时叫中国数字电视标准,后来就叫清华标准。这其中就体会到HLD是非常有用的,这个算法到架构的映射也是我们当时提出来的。

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