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[专访]紫光展锐:网络切片如何发挥5G真正潜能?

2020-11-28 17:10
趣味科技
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众所周知,2019年被业内人士称为“5G商用元年”。如今时间已经过去了一年多,5G终端设备出货量也接近了1亿大关,然而许多消费者和行业伙伴心中仍然存有不少疑虑:与已经沿用多年的4G相比,5G究竟能给我们带来哪些好处?目前制约5G发展的瓶颈主要是什么?如何才能充分发挥5G的真正潜能?

在近日召开的中国移动全球合作伙伴大会上,紫光展锐携手中国移动及其他行业合作伙伴进行了业内首个“5G终端切片目标方案的应用演示”,在业界内激起了强烈反响。不少人在看过紫光展锐的5G终端切片目标方案应用演示之后,纷纷表示以往困扰他们的诸多问题顿时迎刃而解。

而通过趣味科技对紫光展锐产品规划副总裁夏晓菲、紫光展锐产品规划总监汪大海的采访,相信不少读者朋友也会从中获益匪浅。

4G与5G:“大锅饭”与“自助餐”

“4G就像是‘大锅饭’,而5G就像是‘自助餐’。”谈到4G与5G的区别,紫光展锐产品规划总监汪大海这样向趣味科技介绍道。

汪大海指出,在4G时代,用户在上网的时候没有办法自主选择自己想要的网络服务。譬如玩游戏的时候,看视频的时候,打电话的时候,用的网络承载其实都是同一条通道。这样一来,在人多聚集的场合就非常容易发生网络拥塞问题。比如说在演唱会现场,就经常会出现电话打不出、照片发不出去的情况,因为所有人用的都是同一个通道。

另一方面,相信许多消费者都曾经有过这样的切身体验:每天下班以后,所有人都开始用4G手机上网时,几乎一定会出现网络拥塞的问题。虽然当年建4G网络的时候,说好了4G要比3G快多少多少倍,但是实际上,如今4G用户的速率体验是越来越慢,就是因为用4G的人越来越多,而网络资源又是有限的,所以平均下来大家的网速体验也就变得越来越低。

而进入高带宽、多并发、低时延的5G时代之后,又能够带来什么样的改变呢?

“很形象的一个比喻就是‘自助餐’,因为5G的网络资源,是按照用户的实际需求来给大家提供服务。”汪大海说道,“5G有三大应用场景:大带宽、高速率的场景;高可靠、低时延的场景;以及海量大连接。网络切片的分类对应这三种场景,其实就是在面向服务。想要大带宽、大速率的服务就给你eMBB切片;想要高可靠、低时延的服务就给你uRLLC切片;而5G海量大连接的场景,可能要到两年以后才会出现。”

汪大海表示,5G时代的来临也催生了一些新的业务,譬如运行在云端的云游戏,以及已经炒了快十年的VR虚拟现实和AR增强现实。这些应用在5G时代是不是有可能突然爆发?目前来看还不清楚,但是期望未来会有类似这样的“杀手级”应用出现。当面向这些不同需求的时候,紫光展锐也会通过切片技术来给用户提供相应的服务。

垂直行业对5G网络的需求

相对于消费端对5G网络的应用需求而言,垂直行业对5G网络的需求要显得更加清晰明确。

举例来说,自动驾驶的应用场景,对5G网络的要求就是要低时延、高可靠。

而工业控制一般对速率没有要求,就需要高可靠或者是确定性的网络传输,譬如在什么时间点数据包必须要到,不能提前或者推迟。

另外像在疫情期间应用非常广的视频监控应用,对数据上行速率也有一定的要求。包括现在炙手可热的直播购物,对上传的需求也是在逐渐增长。

“至于像海量大连接、智能停车、智能抄表这些应用,可能要更远期一点,我们目前还在LTE网络上探索。”汪大海透露。

网络切片发挥5G真正潜能

“什么是网络切片?网络切片就是首先你的网络要云化部署,我们来看一看核心网,核心网左边是公共网络,主要给普通消费者接入;右边是行业专网,行业专网又分为普通用户和特需用户。譬如工业控制对可靠性的要求特别高,对于这类需求在核心网这边就会分级分层。传输网也是一样,传输网做切片保障,无线网也会有切片的相应技术提供保障。网络切片这边全部做好之后,剩下的就交给终端。”汪大海介绍道,“端网之间一定要协同。只有网络没有终端的配合,服务是没有办法最终落地的。所以中国运营商经过了一年多在5G SA方面的尝试,要把应用程序、操作系统和基带芯片打通,让切片在终端上能够和网络之间做切片匹配。这次紫光展锐和中国移动一起做的5G终端切片业务展示,就是在整个终端、整个系统上已经完成了切片的端到端打通。”

紫光展锐推出的网络切片商用,让整个5G产业都因此受益。

以运营商为例,当紫光展锐能够给行业客户和消费者提供多样化的服务时,运营商也就能够通过更加丰富和更加精细化的运营手段,实现更加多样化的收益。

另一方面,5G网络资源“按需付费”的定制服务模式,让消费者不再需要为自己用不到的需求付费,事实上也降低了普通消费者的使用成本,同时还可以提供更多定制化的套餐选择。

对于互联网和其他许多行业用户来说,通过切片的方式在公网里切出一段虚拟的专网后,客户可以实现非常灵活的部署,在需要的时候申请服务,不需要的时候又可以取消服务,这样就大幅节省了部署专网的成本。

5G商用落地的难题和紫光展锐做的三件事

切片技术如此重要,5G网络也基本到了商用的前夕,那么5G终端是否也可以尽快商用了呢?然而紫光展锐却指出,目前5G终端的商用落地还面临着几大难题。

1、应用程序改造的难题。在传统的4G时代,应用程序在发起网络连接时根本不会考虑是用4G、5G还是WiFi连接,也就是不会区分“我要上什么样的网”。而到了5G时代,网络改了,终端也变了,应用程序也必须要经过一定的改造。

2、多种终端形态的难题。5G时代,除了智能手机之外,还有VR、监控、机械手、云游戏或者游戏终端等各种各样的终端设备都需要接入5G网络、都要用到网络切片。而这些各种各样的终端设备采用的操作系统并不一定都是安卓,也有可能包括了其他的一些操作系统。那么在这些操作系统里怎样才能够让切片落地,这也是当前面临的比较困难的课题。

3、产业链合作的难题。5G时代的切片已经不仅仅是端到端的产业合作,还包括了互联网和垂直行业的客户,譬如运营商、终端芯片厂家等。大家一起做垂直整合,才有可能把切片落地。

面临着这么多的难题,紫光展锐携手中国联通在2020年10月共同发布了全球首例5G网络切片选择方案。其中紫光展锐主要做了三件事:

1、选择了调制解调器中心化方案。紫光展锐将切片和网络之间做切片选择的动作放在了调制解调器里,这样不管是采用安卓系统的智能手机,还是工业上的一个PLC、一只机械手又或者是任何一个5G终端,紫光展锐在调制解调器里都可以帮助各种各样的终端、各种各样的操作系统去做好切片匹配。

2、针对智能手机,紫光展锐对操作系统做了扩展,让APP和操作系统之间把切片这一条网络连接打通。

3、紫光展锐联合运营商一起开发“切片管理器”或者叫“切片分发器”,来完成通过切片联网的动作。这样所有市面上已经在用的应用程序不需要再做任何修改,就可以直接使用网络切片技术。

“终端切片方案当前有两种:一种是操作系统中心化;另一种是调制解调器中心化。紫光展锐选择了后者,主要是认为这样对整个系统快速部署5G切片的应用代价最小,避免了操作系统和应用做大量改动。从整个生态的角度来看,我们认为这是能够快速把5G切片技术落地的一个最有效的方案。”紫光展锐产品规划副总裁夏晓菲表示。

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