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爱立信史上最大交易 斥资62亿美元收购云通信Vonage

11月22日,移动通信设备制造商爱立信宣布将以62亿美元收购美国云端通讯供应商Vonage,借此扩大传统电信设备事业以外的业务版图。由此,Vonage周一涨27%。

爱立信有史以来最大交易

11月22日,爱立信将以每股21美元买下Vonage,这个价格和Vonage在那斯达克(Nasdaq)挂牌的股票19日收盘价相比,溢价28%。

本次收购完成后,Vonage将成为爱立信的全资子公司,将会继续使用其现在的名称运营。它将在爱立信账户中作为一个单独的部分进行报告。

该并购案是爱立信继2020年以11亿美元收购美国无线网络公司Cradlepoint之后的又一笔交易。据了解,截至目前该收购协议已获Vonage董事会一致通过。

爱立信是全球最大电信设备公司之一,与包括芬兰的诺基亚(Nokia)在5G网络等领域竞争。收购Vonage之后,爱立信将得益于其通信API,使其能够利用世界各地的开发者网络,建立基于4G和5G技术的应用。

爱立信总裁兼首席执行官B?rje Ekholm说,这是爱立信开始跻身更多企业业务战略的一部分:“这为建立企业业务奠定了基础,收购Vonage是实现这一战略优先事项的下一步。Vonage为我们提供了一个平台,帮助我们的客户将对网络的投资货币化,使开发商和企业受益。“

作为第一步,Ekholm 表示爱立信将与 Vonage 合作,将“高级网络功能”嵌入到他们现有的 API 中。“我们保守估计,到 2030 年,[API] 市场价值将达到 80 亿美元,”爱立信首席执行官补充道。他预计 Ericsson-Vonage 组合将抢占“重要的市场份额”

如果一切按计划进行,Vonage 首席执行官 Rory Read 将在 2022 年上半年的某个时候开始向爱立信首席执行官 B?rje Ekholm 汇报工作。

用 5G API 创建一个市场

Vonage是一家成立于2001年基于云的通信的全球供应商,在增长和利润率方面有着良好的记录。在截至2021年9月30日的12个月期间,销售额为14亿美元,同期,Vonage实现了调整后的EBITDA利润率为14%,现金流为1.09亿美元。

其中,基于云的Vonage通信平台(VCP)为全球超过12万名客户和超过100万名注册开发者提供服务。VCP内的API(应用编程接口)平台允许开发者将高质量的通信(包括消息、语音和视频)嵌入到应用和产品中,而无需后端基础设施或接口。

此外,作为Vonage通信平台的一部分Vonage还提供统一通信即服务(UCaaS)和联络中心即服务(CCaaS)解决方案。

VCP约占Vonage目前收入的80%,并在截至2020年的三年期间实现了超过20%的收入增长,调整后的EBITDA利润率从2018年的-19%转为截至2021年9月30日的12个月期间的收支平衡。Vonage的管理团队预计VCP在未来几年的年增长率将超过20%。

开放是发展趋势,越来越多的产品走向开放。

基于互联网的应用正变得越来越普及,在这个过程中,有更多的站点将自身的资源开放给开发者来调用。对外提供的API 调用使得站点之间的内容关联性更强,同时这些开放的平台也为用户、开发者和中小网站带来了更大的价值。

网站不能靠限制用户离开来留住用户,开放的架构反而更增加了用户的粘性。这是API越来越火热的原因。

Ekholm 在与分析师的电话会议中阐明了此次收购的理由,并热情洋溢地谈到创建一个开放的全球创新平台,Vonage 的 100 万注册开发人员可以借此访问各种 5G 网络 QoS API(服务质量应用程序编程接口)——包括诸如延迟、安全性、吞吐量以及网络切片——跨多个通信服务提供商 (CSP) 的足迹。

Ekholm详细阐述了他的“双赢”计划:将 Vonage 的收购视为“不仅是通过抓住更多市场机会发展爱立信的一步”,同时,还增加了爱立信的核心网络业务的价值。

Ekholm 特别热衷于将 Vonage 的“高价值 API”(包括视频)与爱立信的 5G(和 4G)QoS API 相结合,并利用 QoS API 的基于 5G 的企业应用程序的操作将转化为更多的 5G 网络流量和收入。

“通过利用 Vonage 平台——其开发者社区和企业影响力——我们可以推动高级 API 的使用,以确保整个生态系统从移动宽带以外的 5G 投资货币化中受益,”Ekholm 说。

Ekholm 认为,这项交易建立在全球范围内扩展无线企业的计划将为现有客户提供到2030年价值7000亿美元的市场的更大份额。

“Vonage 目前占 API 市场的 7%,但到本十年中期,整个市场的价值将超过全球 RAN 市场的 50%,”Ekholm 断言。“我们可以用 5G API 创建一个市场。”他预计 Ericsson-Vonage 组合将抢占“重要的市场份额”。

预计收购将在明年上半年完成

Vonage总部位于新泽西,在北美、欧洲和亚洲拥有2000名客户。过去3年来每年成长约20%。

根据Crunchbase的数据,Vonage于2001年推出了VoIP产品,并在2006年上市前筹集了近6亿美元。它在2018年以3.5亿美元收购了云联络中心初创公司NewVoiceMedia。

对于爱立信抛来的收购橄榄枝,Vonage的首席执行官Rory Read表示,这是一笔好得不能再好的交易,他认为与世界领先公司的联手也将最终对其公司有利:我们相信加入爱立信符合我们股东的最佳利益,也证明了Vonage在商业云通信领域的领导地位、我们的创新产品组合和杰出的团队。

为维持公司稳定Vonage的员工不会发生变动,协商决定,Vonage首席执行官Rory Read将加入爱立信的执行团队,向首席执行官Borge Ekholm汇报。Read拥有超过30年的全球技术经验,于2020年加入Vonage,担任首席执行官。曾任戴尔科技公司首席运营官、AMD的首席执行官。

爱立信表示,Vonage将以该公司全资拥有的附属公司身份,继续以原来的名称营运。

受此消息影响,Vonage今日收涨27%,今年迄今以来累计上涨65%。

用并购经验“进军新领域”

在爱立信所描绘的愿景里,统一通信即服务 (UCaaS) 和联络中心即服务 (CCaaS) 解决方案也是 VCP 的一部分。基于云的 Vonage 通信平台 (VCP) 能将消息、语音和视频嵌入到应用程序和产品中。

然而,Disruptive Wireless 分析师 Dean Bubley 并不认同 Ekholm 对应用程序开发人员社区内 QoS API 的拉力的看似完全的乐观。“我无法想象编写呼叫中心应用程序的人会突然开始购买 5G 网络切片,”他说。

“他似乎认为使用通信 API 的人——比如短信、聊天机器人、语音/视频通话和分析——也会想要使用网络 QoS API,”Bubley 在与 Light Reading 的电子邮件交流中说。“但我真的不认为有那么多重叠。”

Bubley 认为,如果存在重叠,它就会在固定网络和 LAN API 中体现出来。

尽管收购的计划并不被所有人都看好。但利用并购经验进入新领域是爱立信一贯的做法。

爱立信的历史上,曾有过以令人吃惊的速度在三年内完成了13次收购记录,将马可尼、泰德电视、西班牙HyC等陆续收入囊中。之后,除了广播电视领域,还将触角伸到云计算等领域。

值得一提的是,在这次收购 Vonage上,Ekholm 暗示未来将进行更多“技术收购”,但,系通过 Vonage 支持爱立信的 5G API 来推动。爱立信首席执行官有效地将Kathrein和Cradlepoint描述为并购成功案例,声称“我们有能力以良好的方式整合和运行收购”。

他强调,爱立信需要利用其并购经验“进军新领域”。

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