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谷歌光纤,高速互联网最成功的“败笔”

2018-09-11 08:50
来源: 猎云网

2010年,谷歌宣布了部署基于光纤的家庭互联网服务计划,该计划通过提供高达千兆每秒的连接速度(比当时的平均速度快100倍),震撼了600亿美元的宽带产业。作为这一计划的名称,谷歌光纤(Google Fiber)进入了市场,试图证明超高速互联网的商业案例。然而,在六年内部署到六个大都会地区后,2016年末,该公司管理层宣布将“暂停”未来的部署。

在大爆炸颠覆模式中(当市场为创新做好准备时,创新会突然起飞),谷歌光纤可以被视为千兆互联网接入的早期市场试验失败。但是,如果该公司的目标从来没有像鼓励现有宽带提供商那样释放干扰者,而是帮助谷歌在视频和新兴市场(包括智能家居)等邻近市场实现扩张呢?

总的来看,谷歌光纤取得了巨大成功。它刺激了现有宽带提供商加速自己的基础设施投资,也产生了新的应用和新的行业,包括虚拟现实和物联网,证明了千兆服务“如果你建造它,他们会来”战略的可行性。在这个过程中,地方政府被动员起来重新思考监督网络安装的限制性和低效的方法。

谷歌光纤的故事为未来的网络变革提供了宝贵的经验教训,特别是正在进行的部署下一代5G移动网络的全球竞赛。因此,现在似乎是回顾这一计划的好时机,让我们来了解它是如何产生的,了解它所取得的成就,以及它是如何鼓励投资者、消费者和社区领袖在互联网基础设施上持续支出。

2009年,国会责成联邦通信委员会制定国家宽带计划(NBP)。该计划为在美国各地扩展高速宽带服务并继续几乎完全依赖私人投资,设定了积极的目标。总体目标:确保到2020年,至少有1亿美国人能够获得100Mbps的宽带速度。

事实证明,提供商早在2016年就已经超过了这一里程碑。但是在2009年,没有一家领先的运营商计划对其现有的物理设施进行重大升级。这与过去十年有所不同,当时技术进步和竞争技术意味着不断的升级,从早期基于电缆的拨号宽带,到通过模拟电话网络提供的DSL服务,再到早期基于光纤的部署(特别是Verizon FiOS)和有线宽带的最后一次重大升级(DOCSIS 3.0)。

然而,到2009年,Verizon已经缩减了更多光纤的计划,而DSL技术落后于电缆的改进。主要市场正在向两个领域转移——有线宽带的高端市场和DSL服务的低端市场。

宽带市场正经历着经典的“囚徒困境”,即有线宽带和DSL提供商在都没有感受到来自另一方的竞争威胁,需要大量新投资的情况下,相信在他们自己的细分市场中相对和平。宽带容量的持续扩展处于停滞的边缘。

谷歌引发了“千兆战争”

为了响应来自NBP团队的要求,谷歌建议建造一个基于光纤的千兆测试平台,以展示新应用的竞争和经济重要性,在没有下一代基础设施的情况下,是不可能的。这些新应用包括虚拟现实、智能电网、自动化车辆、先进的远程保健、电子政务和远程教育。

与其等待现有供应商或政府资助的实验,该公司宣布将建立少量的实验性千兆网络。出乎所有人意料的是,申请参加测试的城市数量相当的多,谷歌当时收到了1100份提案,而不是他们预期的10到50份。

城市作为试验基地之一,对他们的社区来说有很大的价值。他们也明白谷歌所寻求的不是税收减免或其他财政激励,而是加快执行速度,特别是参与社区承诺最大限度地减少建设延误,并帮助降低建设成本。简而言之,谷歌想要的是合作伙伴,而不是对手。

最终选定的城市提供了行政效率——一份单一的主合同,市政府的唯一联系点,简化了在城市拥有的财产上安装设备的许可程序,并允许挖掘城市街道铺设管道。这些成本——以美元、时间和政治冲突为单位——已经证明是网络部署的主要障碍。谷歌知道,如果不能快速部署,它的测试不会催生出企业家精神和竞争力。

谷歌对于其真正的目标是否是成为一家全国性的宽带提供商一直讳莫如深,或者仅仅是为了刺激现有提供商和其他新进入者对下一代网络进行投资。显而易见的是,谷歌自己对光纤的兴趣源于一种信念,即更快的速度最终将为更广泛的Alphabet企业带来更多的收入和服务,使投资在不盈利的情况下显得合理。成为一个有竞争力的互联网服务提供商本身只是第二个愿望。

所以谷歌开始宣布位置,而现有宽带服务提供商,包括AT&T,CenturyLink,Comcast和时代华纳,通过承诺提高价格、更快的速度、网络升级或三者的某种组合,来快速应对谷歌的计划。一场“千兆战争”已经爆发。

最终,谷歌宣布了在34个城市建设的计划,主导着这一游戏。而现有宽带提供商最初认为这一计划是一种宣传噱头,但随着谷歌宣布后续扩张,他们加快了自己部署的速度,并重新确定了部署的优先次序。

随着千兆战争的进行,城市领导者被迫向现任者提供与谷歌光纤同样的行政优势。建设成本下降,部署速度加快。根据光纤宽带协会的统计,就在谷歌最初宣布的六年后,30%的城市居民可以使用千兆互联网服务。

虽然谷歌似乎已经暂停了未来的部署,但宽带业务已经永久改变。来自前电话公司的光纤投资已经加速或重启。使用光纤-铜混合技术的更先进的DSL迅速投入运行,AT&T、CenturyLink和Frontier也纷纷推出新的光纤到户服务。电缆公司再次升级了他们的技术,加速部署支持千兆的标准。他们针对偏远和农村地区,开发了新技术——包括低轨道卫星和“固定无线”技术。

高速电缆和低速DSL宽带的两层市场已经让位于免费市场,迫使现任者和新加入者采取更具颠覆性的战略。其结果是供应商之间以及渴望改变游戏规则的私人投资的城市和地区之间的竞争加剧。

但是我们认为,谷歌光纤最重要的影响是改变了基础设施提供商和地方当局之间的关系。即使在20世纪80年代和90年代大幅度放松管制之后,即使独立的网络和技术融合在一个基于互联网的标准上,地方政府继续将网络提供商视为准政府公用事业,用几十年前制定的繁琐程序来规范他们的建设工作和公共通行权的获取。

由于谷歌光纤,垄断心态让位于一方,而双方都明白另一方可以离开。城市了解到低效的建筑管理会导致供应商到其他地方投资,而互联网服务提供商发现,城市只能做这么多来提高升级和新部署的经济性。在谷歌的带领下,互联网服务提供商和城市建立了公私合作伙伴关系,如Research Triangle的North Carolina Next Generation Network,他们最终实现的远比自己当初想要的更多。

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