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苹果高通专利战和解后,中美竞争决定5G产业未来走向

2019-04-18 11:57
何玺
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4月16日,苹果和高通两家公司联合发布的声明称,双方已经达成协议,放弃在全球层面的所有法律诉讼。

据悉,两家公司已经达成了为期六年的全球专利许可协议,已在2019年4月1日生效,并有两年的延期选项。苹果将向高通支付一笔一次性的款项,两家公司还达成了一份多年的芯片组供应协议。

一、苹果高通专利和解,谁是真正的赢家?

一场轰轰烈烈的诉讼,突然以和解协议收场。高通和苹果之间,到底谁赢了?在玺哥看来:高通赢在当下,苹果赢在未来。

苹果高通专利战和解后,中美竞争决定5G产业未来走向

高通似赢实输

高通拿到了补偿金和未来6年的大笔合同,但高通还是输了。输在哪里?玺哥来梳理一下这场官司的来龙去脉。

从2017年开始,苹果就在全球多地对高通发起了知识产权诉讼,指责高通方面“滥用垄断地位”、以及“过度收取芯片特许权”。这个指责在世界高技术企业界,是得到很多共鸣的。要知道,高通长期以来形成的“专利许可+芯片销售”模式,让全球整个产业界都颇为痛苦:仅在截止9月30日的2018财年里,高通就凭借这种模式赚取了367亿元以上的营收。

在高通的财务报表中,专利授权这一项被列为企业的“主营业务”。这种情况在全世界都是罕见的。全球企业界,尤其是智能手机领域可说是“苦高通久矣”。根据苹果自己的“诉苦”,在几年时间里它光是专利许可方面的费用,就向高通“上贡”了200多亿美元。

在中国,手机厂商们同样在高通的“淫威”下战战兢兢。例如在2016年6月份,当时的知名品牌魅族,就被高通一纸诉状逼到了墙角。高通指责魅族手机产品侵犯了其通讯技术专利,要求索赔5.2亿元人民币——然而事实上,当时的魅族手机甚至都没有搭载高通芯片,而是用了联发科的产品。没想到这样也没逃过高通的专利大棒!

正因为如此,当苹果以“滥用垄断地位”为由,把高通告上法庭并且索偿270亿美元后,全球的大部分的硬件厂商暗地里都拍掌叫好。尽管高通后来还以颜色,反过来控诉苹果“侵权”,甚至在中国申请了苹果产品的禁售令,但苹果挟同行支持和庞大法务力量所施加的压力,还是迫使高通选择了妥协。

具体到这一次苹果和高通的全球专利诉讼,虽然高通获得了一笔补偿金和未来6年的供货合同,但它是在苹果挟民众道义和舆论压力下被迫的和解。玺哥以为,高通在这场官司中并没有讨到便宜,它想要的赔偿和金额应该比预期低了不少。

所以,高通是赢了当下(补偿金+合同),却输掉了长远(口碑、道义、以及未来潜在的市场选向)。

苹果是真正的赢家

与高通的似赢实输相比较,在玺哥看来,苹果确实真正的赢家。虽然付出了一定代价,但它得到了最宝贵的资源——时间。

在官司最终获得和解之前,玺哥在文章中分析过手机市场的态势:从2018年末到2019年初,在世界排名前三的智能手机厂商中,三星、华为均已通过对新技术应用的展示,赢得了5G+折叠技术时代的先手优势。尤其是华为,在巴塞罗那MWC2019展会上,用堪称惊艳的MATEX机型成为行业瞩目焦点。而苹果,却在近半年时间里完全无所作为,3月份一场“史上最软”的春季发布会,更让消费者普遍开始对苹果的技术创新能力产生怀疑。

最严重的时,眼见着5G商用时代正在加速来临,苹果却成了三大厂商中,唯一一个“买不到”5G基带通讯芯片的。首先,苹果的老伙伴英特尔,在基带芯片研发上本就实力不足,专供苹果的XMM81605G芯片,更是在几经波折后宣布,起码要到2020年才能量产、苹果其后被迫找老对手三星商量,却被一句“产能不足”拒之门外;联发科、展讯等也能供货,但其中低端定位实在与苹果自身形象不符;华为虽然表达了“开放”的合作态度,但毕竟同为手机厂商,而且华为还多次高调放话要“赶超苹果”,更难成为可靠的合作伙伴。

这次与高通的和解,使得苹果摆脱了这种“缺席”的尴尬,并赢得了长达6年的缓冲期,足以让苹果积累自身在基带芯片方面的研发实力。众所周知,苹果在芯片领域是有根底的,其A系列处理器一直都是苹果的iOS体系吸引消费者的“王牌”。早在一年前,业界已经传出苹果召集了多达上千人的基带通讯研发人才,决心要研发出自主的5G基带芯片。有这6年的缓冲期在手,相信未来苹果会研发出自家的芯片产品。

一次和解、一笔补偿金,虽然代价不可谓小,但也实实在在地让苹果赢得了未来,确保了在5G时代的竞争力。

二、谁是输家?谁受冲击

高通赢了当下,苹果赢了未来。那么,在这场官司中,谁是输家?谁受冲击?

尴尬无比的英特尔

苹果高通和解新闻一出,英特尔方面当天就宣布有意退出5G智能手机调制解调器业务,并完成对个人电脑、物联网设备和其他数据中心设备中4G和5G调制解调器的机会的评估。

毫无疑问,高通、苹果和解最大的输家就是英特尔!在与苹果的合作历史中,英特尔可说是“一把辛酸泪”。我们先来看看最直接相关的5G基带芯片方面:苹果在布局5G技术之初,几经考虑选择了与英特尔进行深度合作。为此,英特尔投入巨资、以及大量的研发力量,为苹果开发出了第一代5G芯片——XMM8060,但在苹果方面的一系列测试中,这款芯片没能达到标准、并被苹果方面否决掉了。英特尔只得加大投入紧急研发第二代产品XMM81605G,根据苹果方面的要求,第二代产品必须在耗能、发热、连接稳定性方面做进一步改良。

苹果高通专利战和解后,中美竞争决定5G产业未来走向

然而就在英特尔方面咬牙继续坚持的时候,苹果却突然宣布与老冤家高通“和解”了,而且今后6年都要大规模采购高通的芯片作为5G解决方案。英特尔巨资投入的5G芯片研发打了水漂不说,连在业界“技术一流”的口碑都输掉了。

玺哥认为,英特尔是这次事件中,唯一的一个只收获苦果,却没能得到任何好处的厂商。

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