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安捷伦:三重播放测试分析市场领跑者

随着IPTV产业链的逐渐成形和用户数量的不断增多,用户体验质量的问题会越来越受到关注,在这样的产业背景下,测试问题正变得越来越重要。“在运营商看来,IPTV非常重要的一个问题就是如何保证用户的体验质量,尤其是图像质量方面。”安捷伦公司网络系统测试事业部亚太区业务发展经理吴雪波表示,“实际上,除了图像质量问题外,还有很多其它的用户体验质量问题也需要关注,比如说频道切换问题等;而安捷伦要做的就是在关注用户体验质量下降的同时,找到用户体验下降的原因所在,这就需要通过全面的测量才能真正发现和解决问题。”

用户体验质量至关重要

“IPTV体验质量是指视频服务满足用户期望值的程度,”吴雪波介绍说,“IPTV体验质量不仅受服务价格、内容和功能等商业因素的影响,而且还受包括媒体自身质量在内的技术因素和频道切换响应时间的影响。”

媒体质量标准和频道切换测量是IPTV体验质量测试的两个基本领域,吴雪波介绍说,测量IPTV媒体质量是一个严峻的挑战,因为用户感知到的媒体质量容易受到多种因素的影响。IPTV用户的数量增加和个性化行为,以及争夺有限网络资源的其它三重播放流量的融合,都会对IPTV数据包转发的及时性和准确性产生重大影响。由此导致的网络故障——包括数据包丢失和序列错误、延迟和抖动等——能够对视频质量造成各种有害的影响,如马赛克、图像模糊、边缘失真、颤抖和视觉噪声等。因此,在研发过程中必须提供一个能够准确反映三重播放网络特征的复杂网络环境,以便充分地对网络设备进行压力测试和评估IPTV媒体质量。

另外,吴雪波还谈到频道切换的测量。一般而言,可接受的频道切换延迟时间被认为端到端是1秒之内。为了确保频道切换总延迟在1秒钟之内,每个网络元器件的目标组播离开/加入延迟必须保持在10到200毫秒之间。频道切换测量可以测量用户切换频道的速度,并验证用户是否收到正确的频道。为了解决IPTV体验质量问题,安捷伦推出了N2X测试仪,为运营商和设备商提供解决方案,可精确测试IPTV基础设施设备的可扩展性和容量,并测试实际负载情况下最终用户的体验质量。

端到端的全面测试方案

如何验证IPTV的体验质量?频道切换是否准确和及时?VoIP和数据业务是否影响IPTV的服务质量?IPTV连接是否能正常建立?用户签权是否正常工作?如何快速诊断IPTV网络中的故障?IPTV网络设施是否能够满足对用户的流量增长的需求?如何衡量端到端的用户体验?用户真正使用的业务分布如何?新增加的增值业务是否都正常?所有这些问题的解决都需要全面的测试才能得以解决。据介绍,提供IPTV服务需要四个主要设备系统,包括视频前端(存储应用和程序内容)、网络(将电视内容和互动服务从前端传输到用户家中的传输机制)、中间件(控制通过网络将电视内容和互动服务从前端传输到用户家中的软件)和客户端设备(安装在用户家中并与电视连接的机顶盒)。

“这四个系统中的每一个都能影响IPTV体验质量,并拥有各自的特定测试考虑因素和相关测量结果。”吴雪波介绍说,在端到端测试和网络集成之前,对每个系统以及每个系统内的单个要素进行单独测试非常重要,这样才能验证每台设备能否满足预期的性能目标并指出设备的问题所在。安捷伦针对三重播放的全面测试解决方案强调创新的端到端测试能力,包括研发、系统验证、部署、故障诊断与运维等多个层次,同时安捷伦在整个IPTV技术的生命周期的各个阶段,尽量简化测试的复杂度,从各个层面满足客户需求。

三重播放的机遇与挑战

IPTV在全球范围内的蓬勃发展蕴藏了巨大的商机,为了满足三重播放的市场需要,安捷伦在去年底的香港世界电信展上推出了三重播放分析仪J6900A。据介绍,该产品集监测和故障诊断工具于一身,能够简化三重播放测试复杂性,使得网络设备制造商和电信运营商可缩短VoIP、VoD和IPTV等语音、数据和视频应用的开发和部署时间,从而在新的IPTV业务领域取得先机。该产品使得网络运营商首次能以三倍的运营效率提供高质量的服务。以前业界在部署三重播放网络时,需使用多种操作、测试及故障诊断等各种手段,而安捷伦全新推出的三重播放分析仪使网络运营商只需透过单一平台,便可快速获得语音、数据及视频流的数据,并实时掌握用户端的使用品质。三重播放分析仪(TPA)是安捷伦领先的高性能分布式网络分析仪(DNA)硬件平台为基础构建而成。通过该测试解决方案,IPTV运营商不但能够实时掌握网络中IPTV终端用户的体验质量(如语音、图像质量和频道切换时延),还可以进一步由上而下地逐层分析造成QoE指标下降的根本原因,包括:IPTV应用层MOS、MPEG TS传输码流告警、RTP QoS、UDP/IP和以太网等各层的解码和健康指标统计。由于采用了DNA的分布式架构,使得IPTV运营商能够从网管中心便可以对IPTV网络各个关键监测点的数据进行关联性分析,从而找到造成QoE指标下降的瓶颈网段和节点。此外,TPA还支持创新的多用户操作架构,多个网络工程师可以通过TPA客户端软件接入到连接DNA的多用户服务器,同时进行实时的数据采集和各种测试分析操作,就好像自己独享仪表硬件资源一样,从而可充分发挥仪表的使用效率,提高测试系统的投资回报率(ROI)。

吴雪波表示,对于运营商而言,关键是选择能够在大型三重播放网络环境中测试IPTV的测试工具和方法,以验证规模日益增长的IPTV服务的体验质量,以及其它话音和数据服务。在真实的动态网络环境下,部署IPTV之前需进行严格而全面的测试,因为这将直接影响到用户满意度。正是在这样的背景下,安捷伦推出了N2X、三重播放业务分析仪、Framescope Pro等针对IPTV的测试设备,使得IPTV网络的安全、带宽管理和内容网络设备以及系统性能得到最有效的保护。由于许多公司都将前途押在未来的三重业务上,所以争夺IPTV业务主动权的竞争异常激烈。

实际上,安捷伦是从惠普公司分离出来的,而惠普在成立之处,即是以测量仪器为主营业务,在随后的发展过程中才更多偏向于计算机业务,因此,安捷伦是具有60年历史的“新”公司,目前是全球是最大的测试仪器生产厂家。“安捷伦针对三重播放业务的测试与分析解决方案使网络运营商将能快速评估话音、数据和视频流量之间的相互影响,并能测量最终用户的体验质量,从而以最快的速度部署优质的IPTV网络和业务,扩大市场份额和收入。” 吴雪波最后表示。

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