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上海贝尔:直面网络变革 放眼比5G更遥远未来

2016-06-02 08:45
来源: C114

  发明过诸多改变世界的科技成果、诞生过8次诺贝尔奖得主的贝尔实验室,正聚焦于开发下一代网络技术。

  贝尔实验室总裁兼诺基亚首席执行官马库斯·威尔顿(Marcus Weldon)日前出现在上海贝尔总部,百忙中接受了记者的采访。作为贝尔实验室有史以来最年轻的总裁,威尔顿具有清晰、深广的视野,在技术的推陈出新上更独具慧眼,从接入网矢量化、向LTE叠加网络和微基站演进、到促进行业重大变革的虚拟化和SDN等,背后皆有他的积极推动。

  “现在我们处于一个关键时间点,因为我们的网络将会经历非常大的变革。”面对记者,他以此为开头打开了话匣。

  直面网络变革:放眼比5G更遥远未来

  今天的网络已经达到了极限,甚至到2020年还不能完全满足人们对数字化未来的需求,这是因为现有网络始终是在百年前为语音所建网络的基础上演进升级,无非“增加带宽、减少延迟”这样的修补,已经跟不上需求的增长。

  “频谱、带宽、容量日益不足,现有各类技术也接近了物理极限,已经是时候为未来创造一个新的架构。这张新型网络将不仅服务于人,也服务于机器,人们正利用各式各样的传感器来辅助生活,未来的联网设备数量可能会达到千亿级。”威尔顿说。

  贝尔实验室咨询部门(Bell Labs Consulting)今年4月发布的一份报告显示,到2020年,音视频数据流量将占据新增流量的五分之四;物联网连接设备预计将超过460亿个;81%的全球流量需求将能够通过Wi-Fi和移动技术得到满足,同时将形成19%的需求缺口。

  贝尔实验室认为,未来新型网络将由静止集中的变为动态分布且可编程的,在容量、连接、延迟等方面都将有变革式的创新,这将是“从螺旋桨飞机到喷气式飞机”般的伟大飞跃。而其所研究的一些技术将用于追求高速率、多连接、低延迟的5G,一些则超越了5G瞄准更遥远的未来。

  威尔顿如数家珍道,现有无线通信采用的都是6GHz以下频段,通过引入毫米波将可利用频宽提升为20-30GHz甚至100GHz,实现500倍于4G/LTE的速率提升;贝尔实验室正在建立分布式本地化的云端架构,将网络功能作为业务承载于云上,以支持物联网时代所需的连接与计算能力;新的回传架构亦必不可少,通过固定线路将云端与无线端连接起来,将实现较当前10-20倍的传输速率提升;固网领域,XG-Fast项目的推进,也将把每一次升级带来的2-4倍速率提升提高到10-20倍,以及在同轴电缆和双绞线上实现不亚于光纤的传输速率。此外,贝尔实验室还在从事大数据、机器学习、量子计算等方面的研究。

  “所以我们现在非常忙,其实刚才所讲的,包括《The Future X Network》书中所讲,2010年前就已经启动了相关工作,贝尔实验室的目标是在2020-2025年将之实现,绝大多数工作已经开展了4、5年时间。我们已经有了无线速率50Gbps的展示、也有回传速率20倍提升的演示,下一步就是将之标准化和真正商用,需要几年时间来完成。就好比所有零部件已经完成,现在要将高铁建造出来——有时候建造比发明更为艰难。”他说。

  “如果共同努力,整个行业会焕发新的活力。”他还表示,未来新型网络的构建需要所有从业者一起来付诸努力,“无论你是诺基亚、是华为、还是思科”。

  诺基亚创新引擎:仍以探索未知为本

  2015年4月,诺基亚宣布以166亿美元收购阿尔卡特朗讯;今年1月,新诺基亚正式开启合并后的运营。

  资本市场上的变动将对贝尔实验室有何影响?威尔顿表示,首先实验室的规模有所提升,获得了来自诺基亚的科研力量后,由原本700多位科学家增至1000多位,接近历史上最大规模;投资方面整体而言亦与规模挂钩,有所增长。他同时亦强调,贝尔实验室的根本目标仍是“探索未知”——在之前的采访中,他曾以“知道结果是开发的事情,探索未知是研创的事情”对此作出精辟解读,并将贝尔实验室的职责比喻为“在黑暗中找出一条新的道路”。

  诺基亚有自己的研发部门,贝尔实验室也将与之形成互补,每过几年会进行研究成果在商业上的转化:“贝尔实验室的工作是面向十年开外,而企业的业务开发一般想的是两年以内的事情甚至半年之内。哈佛商学院研究认为,一家正确的公司应该有两套系统,发明创造与执行应该有所区分,同时两套系统间有紧密交流和沟通。”

  他举例说,贝尔实验室2007年左右就开始着手进行5G方面的研究工作,而这种短期内见不到回报乃至最终未必有所产出的研究,在企业的业务开发中是难以想象的。

  截至目前,贝尔实验室在美国、比利时、德国、中国、法国、爱尔兰、韩国、以色列、芬兰等国设有多个研究中心,并与全球数百家高校和研究机构展开合作。而威尔顿对于中国实验室的工作亦赞誉有加。

  “上一次来华是两年前,每次来我都会对中国实验室留下深刻印象,因为这里的强大研究实力和优秀的具有全球化视野的科研人才。中国实验室的成就我们都已经看到,在国际上有影响力的会议上也都有发表,基于毫米波的实现了超过100bps/Hz的高效频谱使用率及50Gbps的峰值速率的实验就是在这里完成。贝尔实验室会已经决定要利用各种方式来推动中国实验室的继续发展和成长。”他如是评价。

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