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Three UK抛弃三星 采用华为设备推出5G服务

据悉,英国移动运营商Three UK日前正在剥离三星的4G无线电设备并引入华为设备,以确保其4G和5G网络之间的互操作性。

作为英国四大移动网络运营商中规模最小的一家,Three UK与诺基亚合作构建了最初的3G无线接入网络(RAN),随后携手三星进入4G时代。去年8月,它宣布华为将成为其5G RAN技术的唯一供应商。

这就引发了Three UK对三星的承诺的质疑:专家表示,对于一个建立“非独立组网”5G网络(依靠4G核心网络)的运营商而言,必须从同一厂商购买4G和5G RAN设备,以避免互操作性问题。

但是日前Three UK已经证实,其与华为的合同包括了取代三星在现有4G网络的作用,以及全新5G设备的安装。

Three UK网络服务战略和架构负责人Mike Eales表示:“通过与华为的合作,我们开始替换三星4G设备,并展开5G的部署。由于非独立组网架构,5G需要4G的支持,因此需要使用同一家供应商的设备。”

鉴于目前围绕华为的相关安全问题,对华为的严重依赖可能存在风险。美国强硬派将华为视为中国间谍的渠道,并向欧洲各国政府施加压力,要求禁止华为进入他们的5G市场。英国政府目前也正在进行供应链审查,以确定华为是否应被排除在该国部分或全部5G网络之外。

Three UK目前的运营基于以下假设,即任何禁令仅限于核心、用于路由流量并包括重要IT系统的中央网络的一部分,其主要核心网络供应商是诺基亚。

Three UK的5G项目主管Shaun Smith表示,负责安全事务的国家网络安全中心(NCSC)已经全面参与了Three UK的采购流程,任何影响RAN的决策都是“不可能的”。

与此同时,其他英国服务提供商也非常依赖华为的RAN设备。他指出:“值得注意的是,在我们的拓扑结构中全新核心网络来自诺基亚,这也是所有智能的所在。无线套件则包含在RAN中,这也是在NCSC的监督下完成的。”

鉴于将一个RAN供应商替换为另一个RAN供应商所面临的麻烦和成本,从三星转向华为的决定也不是轻易作出的。在反对全面5G禁令时,Vodafone UK此前曾辩称,更换目前用于其18,000个移动站点的大约6,000个站点中的华为4G设备,将花费“数亿美元”并减缓5G服务的推出。这一切都表明,华为RAN极具竞争力,Three UK高管对三星的5G功能不满意。

Three UK目前在英国拥有近16,700个移动站点,并计划于今年第四季度推动移动5G服务,2019年底覆盖全国25个城镇。

通过目前持有的频谱,相比竞争对手而言,Three UK能够提供更高速和更可靠的5G服务。在日前于伦敦市中心进行的试验中,其5G网络的平均下载速度为138 Mbps,高于4G的25Mbps。

此外,Three UK还计划推出基于5G的固定无线接入(FWA)住宅宽带服务以及新的智能手机产品:FWA服务计划于8月推出。

在EE于5月底在部分地区推出商业5G服务后,BT成为英国首个5G运营商。和Three UK一样,BT的5G服务也使用了华为的5G设备,同时在人口较少的地区也使用了诺基亚的RAN设备。

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