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首次!NASA在国际空间站上制作完成数英里长的光纤

经过一个月的试运行,美国国家航空航天局(NASA)对Flawless Photonics生产的设备给予了非常大的肯定。

据介绍,该设备成功制造出长达7英里(约11.9公里)的ZBLAN光纤,其品质卓越,远超传统硅基光纤。这一突破性的成就,还得到了阿德莱德大学光子学和高级传感研究所(IPAS)的高度认可,作为项目合作伙伴及20棒ZBLAN的供应商,他们指出,此前的努力仅能产生20米长的光纤,可见此次的成就堪称非凡。

据美国国家航空航天局(NASA)称,这些光纤中,有7条通道长度超过700米,最长的一条更是超过一公里,展现出了惊人的生产能力和质量。NASA更进一步指出,该项目“首次证明了商业长度的光纤可以在太空中生产”。

ZBLAN是一种由锆、钡、镧、钠和氟化铝混合而成的重金属氟化玻璃合金,长久以来虽被视为理想的光纤电缆材料,却因重力导致的结晶问题以及玻璃纯度要求过高等障碍,始终未能像硅玻璃那样广泛应用。

幸运的是,IPAS团队成功制造出了超纯ZBLAN预制体,为太空中的光纤制造提供了可能。而Flawless Photonics则设计了制造硬件,并于今年1月成功将其送上了国际空间站。若制造过程一切顺利,这些光纤将具有出色的耐寒性且无结晶问题。预计太空制造的ZBLAN纤维的容量将是硅基纤维的十倍之多。

Flawless Photonics的创始人兼首席执行官Rob Loughan表示,这些光纤不久后将返回地球,接受测试后,将被出售给那些希望试验下一代ZBLAN技术的公司。他们已接获多笔订单,每米纤维售价高达1000美元(这也是地面生产ZBLAN纤维的现行价格)。最近,公司更是收到了一笔价值10万美元的订单,涉及约100米长的光纤。

面对如此热烈的市场反响,Flawless Photonics已经着手规划下一步行动。他们正与一家轨道制造合作伙伴紧密合作,计划在今年年中将数台制造机器送入轨道,以进一步扩大太空中的光纤生产规模。

可以预见,这一技术将为未来的通信和科技发展带来革命性的突破。


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