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华为解读NFV驱动力与挑战 全力推动产业化进程

2015-10-11 00:11
来源: C114

  NFV与SDN一起,构成了数字时代电信运营商网络转型的关键,而华为正全力以赴推动其产业化进程。

  “NFV现在刚刚走向市场,但我们相信它的前途非常光明。华为希望和运营商、和业务伙伴一起促成其商用,以帮助运营商真正与OTT既竞争又合作、打造更好的用户体验。”华为CloudEPC产品线总裁戴继盛面对记者表示。

  他表示,按技术成熟度曲线(The Hype Cycle,又称“炒作曲线”)来观察,如今的NFV经历了促动期和峰值期逐渐下行,一旦经过低谷就会缓慢爬坡。

  NFV:数字时代网络转型方向

  数字时代,数据流量的指数式增长、OTT业务对传统电信业务的加速侵蚀、与传统行业的融合期望,以及云计算、大数据、物联网等新技术应用的不断兴起,促使整个电信业及其生态发生根本性变化。

  运营商如何继续引领这个时代?首先得做好网络。2012年底,AT&T、英国电信、法国电信、德国电信等13家运营商在欧洲电信标准协会(ETSI)发起成立了专门讨论NFV架构和技术的行业规范组(ISG),并发表了数版白皮书,旨在利用标准化IT硬件平台和虚拟化技术取代电信私有专用的网元设备,提高其网络运营的灵活性并降低成本。

  到2025年全球将有1000亿连接,五年后的各类应用程序软件(APP)将达到5000多万个,处在中间的运营商网络面临巨大挑战,容量难以规划、运维复杂、业务创新困难,这也使得NFV所具备的弹性网络、简化运维、加速创新特性成为驱动其部署的主要动力,戴继盛说。

  同时,互联网正逐渐改变消费者的消费方式和行为,其依赖性亦与日俱增,ROADS已经成为所有行业新的用户体验标准,即实时(Real-time)、按需(On-demand)、全在线(All-online)、个性化自助(DIY)和社区化交流和分享(Social)。为满足ROADS体验,运营商也需要打破传统电信网络的封闭特性,以NFV来实现开放的数字化运营和产业生态。

  在华为看来,NFV的本质是网络设备的虚拟化和云化,虚拟化实现软硬件解耦,云化实现硬件资源的共享和系统随业务大小的自动伸缩,从而支撑业务的快速创新和快速上市,带来更智能高效的运维和更自由的选择。

  如今的NFV已经确立了其未来网络架构方向的地位,得到了运营商和系统厂商的广泛支持,而其关注点亦从“节流”逐渐转向“开源”。Infonetics Research一项针对全球主要运营商的调研结果显示,业务灵活性和快速开通能力成为部署NFV最优先考虑项,有86%的受访者认为容量随业务弹性伸缩是NFV最大的驱动力,其次是业务软件化所带来的新业务快速推广(69%)和硬件的通用化(62%);而Current Analysis则分析指出,运营商对NFV节省CapEx和OpEx的期望值大幅下降,转而更期待它对使能业务带来的帮助。

  华为全力推动NFV产业化进程

  NFV的前景和“钱景”被一致看好,而且已经进入了增长快车道,尤其按现有网络设备五年折旧周期计算,运营商未来几年就将面临新的选择。Infonetics的最新报告预测,2015年NFV硬件、软件和服务的市场总量将达到23亿美元,2019年有望增长至116亿美元,其中NFV软件将占总NFV收入的80%以上。

  然而,NFV通向商业部署的道路并非一片坦途,仍面临着技术准备、运维模式、商业模式“三道槛”。戴继盛指出,NFV的标准化进展较慢,MANO尚未有成型规范;IT网络关注计算和存储,电信网络还同时关注转发能力,NFV的性能和组网要求都要高于IT。其次,跨层集成提高了运营商运维的难度,出现问题由谁负责也很难厘清;而相比电信系统一家厂商垂直集成,IT系统的集成费用、运维成本也更高。商业模式上,在初期整体拥有成本(TCO)无法大幅降低的情况下,必须思考如何破局。

  实际上,华为从2000年前后就开始探索软硬件解耦等NFV相关特性,在NFV概念出现之初就全面投入了这一领域,发挥显著作用。2012年,华为提出了未来电信网络架构SoftCOM,它从网络架构、网络功能、业务和运营等四个方面重构电信业,定义了CloudEdge等六朵云,其中最关键的两项使能技术即为NFV和SDN。

  “华为CloudEdge在全球部署了60多个局,商用也超过10个局,通过这些实践我们发现有四点最关键,云化架构、电信级能力、快速集成、开放互联,这样才能真正解决NFV部署中的技术、运维和商业方面的挑战。”戴继盛告诉C114。

  为切实推动开放互联,2015年初,华为宣布在西安建成业界领先的NFV开放实验室(NFV Open Lab),以构建多厂商的集成验证能力、与客户/合作伙伴/行业组织进行联合业务创新,并推动开放的产业生态建设、聚合产业价值,VMware、红帽等主流供应商和部分主流运营商已经进驻其中。如今,这样的实验室在全球已经有3个(中国西安、德国慕尼黑、美国硅谷)。同时,华为还在上海建立了移动宽带实验室(mLAB),从用户体验角度研究网络需求、从网络影响角度研究IT/互联网。

  在标准化方面,华为加入了ETSI、3GPP等标准组织的NFV工作组以及OPNFV、OpenStack、OpenSource、KVM这样的开源社区,发挥着最为积极的作用。比如华为是ETSI ISG NFV基础架构组的联合主席,参与了ETSI ISGNFV全部9个NFV应用,其中4个应用由华为主导,贡献的提案数在所有厂商中“一枝独秀”。

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