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Wi-Fi:蜂窝网络的扩展或替代?

   Wi-Fi已经成为许多网络的主要来源。根据英国通信管理局(Ofcom)在2015年12月的报道显示,平均每个英国公共Wi-Fi热点的数据用量为73GB,而2014年同期为54GB。

  相比之下,每个设备平均数据使用量为0.78GB,而2014年同期为0.53GB。

  人们往往喜欢使用公共Wi-Fi。甚至是在最近的移动世界大会上,许多参会代表都关闭了数据漫游而使用巴塞罗那周围的免费Wi-Fi热点。但是,随着日益增加的视频使用,许多公共Wi-Fi服务开始面临服务极限。在某些地方,经常可见一些告示要求用户在出行使用免费Wi-Fi服务时尽量减少视频服务的使用。

  在这种情况下,Wi-Fi开始快速发展。由于Wi-Fi相对较低的连接成本,移动、固网或有线服务供应商都开始将Wi-Fi作为蜂窝网络的扩展或者替代使用。为了确保用户满意度,Wi-Fi需要提供相比4G更好的用户体验质量(QoE)。

  Wi-Fi:蜂窝网络的替代

  为了降低成本,一些移动虚拟网络运营商(MVNOs)开始部署Wi-Fi First服务:将Wi-Fi作为如3G或4G等蜂窝网络的替代服务。

  最典型的例子就是谷歌无线服务Project Fi。该服务通过一个免费的Wi-Fi接入点网络为用户提供低成本资费套餐服务:每GB数据费用10美元,因为只有在Wi-Fi信号不够强的时候才会切换到网络数据。谷歌表示,Project Fi自动将客户连接至“免费开放的Wi-Fi网络而无需任何操作,如输入密码或者办理登机手续等。”

  固网企业和有线通信公司都开始部署社区Wi-Fi项目:包括宽带用户为其他用户提供Wi-Fi接入,以换取连接全球其他用户Wi-Fi服务。通过利用现有客户的Wi-Fi接入点,宽带运营商就能构建现成的网络以支持各自的MVNOs。

  但是,Wi-Fi First供应商逐渐开始使用最佳网络来区分各“高速”Wi-Fi服务,从而使得用户到处寻找高质量快速的Wi-Fi服务。

  Wi-Fi:蜂窝网络的扩展

  移动运营商开始采取不同的方式,例如将Wi-Fi捆绑到数据资费套餐以构建无缝连接。最开始将流量从蜂窝网络转移到Wi-Fi只是因为其成本低,但是现在已经在吸引客户和维持客户方面发挥更大的作用。对于移动运营商来讲,他们面临的挑战是将Wi-Fi作为一种用户愿意使用的扩展服务。

  有关分析数据显示,每比特Wi-Fi的整体成本只有3G的10%,4G的43%。如果移动运营商能将流量从蜂窝网络卸载到Wi-Fi,与此同时还能提供同样质量的服务,那么将会实现显著的成本节省。

  已经有运营商开始了这种服务。其中之一就是新加坡移动电信运营商Singtel开始提供捆绑至移动数据资费套餐的Wi-Fi服务。该资费套餐易于使用,自动在3G/4G和Singtel优质Wi-Fi热点之间进行切换。从用户的角度来看,因为切换是自动进行的,如果网络质量和4G一样好,客户就不会在意是否是在使用3G/4G还是高速Wi-Fi。

    在美国也是如此,Sprint最近宣布与Wi-Fi供应商Boingo合作将流量卸载至机场Wi-Fi热点。一年前,就有报道表示大约有2200万Sprint用户开始在美国几个大型机场使用Boingo的Wi-Fi网络。该数据有望在未来一年左右的时间内增长至4000万。

  这些例子都说明了Wi-Fi和蜂窝网络之间的界限已经模糊了,同时说明了把Wi-Fi作为蜂窝网络补充服务的趋势。

  提供最佳的网络体验

  这种智能抉择确保用户时刻都处于最佳的网络连接中,不管是Wi-Fi还是蜂窝网络。这些决定取决于设备类型、地理位置、套餐类型、流量类型、可用的接入网络以及许多其他信息。

    将流量从一个网络转移到另一个网络不仅仅只关于信号强度,这只是标准之一。

    零接触、无缝连接才能提供最佳用户体验。

  随着运营商、社区和公共Wi-Fi的日益普及,所有服务提供商都能通过Wi-Fi和蜂窝网络的组合确保用户时刻处于最佳连接状态。(文/Oscar译)

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