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SK电讯剑走偏锋 以LoRa和LTE-M支撑物联网发展

2016-07-28 08:52
来源: C114

  现在,全球移动运营商们都在忙于布局物联网。在这其中,韩国电信巨头SK电讯(SK Telecom)在低功耗广域覆盖(LPWA)物联网战略方面选择了剑走偏锋,该运营商并未选择近来颇受业界关注的NB-IoT技术,而是同时基于LoRa和LTE-M这“两大支柱”技术在发展物联网。

  我们知道,LoRa是采用未授权频谱的几种LPWA网络技术之一,它产生于蜂窝移动通信行业之外,而LTE-M则是3GPP正在制定的少数IoT标准之一。

  不过,包括AT&T和沃达丰(Vodafone)在内的运营商似乎都选择了全力发展蜂窝物联网技术。SK电讯计划的细节显示出,3GPP标准能够与其它LPWA技术进行共存与互补。SK电讯的举动将进一步推动LoRa阵营的壮大,目前包括法国Orange和荷兰KPN在内的一些全球领先移动运营商都在部署LoRa技术。

  SK电讯关于LTE-M和LoRa的最新声明,引发了关于该运营商对另一种未授权频谱LPWA技术——Sigfox发展承诺的质疑。2015年初,SK电讯与西班牙电信(Telefonica)共同参与了Sigfox的一轮金额达到1.15亿美元的融资。

  外媒就SK电讯打算如何使用Sigfox技术的计划进行了联系和问询,但并未得到答复。不过,SK电讯一位发言人表示,LTE-M和LoRa是“SK电讯物联网的两大支柱”。他表示,LoRa将主要用于“低移动性”服务,而LTE-M则将用于满足互联车辆和其他“高移动性”应用。

  SK电讯还表示,LTE-M将满足高带宽需求,而LoRa则用于在更长距离范围内传输少量带宽的设备和物体。

  该运营商在今年3月宣布已经完成了全国性LTE-M网络的建设,这一过程有可能是仅对现有LTE基站进行软件升级,而不涉及任何硬件设备。此外,SK电讯于今年6月完成了全国性LoRa网络的部署。

  如同法国Orange一样,SK电讯似乎是因为没有可用的蜂窝物联网技术,才会选择采用LoRa技术。“由于LoRa与基于LTE技术的物联网技术相比,在技术发展方面速度相对较快,所以早期的商用是很有可能的。”SK电讯这位发言人表示。

  虽然LTE-M在支持需要更大带宽的服务方面要优于LoRa,不过另一种3GPP标准——NB-IoT,预计在功耗和范围能力方面会更接近于LoRa。

  上个月,作为3GPP Release 13的一部分,NB-IoT的标准已经正式确立。预计NB-IoT商用服务最快要到明年初才会实现。

  Orange已经暗示,该公司最终可能会放弃LoRa转而选择类似于NB-IoT这样的3GPP标准,这主要是为了避免未授权频谱上的拥挤和干扰。目前尚不清楚NB-IoT对SK电讯的物联网战略产生什么样的影响,该运营商尚未针对NB-IoT标准宣布任何明确计划。

  “SK电讯将继续在NB-IoT方面的研发工作。”该运营商一位发言人表示。“SK电讯未来将基于业务需求做出关于商用NB-IoT的决定。”在LoRa技术的其他吸引力方面,这位发言人表示,该技术已经建立了一个涵盖大量不同公司的“开放联盟”。

  LoRa联盟致力于将LoRa呈现为一种非专有技术,但是批评人士称,LoRa背后的知识产权主要由加利福尼亚州芯片制造公司Semtech所掌控。Sigfox也坚称自身是一种开放的技术,并表示这一技术会免费提供给芯片制造商们。然而,想要使用这一技术的电信运营商们,则需要与Sigfox分享他们的收入。

  SK电讯表示,现在已有16个国家部署了LoRa网络,包括法国、荷兰和美国在内,而关于LoRa技术的概念验证则已经在个56国家展开。上个月,Sigfox透露,目前该技术已经在20个国家进行了使用。

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