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专访AT&T技术专家:真正的5G离我们还有多远?

2019-01-11 09:34
来源: 猎云网

Verizon和AT&T都在2019年的国际消费电子展(CES)上发布了重要的5G技术,因此我想与这两家美国顶级运营商的关键技术专家进行直接交谈,深入研究他们今年的5G网络和设备计划。在与Verizon网络工程副总裁进行了一次愉快的交谈之后,AT&T无线网络和设备设计副总裁戈登·曼斯菲尔德(Gordon Mansfield)也接受了我的采访,此次采访同样具有启发性。在采访中,曼斯菲尔德对AT&T今年的5G计划提出了合理的见解,并对该公司最近一些有争议的营销决策做出了解释。

在与曼斯菲尔德的对话中,我们得到了一些关键信息,令我们感到非常惊喜,其中包含以下几点:AT&T令人困惑的“5G演进”计划比最初想象的要丰富得多;这两款即将上市的三星手机在性能上的差异可能并不像一些人想象的那么大;很明显,该公司正在利用其5G数据的初始定价来试探市场的承受能力。在采访中,我们还谈到了5G VR、AR等话题。

以下是采访记录

曼斯菲尔德:我相信你已经听说我们在去年年底,也就是12月21日,推出了我们的第一个3GPP 5G移动网络。在2019年,我们将继续扩大5G移动网络的部署。

我们在过去的一年中部署了大量的频谱资源,在400个城市实现了“5G演进”商用。“5G演进”计划指的是我们正在使用的很多频谱,今年我们还将继续进行建设。我们和紧急救援者网路管理局(FirstNet)合作完成的很多工作,包括扩大覆盖范围以及为LTE版本增加新的无线电等,这些无线电都是基于5G NR标准的。因此,当软件准备完成,开始对这些设备进行升级时,它们还具有一种称为动态共存的能力,这样我们就可以在5G无线电上同时为5G或LTE客户服务。

Q:关于“5G演进”的声明在过去几周内引起了不小的轰动。你们在全国范围内引入了一些实际的5G硬件,但也使许多非5G设备的屏幕上出现了代表“5G演进”的“5G E”标识。那么,对于目前可以从手机上看到“5G E”标识的用户来说,他们看到的是否是一个即将(通过软件)从“5G E”变成“5G”的信号塔?

曼斯菲尔德:随着时间的推移,所有标识“5G E”信号塔的手机最终都将具备5G能力。在很多情况下,变化发生的时间有很多不确定性,比如你的手机容量大小,可用的软件功能等等都是影响因素。但是我们非常愿意看到这一变化的发生。我们在很多地方部署基础设施来支持5G。在这些地方中,很多都是可以通过升级软件来支持5G。但是,现在我们必须担心的问题是5G手机的数量以及用户数量,我们必须继续为现有手机的客户群服务。

Q:现在我们看到的带有“5G E”标识的手机实际使用的是什么频谱?

曼斯菲尔德:它实际上使用了多个波段,比如700MHz频谱、1900频谱、AWS频谱、WCS 2300频谱以及其他更多的波段,850频谱也在使用中。如果你在手机上看到“5G E”的标识,它不是指一个波段或者一个频率,而是表明我们已经在那个地点部署了多个无线电,以及相应的无线回程。不仅于此,这个标识还说明我们已经具备将所有这些功能结合在一起的能力。

这个标识的出现意味着至少有3个无线电正聚合在一起,一般来说是4个。只有满足以下两个条件时,我们才会启动这个功能。一是该地区有三家或三家以上的运营商;二是他们的无线电上配备了许多其他先进功能,使手机能够达到我们的最终速度。

Q:AT&T已经宣布你们的5G网络将支持低于6GHz的频率。为支持6GHz以下频率的5G服务,你们实际使用的频率是什么?

曼斯菲尔德:是的,这些都是低于6Ghz的频率。

Q:您说的低于6Ghz的频率是指700到2100或2300MHz吗?

曼斯菲尔德:我们目前对低于6Ghz的频率的控制范围是从700MHz到2300MHz或2.3GHz。当然,随着CBRS的出现,我们已经开始利用CBRS为频率为3.5GHz的固定无线服务。在某种程度上,该频谱也可以用于5G。我们从第一天开始部署的所有硬件都支持5G NR。

Q:你们是否计划将这个2.3GHz的频谱部署为低于6Ghz的“5G”服务,这样的话,毫米波只会在“5G+”这样的相对高流量地区出现?

曼斯菲尔德:是的。你可以这样想,毫米波,就像我们说过的,虽然是短距离的,但是带宽高,速度高达多个千兆比特。现在,毫米波与LTE上6GHz以下的频率耦合。随着时间的推移,你可以将LTE上的6GHz以下频率的无线电转换成5G NR波形,并将它们组合起来。你可以把毫米波的高带宽和6GHz以下的频率结合起来,这样就可以实现无缝移动了,因为6GHz以下的频率就像一块性能很好的毯子。当你处在那些有毫米波无线电的区域时,它会增加你的吞吐量。

Q:对于6GHz以下频率的5G的吞吐量,您的期望是什么?

曼斯菲尔德:我们的期待总是取决于有多少频谱。毫米波之所以能摆脱多千兆比特的速度,是因为你可以获取400至800MHz的频段。当你频率降到6GHz以下,没有人能保持超过几百兆赫。以我们目前的持有量,相对于LTE,这些频率会有所提升,但提升幅度并不大。

现在,我们在LTE上部署了所有这些带宽,并获得了这些高速度,它们在5G上的速度也不会比这个高出多少。这一切都要看带宽。所以如果有人只使用一个小通道的话,它的速度可能比你现在的速度要慢。

Q:既然你已经有机会使用Netgear的5G夜鹰(Nighthawk)测试过AT&T的5G服务,消费者实际上对它速度的期望值是多少?

曼斯菲尔德:许多报道称,夜鹰最初的性能并不比常规LTE好。事实是,如果我们回溯前几代,会发现同样的事情:总有一个进化的起点存在着。这一点我们之前说得很清楚,也没有隐瞒过我们是从100MHz的运营商开始的事实。导致现在局面的原因有很多,但是必须认识到我们用毫米波做的每件事都是很复杂的。

这将很快得到改变。我可以告诉你们,在接下来的几个月里,我们会看到很大的进步。我们有了新的功能;我们希望对每一个设备和基础设施的软件升级都保持一个相当有规律的节奏。我希望,我们的速度将呈阶梯函数式增长,仅在第一季度就能逐月改进。当然,到第一季度末,我们的增长将达到峰值。其他内容我就不透露太多了,请大家拭目以待。

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